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Les recrues Canadiens étourdissent les espoirs des Leafs en troisième

Alexandre Alain réussit le but gagnant dans la victoire de 5-2 des jeunes du CH à Toronto

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

TORONTO - L'attaquant Alexandre Alain tente d'impressionner les dirigeants des Canadiens de Montréal à titre d'invité au tournoi des recrues. Alain s'est fait remarquer, vendredi, en réussissant le but gagnant dans la victoire de 5-2 du Tricolore contre les espoirs des Maple Leafs de Toronto devant quelques milliers de spectateurs Ricoh Coliseum.

Alain a marqué le deuxième but au cours d'une pétarade de quatre filets des siens en troisième période. Il a décidé de viser bas du côté éloigné au terme d'une descente en surnombre avec l'attaquant québécois Antoine Waked, à 3:45. 

« C'est motivant, je dois continuer comme ça. Il me faudra plus qu'un match. Je dois continuer de travailler fort », a souligné le hockeyeur natif de Québec qui porte les couleurs de l'Armada de Blainville-Boisbriand dans la LHJMQ.

L'Américain Thomas Ebbing a ajouté son deuxième de la rencontre et Daniel Audette a fait 5-2 pendant un jeu de puissance à 11 :02.

William Bitten avait amorcé l'irrésistible poussée à 1 :25 de l'engagement final en visant dans le haut du filet au terme d'une descente sur le flanc droit.

« Ce que j'ai apprécié le plus c'est l'énergie et la rapidité des jeunes », a commenté l'entraîneur Martin Lapointe, qui remplace Sylvain Lefebvre qui récupère d'une opération mineure. « C'était un premier match pour eux, il y avait de la nervosité. Après cinq minutes de jeu, tout était rentré dans l'ordre. »

Le gardien Ian Scott a subi la mitraille du CH après avoir remplacé Kasimir Kasksuo qui avait été excellent dans sa moitié de match.

Martins Dzierkals et Jeremy Bracco avaient procuré l'avance 2-1 aux Maple Leafs en l'espace de 35 secondes vers la fin de la deuxième période.

Ç'a été le seul faux pas du gardien Michael McNiven qui a offert une très bonne prestation.

McNiven se dit prêt à entreprendre sa carrière dans les rangs professionnels après avoir connu une belle progression chez les juniors. À sa troisième saison, il a aidé les Spitfires de Windsor à remporter la Coupe Memorial, rien de moins, grâce à un dossier de 41-9-2, tout en conservant une moyenne de buts accordés par match de 2,30 et un taux d'efficacité tirs-arrêts de 91,5 pour cent.

Les jeunes Leafs ont eu le meilleur 36-27 au chapitre des lancers. Le CH a créé davantage d'occasions de marquer.

Le premier choix du CH en 2015, le défenseur Noah Juulsen, a été une des bonnes recrues sur la glace, vendredi. Victor Mete et lui ont formé un solide premier duo en défense.

Quinze livres en trop

L'ailier Martin Reway, qui renoue avec l'action après avoir raté toute la dernière saison en raison de la maladie, a montré de beaux flashs.

« Je suis très fatigué, a soupiré Reway. Je m'y attendais. Je dois retrouver mes jambes en redoublant d'ardeur à l'entraînement. J'espère que la forme va revenir bientôt. »

Lapointe a indiqué que le Slovaque âgé de 22 ans traîne un surplus de poids d'une quinzaine de livres lié à la médication qu'il a dû prendre pendant sa convalescence.

« Je l'ai encouragé. Je lui rappelle que c'est un processus. Il doit travailler à améliorer sa condition physique. C'est un petit gars qui a un talent spécial, qui fait de belles passes et qui aime jouer avec la rondelle. C'est seulement son conditionnement qui fait défaut. »

Audette, qui pivotait le trio principal entre Reway et Jeremiah Addison, s'est démarqué.

« Il a ressorti du lot, a dit Lapointe en parlant d'Audette. Il a joué avec confiance. Il s'est entraîné à Montréal pendant tout l'été. Il a perdu du gras de bébé. On a pu voir qu'il est plus rapide. »

Audette, qui a récolté 30 points en 75 matchs à sa première saison dans la Ligue américaine de hockey (LAH), a mentionné être en meilleure forme que jamais.

« J'ai mis l'accent la condition physique parce que je voulais me renforcer les jambes. Je ne voulais pas qu'elles se fatiguent aussi vite pendant les matchs. »

Le choix de cinquième tour (no 147) au repêchage 2014 a dit avoir tiré énormément de leçons de sa première saison passée chez les pros.

« C'est une foule de détails, des heures de sommeil jusqu'à la nutrition. J'ai tellement appris. Mon père est un ancien joueur. Il me dit plein de choses, mais il n'y a rien mieux que d'expérimenter par soi-même. J'ai travaillé à améliorer mon coup de patin pendant l'été. Je suis plus habitué au rythme du jeu et je sais à quoi m'attendre. »

La soirée a été ponctuée d'une bagarre, entre Michael Pezetta des Canadiens et Keaton Middleton. Après avoir encaissé de bons coups, Pezetta a fait fléchir les genoux de son rival à l'aide d'une percutante droite au menton. Middleton a retraité au vestiaire des siens.

Le défenseur Josh Brook, choix de deuxième tour cette année (no 56), n'a pas complété la rencontre en raison d'une blessure au haut du corps.

Les recrues des Canadiens sont de retour en action au Ricoh Coliseum, samedi, face aux espoirs des Sénateurs d'Ottawa.

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