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Les Rangers sont aux commandes de la course au troph?e des Pr?sidents

LNH.com @NHL

NEW YORK, ?tats-Unis - Apr?s que les Rangers de New York eurent inflig? une s?v?re racl?e aux Ducks d'Anaheim dans leur dernier duel au sommet, le d?fenseur Dan Girardi a d?clar? que ses co?quipiers et lui ne cherchaient qu'? mettre plus de distance entre eux et les Islanders de New York.

Une avance de sept points avec deux matchs en mains signifie que les Rangers sont pratiquement champions de la section M?tropolitaine. Et qu'avec 99 points et 11 matchs ? jouer, ils sont dans le si?ge du conducteur pour l'obtention du troph?e des Pr?sidents.

?Ce n'est pas un sujet que l'on aborde, a d?clar? le d?fenseur Marc Staal, dimanche. C'est un avantage d'avoir l'avantage de la glace en s?ries par contre. Notre objectif est de terminer le plus haut possible au classement et de remporter le plus de rencontres possible d'ici la fin du calendrier.?

Les Rangers, le Canadien de Montr?al (avec neuf matchs ? jouer) et les Ducks (huit) ont tous 99 points avant les matchs de lundi, devant le Lightning de Tampa Bay (97 points et neuf matchs), les Blues de St. Louis (97, neuf) et les Predators de Nashville (96, neuf). Selon le site SportsClubStats, qui calcule les probabilit?s de participer aux s?ries, les Rangers ont 70,5 pour cent des chances de remporter le troph?e des Pr?sidents.

C'est remarquable compte tenu du fait que les Rangers occupaient le deuxi??me rang des ??quipes rep??ch??es en vue des s??ries le 31 janvier dernier. Depuis, ils ont conserv?? une fiche de 19-3-3, amassant 41 points sur une possibilit?? de 50 et d??pass?? 12 ??quipes pour se retrouver au premier rang du circuit Bettman.

La majeure partie de ce parcours a ??t?? r??ussie sans le gardien no 1 Henrik Lundqvist, dont l'??clatante victoire de 7-2 inscrite dimanche contre les Ducks avec Cam Talbot devant le filet.

??Ils n'ont pas besoin de marquer beaucoup de buts pour remporter des matchs, a d??clar?? l'entra??neur-chef des Ducks, Bruce Boudreau. M??me sans Lundqvist, Martin St-Louis et Kevin Klein ??? des joueurs-cl??s ???, ils gagnent tout le temps. Je crois qu'ils sont l'??quipe la plus rapide que nous ayons affront??e et ils sont bien dirig??s. Ils ont de la profondeur au sein de leurs quatre trios.??

??Nous avons confiance en notre jeu, a ajout?? Girardi. Nous sommes tr??s heureux de notre niveau de jeu pr??sentement, mais nous ne sommes pas satisfaits.??

C'est plut??t la bonne fa??on de voir les choses en vertu de ce qui se passe pr??sentement au sommet de l'Association Est. Si jamais les Rangers connaissaient une baisse de r??gime, Carey Price et le Tricolore pourraient bien leur damer le pion, tout comme le Lightning.

La course pourrait se d??cider dans les tous derniers jours, surtout si Lundqvist est rouill?? ?? son retour au jeu. Les Ducks ont quelques points d'interrogation devant le filet et Boudreau n'a toujours pas d??cid?? s'il ira avec John Gibson ou Frederik Andersen d'ici la fin de la saison.

Pour le CH, il n'y a pas de question: Price, favori pour l'obtention des troph??es Hart et V??zina, est la grande raison expliquant que le Canadien soit dans la course pour le troph??e des Pr??sidents et possiblement pour la coupe Stanley.

??Il est incroyable, a d??clar?? l'ailier des Ducks Jiri Sekac, r??cemment acquis du Tricolore. Tout le monde est en mesure de le constater. Il arr??te pratiquement toutes les rondelles. Parfois, vous le regardez jouer et c'en est ?? vous d??crocher la m??choire.??

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