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Les Penguins ont l'intention de garder Fleury

Le gardien pourrait jouer un rôle crucial en séries éliminatoires, selon le directeur général Jim Rutherford

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

CRANBERRY, Pennsylvanie - Les Penguins de Pittsburgh aimeraient conserver les services du gardien Marc-Andre Fleury, a affirmé le directeur général Jim Rutherford jeudi.

Au cours des deux derniers mois, Fleury a surtout servi d'adjoint à Matt Murray, qui montre une fiche de 22-7-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,27 et un pourcentage d'arrêts de ,926 en 34 matchs (32 départs) cette saison. Avec l'émergence de Murray, les rumeurs de transactions concernant Fleury, le gardien numéro un de Pittsburgh au cours de la dernière décennie, ont atteint de nouveaux sommets.

La date limite des transactions de la LNH est fixée au 1er mars à 15 h.

Malgré le fait que Fleury ait été relégué au banc des Penguins, Rutherford affirme qu'il demeure un élément important de l'équipe, et que son rôle pourrait être crucial d'ici la fin de la saison et en séries éliminatoires de la Coupe Stanley.

« Je vais répéter ce que je dis depuis le début. Je préfère le garder, a martelé Rutherford. Nous disputons beaucoup de matchs en mars. Vous ne savez pas quand un joueur va se blesser. Il a très bien géré la situation. 

« Je vais avoir quelques discussions avec lui d'ici la [date limite] afin de voir exactement comment il se sent. Cela va jouer un rôle dans notre décision finale. Je ne vais toutefois pas trop m'avancer, car il pourrait très bien faire partie de notre équipe pour le reste de la saison. »

Les rumeurs de transaction entourant Fleury et Murray ont pris naissance au cours de la saison morte après que Murray eut remporté 15 de ses 21 départs en séries éliminatoires afin d'aider les Penguins à remporter la Coupe Stanley. Murray, âgé de 22 ans, a remplacé Fleury, 32 ans, à titre de gardien partant après que Fleury eut subi une deuxième commotion cérébrale en quatre mois contre les Predators de Nashville le 31 mars.

Avant cela, Fleury connaissait peut-être sa meilleure saison régulière en carrière dans la LNH. Il affichait un dossier de 35-17-6 avec une moyenne de buts alloués de 2,29, sa plus basse en carrière, et un pourcentage d'arrêts de ,921 en 58 départs.

Fleury a obtenu un départ au cours des séries éliminatoires 2016, mais il a accordé quatre buts sur 25 tirs dans un revers de 4-3 en prolongation contre le Lightning de Tampa Bay dans le cinquième match de la finale de l'Association de l'Est.

Murray a amorcé les huit derniers matchs des Penguins en route vers le championnat, et il a maintenu une moyenne de buts alloués de 2,86 au cours de cette séquence.

Après avoir partagé le travail avec Murray plus tôt au cours de la saison, Fleury est devenu de facto le gardien auxiliaire de Pittsburgh. Il montre un dossier de 2-0-1 en trois départs depuis le 14 janvier et de 15-7-5 avec une moyenne de 3,16 et un taux d'efficacité de ,906 cette saison.

Rutherford a affirmé qu'il comprenait que la situation était défavorable pour Fleury, mais il a encensé la manière dont il a géré son utilisation réduite.

« Cela ne peut bien fonctionner pour les deux gardiens, car ils veulent tous les deux jouer, a noté Rutherford. Lorsqu'un gardien est blessé et que l'autre s'est retrouvé devant le filet, ils ont tous deux extrêmement bien joué. Lorsqu'un gardien numéro un comme Marc est relégué au banc pendant aussi longtemps, il y a une certaine frustration, alors ce n'est pas idéal. 

« À long terme, si nous sommes confrontés à une autre blessure, [garder Fleury serait] évidemment la bonne chose à faire. Comme nous disputons beaucoup de matchs, c'est toujours bien de miser sur le profondeur à cette position. »

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