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Les Predators marquent tard et l'emportent

Le défenseur Roman Josi marque alors qu'il reste 2:43 à jouer pour donner la victoire à Nashville ainsi qu'une avance de 2-1 dans la série

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

 

NASHVILLE - Les Predators de Nashville sont demeurés invaincus à domicile dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2017 en vertu d'une victoire de 2-1 aux dépens des Ducks d'Anaheim, décrochée mardi au Bridgestone Arena à l'occasion du troisième match de la Finale de l'Association de l'Ouest.

Les Predators mènent la série quatre de sept 2-1 et la quatrième rencontre aura lieu de nouveau ici, jeudi.

Roman Josi a profité d'un avantage numérique pour donner les devants 2-1 à Nashville alors qu'il restait 2:43 à faire en troisième période. Mattias Ekholm a décoché un premier tir de la ligne bleue, qui a ricoché sur Viktor Arvidsson, puis Josi a battu John Gibson du cercle droit pour ainsi inscrire son cinquième filet des séries.

Video: Le but tardif de Josi donne la victoire aux Predators

« Je trouve que nous sommes une équipe qui affiche une belle confiance, a déclaré Josi. Les gars dans ce vestiaire savent ce que nous sommes capables de faire. Personne n'a paniqué. Nous savions que nous avions disputé un bon match. Nous avons obtenu plusieurs opportunités de marquer, nous avons décoché beaucoup de tirs. Nous savions qu'il fallait simplement continuer à jouer de la même manière et que ça finirait par aboutir dans le filet. Peu importe ce qui arrive, nous tentons de rester positif et de persévérer. »

Les Predators affichent un dossier de 6-0 à domicile depuis le début des présentes séries et ils ont remporté 10 matchs éliminatoires de suite sur leur patinoire, séquence qui remonte à la série de premier tour dans l'Association de l'Ouest disputée au printemps 2016 contre les Ducks.

Filip Forsberg a créé l'égalité 1-1 à 3:54 de la troisième période au moyen d'un tir des poignets qu'il a décoché du cercle gauche. Ryan Ellis a tiré et Forsberg a profité du retour pour battre Gibson. Il a ainsi enregistré son sixième but des éliminatoires et son troisième de la série contre Anaheim.

« C'est pour ça que nous le payons, a lancé Ekholm à la blague. Non, il est tout simplement ce genre de joueur. Il mérite toute l'attention qu'il reçoit parce qu'il est bon à ce point. C'est le moment de l'année où tout le monde veut répondre à l'appel et faire quelque chose de bien et lui, il est vraiment arrivé à le faire. »

Les Predators ont vu deux buts leur être refusés en troisième période après que Forsberg eut égalé le score, mais ils ne se sont pas laissé gagner par la frustration.

« C'est le fruit de ce que nous avons semé au cours des 40 premières minutes de jeu, a noté Forsberg. Évidemment, nous aurions aimé que ces buts-là comptent, mais en même temps nous avons simplement continué de jouer. Je ne crois pas que quiconque ait dit quelque chose de négatif ou quoi que ce soit. Nous avons continué de jouer, notre niveau de concentration est resté le même et ensuite, évidemment, cet avantage numérique que nous avons obtenu a eu un impact énorme. »

Corey Perry a permis aux Ducks de prendre une avance de 1-0 à 15:35 du deuxième engagement à l'aide d'un tir du bas du cercle droit. Son tir des poignets a rebondi sur le gardien des Predators Pekka Rinne pour ensuite aboutir dans le filet. Il en était à son troisième but des séries.

« Nous n'avons pas fait du très bon travail devant [Gibson] en terme de gestion de rondelle et des gens qui se trouvaient dans l'enclave, a affirmé l'entraîneur des Ducks Randy Carlyle. À titre de comparaison, ils ont travaillé plus fort pour se rendre dans l'enclave que nous l'avons fait ce soir. »

Les Ducks n'ont réussi aucun tir au but au cours des premières 11:43 de jeu en deuxième période.

C'était la toute première fois qu'un match de finale d'association était disputé à Nashville.

But du match

Le filet de Forsberg a permis aux Predators de s'inscrire au tableau, alors qu'il a dirigé un tir des poignets au travers la circulation lourde. Le tir d'Ellis est provenu du haut du cercle gauche, puis Forsberg a saisi le retour.

Video: ANA@NSH, #3: Forsberg fait mouche sur le retour

Arrêt du match

Gibson a réalisé l'arrêt sur le tir des poignets de Forsberg en deuxième période pendant un avantage numérique des Predators. Forsberg a tenté de le battre du côté du gant, mais Gibson a fait l'arrêt et le retour a glissé hors de la portée de l'attaquant.

Video: ANA@NSH, #3: Gibson se signale face à Forsberg

Sous le radar

Rinne a bloqué le tir que Rickard Rakell a redirigé sur lui en première période pour garder le score à 0-0 et ce, à l'issue d'une attaque à deux contre un lancée par Rakell et Cam Fowler.

Video: ANA@NSH, #3: Rinne vole Rakell en 1re période

Jeu du match

Le but de Josi est survenu à la suite d'un bond chanceux, alors que le disque a ricoché sur la jambe d'Arvidsson. Josi a saisi le retour et battu Gibson avant que le gardien réalise où la rondelle avait abouti.

Video: ANA@NSH, #3: Josi brise l'égalité tard en 3e période

Ce qu'ils ont dit

« Nous ne sommes même pas venus près de jouer comme nous en sommes capables, et nous avons subi le match pendant de longues séquences. Mais nous avons quand même eu une chance de l'emporter. C'est ce qui est le plus encourageant parce que nous pouvons mieux jouer que nous l'avons fait ce soir. Nous le savons. Et nous avons écopé de deux pénalités en zone offensive en troisième période, chose que tu ne peux tout simplement pas faire, pas dans les séries. » - L'entraîneur des Ducks Randy Carlyle

« Parfois, dans des matchs comme ceux-là, tu te laisses gagner par la frustration. Tu forces le jeu. Leur gardien a été bon, et la clé c'est de persévérer et de croire que tu vas en marquer un à un moment donné si tu continues. Et c'est ce que nous avons fait. Nous n'avons pas abandonné. » - Le capitaine des Predators Mike Fisher

Ce qu'il faut savoir

À eux deux, Ryan Getzlaf et Ryan Kesler ont remporté 12 de leurs 31 mises en jeu. … Ellis a amassé une aide et il a décoché neuf tirs au but, le total le plus élevé de la soirée. Craig Smith a pris part à l'entraînement matinal des Predators. Il a raté les trois derniers matchs en raison d'une blessure dont la nature n'a pas été divulguée.

La suite

Le match no 4 de la Finale de l'Association de l'Ouest, jeudi au Bridgestone Arena (20h (HE); TVA Sports, CBC, NBCSN).

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