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Les Oilers se pr?parent pour un s?jour de six matches ? l'?tranger

LNH.com @NHL

EDMONTON - Les Oilers d'Edmonton sont l'une des surprises de ce d?but de saison dans la LNH, gr?ce en partie ? leurs nombreux matches ? la maison (huit sur 11 au total). Ils ont par ailleurs remport? leurs cinq derni?res rencontres.

Les observateurs verront bient?t comment cette ?quipe se comporte sur la route, car les Oilers vont commencer novembre avec six matches de suite ? l'?tranger.

Le tout s'amorcera jeudi ? Los Angeles. Les Oilers joueront notamment ? Montr?al, mardi prochain, et ne seront pas de retour ? Edmonton avant le 17 novembre, pour y recevoir les S?nateurs.

C'est un voyage prolong? qui se r?p?te chaque ann?e, les finales canadiennes du rod?o se d?roulant ? Rexall Place chaque novembre. Pas de foules partisanes. Pas de dernier changement accord? ? l'entra?neur des visiteurs. Pas de bouffe maison.

?C'est un bon test pour nous, a mentionn? l'entra?neur Tom Renney. Nous avons la chance de grandir comme ?quipe, de voir si nous pouvons garder de bonnes habitudes de travail et une attitude de gagnants.?

Apr?s avoir fini derniers lors des deux derni?res saisons, les Oilers occupent le sommet de la section Nord-Ouest avec 16 points.

Des arr?ts ? Los Angeles, Phoenix, Montr?al, Boston, Detroit et Chicago, ce sera du nouveau pour Ryan Nugent-Hopkins, 18 ans, qui domine les recrues de la LNH avec 11 points dont cinq buts.

?J'ai bien h?te de voir les diff?rentes atmosph??res d'une place ?? l'autre, mais ce qui est le plus important, c'est d'aller chercher notre part de victoires??, a confi?? Nugent-Hopkins.

Nikolai Khabibulin, qui a connu bien des ennuis la saison derni??re, totalise cinq gains et deux revers en prolongation. Il domine le circuit avec une moyenne de 1,12 et un pourcentage d'arr??ts de ,960. Lui et Devan Dubnyk n'ont allou?? que 18 buts au total.

Ryan Smyth, de retour avec les Oilers, impressionne aux c??t??s du capitaine Shawn Horcoff. Smyth a obtenu cinq buts et 10 points, et Horcoff a fourni sept points.

??Il faut que notre trio soit efficace, a dit Horcoff. Si nous produisons, ??a enl??ve un peu de pression ?? ces gars-l?? (Taylor Hall, Nugent-Hopkins et Jordan Eberle). Je pense que notre profondeur en attaque peut nous aider ?? ce niveau.??

Nugent-Hopkins, Hall et Eberle donnent aux Oilers un punch offensif qui leur manquait depuis quelques saisons. Hall revendique trois buts et neuf points, tandis qu'Eberle totalise trois buts et 10 points.

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