Skip to main content

Les Predators résistent aux Blues pour remporter le match no 1

Vernon Fiddler guide Nashville à la victoire après que St. Louis eut créé l'égalité en troisième période

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

ST. LOUIS - Vernon Fiddler a su profiter de ses chances.

Le centre des Predators de Nashville, à son premier match en séries éliminatoires de la Coupe Stanley de 2017, a profité d'un bond inattendu pour freiner l'élan des Blues de St. Louis en troisième période et briser l'impasse avec 5:05 à écouler en troisième période, permettant ainsi aux Predators de défaire les Blues 4-3 dans le match no 1 de leur série de deuxième ronde de l'Association de l'Ouest au Scottrade Center mercredi.

« Tout s'est passé très vite, a commenté Fiddler. J'ai vu [Austin] Watson jongler avec la rondelle dans ses patins et tenter de la placer vers le filet. Il a soulevé le disque et je n'ai fait que l'effleurer pour le loger au-dessus du gardien de but. J'ai eu de la chance. »

Video: Subban et Fiddler mènent les Predators à la victoire

Le gardien de but des Blues Jake Allen a pris le blâme sur la séquence, au cours de laquelle une tentative de dégagement de Jay Bouwmeester a été interceptée par Watson, qui a ensuite placé la rondelle bondissante en direction d'Allen. Allen a tenté de harponner le disque, mais sans succès. Fiddler en a alors profité pour pousser la rondelle entre les jambières d'Allen.

« Nous avons bien riposté, a déclaré Allen. Mais mon erreur nous a coûté la victoire. [...] J'assume les conséquences de ma décision. »

P.K. Subban a récolté un but et deux mentions d'aide, Colin Wilson et Filip Forsberg ont aussi touché la cible et Pekka Rinne a effectué 27 arrêts pour les Predators, qui ont remporté cinq matchs de suite au cours des présentes séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Je tente d'être à la hauteur des attentes, a confié Subban. J'essaie seulement de travailler à mon plein potentiel et de montrer l'exemple sur la patinoire. Aujourd'hui, j'ai eu de la chance à quelques reprises et j'ai trouvé le fond du filet. »

L'ailier gauche des Predators de Nashville Kevin Fiala a été évacué sur une civière à 1:46 de la deuxième période. Il s'est blessé à la jambe en frappant la bande après avoir été projeté sur la patinoire par le défenseur des Blues Robert Bortuzzo. Le match a été interrompu durant 17 minutes, le temps de venir en aide à Fiala et d'attendre qu'une ambulance remplace celle qui transportait Fiala à l'hôpital.

L'entraîneur des Predators Peter Laviolette n'a pu apporter de précisions supplémentaires sur l'état de santé de Fiala, mais était fier de la réaction de ses joueurs.

« Personne ne songe ni ne se prépare à un tel incident, mais les joueurs sur notre banc se sont immédiatement encouragés à effectuer une bonne prochaine présence sur la patinoire en l'honneur de Kevin, a avoué Laviolette. Ce genre d'événement regrettable survient malheureusement dans notre sport. »

Colton Parayko a marqué un but et obtenu une aide, et Jaden Schwartz et Vladimir Sobotka ont complété la marque pour St. Louis. Jake Allen a bloqué 28 tirs.

Le deuxième affrontement de la série quatre de sept aura lieu au Scottrade Center vendredi (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC).

« J'ai aimé notre remontée, a déclaré l'entraîneur des Blues Mike Yeo. J'ai apprécié la manière dont l'équipe a réagi après avoir pris du retard. Nous pouvons assurément tirer des leçons de cette rencontre, mais, pour tout dire, notre performance en deuxième période n'a pas été à la hauteur et c'est ce qui nous a coûté le match. »

Schwartz a réduit l'écart 3-2 à 6:48 de la troisième période, puis Sobotka a créé l'égalité 3-3 à 9:22. Fiddler a toutefois redonné l'avance à Nashville en portant la marque 4-3.

Wilson a redirigé un tir de Subban à 11:24 de la première période pour donner l'avance 1-0 aux Predators.

À 2:22, soit 36 secondes après la reprise du match, Subban a doublé l'avance de Nashville à 2-0.

Parayko a réduit l'écart 2-1 à 8:04, puis Forsberg a redonné une avance de deux buts aux Predators à 12:11.

Nashville a balayé sa série de première ronde contre les Blackhawks de Chicago, limitant ces derniers à trois buts en quatre matchs.

But du match

Sobotka crée l'égalité en profitant de la vitesse de son coéquipier Paajarvi, qui fonce à toute allure au centre de la patinoire, forçant le défenseur des Predators Roman Josi à se compromettre, ce qui libère Sobotka et donne l'occasion à ce dernier de décocher un tir des poignets précis près du poteau.

Video: NSH@STL, #1: Sobotka fait 3-3 d'un tir parfait

Arrêt du match

Rinne se signale pour frustrer Schwartz, qui fait dévier un tir avec 1:24 à écouler en troisième période. La rondelle semble initialement glisser entre les jambières du gardien, mais Rinne réagit in extremis pour préserver l'avance des Predators.

 

Jeu du match

Seulement 36 secondes après que leur coéquipier Fiala eut été évacué sur une civière, les Predators font vibrer les cordages sur un tir de la pointe droite de Subban qui porte la marque 2-0.

Video: NSH@STL, #1: Subban déjoue Allen d'un tir frappé

Sous le radar

Le centre des Predators Mike Fisher a remporté 80 pour cent de ses mises en jeu (12 en 15), a obtenu quatre tirs au filet et a effectué trois des 34 mises en échec de Nashville.

Ce qu'ils ont dit

« Ce n'est que le premier match de la série. Nous devons tourner la page et penser au prochain match. Ce n'est pas la première fois que nous nous retrouvons en deuxième ronde des séries et nous savons que ce ne sera pas facile. Il ne reste que huit équipes. Chaque présence sur la patinoire est cruciale. Je m'attends à ce que nos adversaires donnent leur meilleur au prochain match et nous devons nous préparer en conséquence. » - Le défenseur des Predators P.K. Subban

Ce qu'il faut savoir

Subban a récolté plus de points mercredi qu'au cours des quatre matchs contre les Blackhawks (deux aides). [...] Le défenseur des Blues Joel Edmundson présente un différentiel de plus-7 à ses deux derniers matchs en séries.

La suite

La deuxième partie de cet affrontement du deuxième tour des séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest aura lieu au Scottrade Center vendredi (20 h (HE); TVA Sports, NBCSN, CBC)

En voir plus