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Les Penguins surprennent les Capitals 6-2 et accèdent à la finale de l'Est

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Les Penguins de Pittsburgh ont mis un point d'exclamation à l'une des plus belles séries de ces dernières années. Dans un match sans lendemain, les Penguins ont offert une brillante performance pour s'imposer 6-2 et éliminer les Capitals de Washington en sept matchs dans ce qui fut une série d'anthologie.

Par cette victoire, les Penguins ont accédé à la finale de l'Association Est pour une deuxième année de suite. Ils affronteront le gagnant de la série Boston-Caroline. Quant aux Capitals, ils vont ranger leur équipement avec le sentiment d'avoir échoué.

Dans ce match ultime, Sidney Crosby a eu le meilleur sur Alexander Ovechkin, son grand rival. La vedette des Penguins a marqué deux buts, ses 11e et 12e, et amassé une aide tout en assumant son rôle de leader. Craig Adams, Bill Guerin, Kristopher Letang et Jordan Staal ont réussi les autres buts.

Les Penguins ont fait preuve de discipline, aucun joueur n'ayant visité le banc des pénalités.

Ovechkin, son 11e, et Brooks Laich ont obtenu les filets des Capitals.

Un arrêt-clef

Le point tournant du match est venu tôt dans la rencontre. En échappée, Ovechkin a cherché à battre Fleury d'un tir du côté de la mitaine. Un arrêt clef qui a peut-être changé le cours du match et de la série. Le gardien natif de Sorel avait de quoi sourire après cet arrêt certes spectaculaire.

Les Penguins ont pris l'initiative du jeu par la suite au point d'inscrire deux buts en l'espace de huit secondes au premier tiers!

Crosby a marqué à 12:36 durant une pénalité au défenseur Shaone Morrisonn. Le capitaine des Penguins a joué de chance lorsque la rondelle a dévié sur son patin droit avant de rebondir sur sa palette. Sergei Gonchar a fait sentir sa présence en participant au but.

Adams a doublé l'avance des Penguins à 12:44 d'un lancer dirigé sous les jambières de Simeon Varlamov. Le jeune gardien russe s'en est voulu d'avoir été battu par un tel tir. C'était la première fois de la série qu'une équipe inscrivait les deux premiers buts d'un match.

Les Penguins ont dominé 16-5 dans les tirs, un reflet fidèle de la période. Les hommes de Dan Bylsma ont joué avec confiance tout en affichant beaucoup de régularité. Le contraire des Caps qui ont plutôt cherché le coup d'éclat.

Théodore devant le filet

Les Penguins ont passé le K.-O. aux Caps tôt en deuxième. Guerin a complété une magnifique passe de Crosby après seulement 28 secondes de jeu. Letang a fait 4-0 à 2:13 d'un boulet qui a échappé à Varlamov. Ce but a chassé le jeune gardien de 21 ans que José Théodore est venu remplacer pour la première fois de la série. Staal l'a déjoué à 11:37 après une belle passe de Miroslav Satan.

Fleury a concédé un premier but à 18:09 à la suite d'une maladresse derrière son filet. La rondelle qu'il destinait à un coéquiper a été interceptée par Ovechkin, qui n'allait pas rater si belle occasion.

Crosby a inscrit son deuxième du match à 2:02 de la troisième durant une pénalité à Laich. Le "87" a soutiré le disque à Ovechkin pour filer seul vers Théodore. Laich avait été puni quatre minutes pour avoir atteint Crosby au visage de son bâton.

Le même Laich a réduit l'écart 6-2 à 6:36. C'en était fait de la série.

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