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Les nouvelles additions r??pondent ?  des besoins, fait valoir Saku Koivu

LNH.com @NHL

MONTREAL - Saku Koivu se sera fait d??sirer jusqu'?  la fin. Absent ?  l'occasion du tournoi de golf de l'??quipe d??but septembre, invisible lors des entra??nements informels tenus cette semaine au Centre Bell, Koivu s'est finalement point?? vendredi apr??s-midi apr??s avoir pass?? des examens m??dicaux et s'??tre soumis ?  des tests physiques.

L'attente en a valu la peine puisque le capitaine du Canadien est apparu en excellente forme et pr??t ?  entreprendre une nouvelle saison (sa derni??re?) dans l'uniforme tricolore.

"Je n'??tais pas au tournoi de golf apr??s en avoir discut?? avec Bob Gainey. On a vite convenu qu'il ??tait pr??f??rable que je demeure en Finlande et que je poursuive ma pr??paration", a-t-il expliqu??.

En Finlande, Koivu a eu une petite frayeur. Il y a deux semaines, il a ??t?? atteint au pied droit par une rondelle d??vi??e lors d'un entra??nement. La douleur ??tait assez vive pour qu'il sente le besoin de passer une radiographie.

"J'ai patin?? trois fois depuis et tout va bien", a-t-il dit.

La saison derni????re, le v????t????ran joueur de centre a rat???? les quatre derniers matchs apr????s avoir ????t???? atteint par un tir au pied gauche.

Des belles additions

Koivu est ??  Montr????al depuis lundi. Au cours des derniers jours, il a particip???? au tournage du film portant sur le centenaire du Canadien. Il s'est rendu dans des h????pitaux o???? il a fait la joie des enfants. Il en a aussi profit???? pour faire la connaissance de ses nouveaux co????quipiers Alex Tanguay, Robert Lang et Georges Laraque.

"Les nouvelles additions r????pondent ??  des besoins, a-t-il not????. On a ajout???? de la profondeur, du poids et de la robustesse. Ces ajouts pourraient faire une diff????rence dans les matchs serr????s. Nos jeunes seront encore mieux encadr????s. L'????quipe me semble sup????rieure ??  l'an dernier."

Bien des observateurs le voient associ???? ??  Tanguay.

"C'est un joueur qui poss????de beaucoup de cr????ativit????. Ses compagnons de trio profitent de son jeu", dit-il au sujet de l'attaquant natif de Sainte-Justine. "Jouer avec lui est ????videmment bien tentant. On aura la r????ponse dans deux semaines."

Koivu ne parle pas encore de Coupe Stanley.

"On ne va surprendre personne au cours des 20 premiers matchs comme on l'a fait l'an dernier, a-t-il pr????venu. Mais on a quand m????me franchi une ????tape l'an dernier. L'exp????rience acquise en s????ries nous sera tr????s profitable. Je pense qu'il faut perdre avant de pouvoir gagner."

Ag???? de 33 ans, Koivu va entreprendre sa 12e saison ??  Montr????al, si on exclut l'ann????e du lock-out. Il s'agit aussi de l'ann????e du centenaire de l'????quipe.

"Les festivit????s entourant le centenaire ne devraient pas nous d????ranger. La direction va y veiller, a-t-il dit. Les joueurs auront juste ??  se concentrer sur le hockey."

Joueur autonome

L'athl????te natif de Turku va ????couler la derni????re ann????e de son contrat. Il deviendra joueur autonome sans compensation le 1er juillet prochain.

"Cette situation ne me d????range pas, assure-t-il. Je veux seulement avoir une bonne saison.

"L'????quipe a eu du succ????s ??  mon arriv????e puis nous avons v????cu des ann????es difficiles par la suite, a-t-il rappel????. Nous sommes maintenant revenus ??  un haut niveau et c'est ici que je veux gagner."

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