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Les Predators gardent la tête froide à l'approche du match no 2

Les vétérans prônent le calme et la concentration pour réussir à égaler la série face aux Stars

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Colton Sissons, Ryan Johansen et le reste du noyau des Predators de Nashville ont assez d'expérience pour savoir que les émotions d'une défaite en séries éliminatoires de la Coupe Stanley doivent être mises de côté rapidement.

Leur expérience sera mise à l'épreuve dans le match no 2 de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest contre les Stars de Dallas, samedi au Bridgestone Arena (18 h HE, TVA Sports 2, CNBC, SN, FS-TN, FS-SW), après un revers de 3-2 des Predators dans le match no 1 mercredi.

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« Nous avons vécu plusieurs défaites », a argué Sissons, un attaquant qui en est à sa cinquième saison avec les Predators. « Nous nous sentons comme si nous venions d'encaisser cinq revers consécutifs en ce moment, mais ce n'est que le premier match des séries. Nous pouvons faire mieux. Nous pouvons être meilleurs dans certains aspects du jeu et nous le ferons. Nous savons exactement ce que nous devons faire. »

Les Predators se sont qualifiés pour les séries éliminatoires lors de cinq saisons consécutives, s'inclinant notamment en Finale de la Coupe Stanley contre les Penguins de Pittsburgh en 2017.

Plusieurs des joueurs du noyau de Nashville comprennent qu'ils ne peuvent pas tenter d'égaler la série contre les Stars avec leur expérience uniquement. Il faut surtout donner un effort complet et garder un bon rythme, deux aspects qui ont fait défaut dans le match no 1 selon eux.

« Nous avons beaucoup de nouveaux visages au sein de notre groupe actuellement, donc il faut simplement nous rassembler et nous concentrer sur le match no 2 », a affirmé Johansen, un vétéran de huit saisons dans la LNH qui en est à sa quatrième année avec Nashville. « Nous n'avons pas besoin de penser à ce qui s'est produit dans les dernières années. Il faut nous concentrer sur nous-mêmes et regarder les choses que nous pouvons améliorer, et c'est ce que nous ferons jeudi. Puis, nous devrons sauter sur la glace en équipe et trouver une façon de gagner le match no 2. »

Les Predators ont entamé le match no 1 comme ils le voulaient, contrôlant la rondelle en zone offensive et menant 1-0 après une période grâce à un but du défenseur Roman Josi. Les Stars ont rebondi en deuxième et en troisième périodes avec des buts du défenseur Miro Heiskanen et des attaquants Alexander Radulov et Mats Zuccarello pour prendre les devants 3-1 avant que le défenseur P.K. Subban inscrive le dernier but de Nashville avec 6:36 à jouer.

Nashville veut prendre les éléments positifs de ce premier match et les appliquer avec plus de constance dans le match no 2.

Video: DAL@NSH, #1: Zuccarello marque sur le retour

« Leur jeu collectif était plus rapide en deuxième période, a noté Johansen. Ce n'est pas qu'ils travaillaient plus fort que nous. Ils ont simplement été plus intelligents, et ç'a fait en sorte que leur jeu était plus rapide que le nôtre en deuxième période. Et vice-versa, quand nous avons bien joué, nous avons paru rapides. Ce match nous a quelque peu échappé et nous devons être plus complets. »

Les Predators tenteront de faire un meilleur travail pour créer des occasions dangereuses dans l'enclave dans le match no 2. Ils ont reconnu que les Stars sont bons pour défendre cette zone, mais ils croient pouvoir trouver des manières de générer des chances de marquer de qualité.

« Beaucoup de choses mènent à ce genre d'occasions, mais il faut surtout gagner nos batailles pour la rondelle », a expliqué l'attaquant Mikael Granlund, qui dispute sa septième saison dans la LNH et sa première avec Nashville après avoir été acquis dans une transaction avec le Wild du Minnesota le 25 février. « Il faut gagner ses batailles à 1-contre-1 et battre son couvreur de vitesse devant le filet. Ils sont efficaces en défensive devant leur but, donc nous devons trouver une façon de nous y rendre. Ce sera une bataille tout au long de la série. »

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