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Les Penguins ont rejoint les Devils au sommet de la section Atlantique

LNH.com @NHL

PITTSBURGH (AP) - Les Penguins de Pittsburgh jouent tellement bien à domicile depuis quelque temps qu'ils pourraient mériter le droit d'y jouer encore plus souvent pendant les séries éliminatoires.

Sidney Crosby a récolté deux buts et une passe pour accroître son avance en tête des marqueurs de la ligue. Et il a aussi aidé les Penguins à inscrire une 16e victoire à leurs 19 derniers matches à domicile, un gain de 5-0 aux dépens des Bruins de Boston, dimanche après-midi.

Marc-André Fleury a repoussé 29 tirs pour mériter son cinquième blanchissage de la saison et son septième en carrière avec les Penguins, qui ont une fiche de 9-2-1 à leurs 12 derniers matches et ont désormais rejoint les Devils du New Jersey au sommet de la section Atlantique avec 96 points. De plus, les Penguins ne sont plus qu'à deux points des Sénateurs d'Ottawa, qui occupent le quatrième rang dans l'Association de l'Est.

"Terminer au deuxième rang (dans l'association) plutôt que cinquième a vraiment son importance pour nous", a mentionné Gary Roberts, qui a obtenu un but et deux aides.

Evgeni Malkin et Ryan Malone ont également marqué tandis que Sergei Gonchar a ajouté deux passes pour les Penguins, qui présentent une fiche de 16-2-1 à leurs 19 derniers matches à domicile. Ils comptent 25 victoires sur leur propre patinoire, le troisième meilleur total dans l'histoire de l'équipe, et ils se retrouvent au plus fort de la lutte pour finir la saison comme l'une des quatre meilleures équipes de l'association, ce qui leur assurerait l'avantage de la patinoire en première ronde des séries.

"Je pense que chaque joueur se sent à l'aise ici, a expliqué Malone, qui a grandi en banlieue sud de Pittsburgh. Les partisans et l'atmosphère sont formidables. Des gars sont venus me voir après le match et ils ont hâte de voir la réaction des amateurs pendant les séries. J'étais l'un de ces amateurs autrefois quand les Penguins ont remporté leurs coupes. C'est une sensation incroyable et j'ai bien hâte au début des éliminatoires."

Les Devils, en congé dimanche, ont toutefois le bris d'égalité en leur faveur dans la section et ils ont un match de plus à jouer.

Les Bruins ont pour leur part subi une quatrième défaite d'affilée et une septième en neuf matches.

Les Penguins ont pris le contrôle de la rencontre à la première période avec trois buts en avantage numérique.

"Ils ont réussi trois buts sur sept tirs, a constaté l'entraîneur des Bruins, Dave Lewis. Et cela nous a vraiment coupés les jambes pour le reste du match."

Malkin a donné l'avance aux Penguins avec un tir frappé qui a déjoué le gardien Tim Thomas lors d'un avantage numérique à 4 contre 3 avec 8:06 à jouer à la période. Gonchar et Roberts ont obtenu des aides sur ce but.

Crosby a enfilé son premier filet environ quatre minutes plus tard lorsqu'un tir de Gonchar a rebondi dans sa direction à l'embouchure du filet. Crosby a frappé la rondelle au vol. La reprise vidéo a été nécessaire pour s'assurer qu'il avait touché à la rondelle au-dessous de la barre transversale, ce qui était bien le cas.

Roberts a ensuite inscrit son 17e, pendant un autre avantage numérique. Il a récolté cinq points à ses trois derniers matches.

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