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Les Penguins consid?rent b?n?fique d'avoir d? lutter ferme contre Columbus

LNH.com @NHL

PITTSBURGH, ?tats-Unis - Ne vous-en faites pas, dit Kristopher Letang des Penguins, l'intensit? sera assur?ment au rendez-vous contre les Rangers aussi, m?me si Pittsburgh n'aura pas les Flyers comme rivaux, dans cette s?rie de deuxi?me tour dans l'Est.

?Je suis pas mal s?r que ?a va devenir tr?s intense ? un certain point, dit le d?fenseur Letang. Les ?motions font toujours partie du jeu, tout comme c'est toujours important de les contr?ler du mieux qu'on peut.?

Alors qu'on s'attendait ? un premier tour facile contre Columbus, les Penguins ont d? batailler ferme avant de l'emporter en six matches, et selon eux, ?'a ?t? b?n?fique. Confront?s ? une s?rie dans l'impasse 2-2, ils ont disput? deux grands matches pour fermer les livres.

Les Penguins veulent maintenant avoir leur place en finale de l'Est pour une deuxi?me ann?e de suite. Ils ont divis? les quatre matches de saison r?guli?re avec les Rangers, tous survenus avant la pause olympique.

Les Rangers ont d?velopp? leur identit? depuis ce temps, mais les Penguins sont une ?quipe en sant?, eux qui ont d? composer avec les longues absences de Letang, Evgeni Malkin, Paul Martin et James Neal ? cause de blessures, en saison r?guli??re.

Le capitaine Sidney Crosby a ??t?? limit?? ?? six passes face aux Blue Jackets; chez les Rangers, Rick Nash a ??t?? limit?? ?? quatre mentions d'aide contre les Flyers. Le premier de ces joueurs vedettes qui marquera pourrait bien donner un bel ??lan aux siens.

Nash ne voit pas de probl??me ?? ne pas avoir de but, en autant que ??a roule pour les Rangers dans leur ensemble.

??C'est tout ce qui compte, a dit Nash. De mon c??t??, je vais simplement continuer de travailler.??

Henrik Lundqvist des New-Yorkais et Marc-Andr?? Fleury des Penguins sont les deux gardiens avec le plus de victoires en saison r??guli??re depuis cinq ans, avec 334 gains combin??s. Les deux ont parfois ??t?? chambranlants en premi??re ronde, pour ensuite se ressaisir de brillante fa??on.

Celui des deux qui va se d??marquer le plus pourrait bien donner un bon coup de pouce ?? son ??quipe.

Les Rangers n'ont marqu?? que trois en 29 avantages num??riques contre les Flyers, tandis que les Penguins ont converti quatre de leurs 15 occasions du genre face aux Blue Jackets, en plus de r??colter deux filets ?? court d'un homme.

Les quatre premiers matches de la s??rie auront lieu en seulement six jours, mais ??a fait bien l'affaire des Rangers.

??Nous sommes rendus au coeur de la bataille, a dit l'attaquant Brad Richards. C'est ici que ??a devient vraiment int??ressant.??

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