Skip to main content

Les jeunes joueurs de l'Avalanche pr?ts ? acqu?rir de l'exp?rience en s?ries

LNH.com @NHL

L'entra?neur-chef Joe Sacco esp?re que l'Avalanche du Colorado est trop na?ve et inexp?riment?e pour se pr?occuper des s?ries ?liminatoires de la coupe Stanley.

Apr?s tout, il s'agit d'une ?quipe que presque tous les experts voyaient, pour de bonnes raisons, en queue de peloton dans l'Association ouest.

Elle a plut?t profit? des excellentes prestations de son gardien Craig Anderson et du jeu d'ensemble d'un groupe de jeunes joueurs talentueux pour se hisser en huiti?me et derni?re position donnant acc?s aux s?ries ?liminatoires dans l'Ouest.

L'inqui?tude de Sacco, cependant, est relative ? la possibilit? que ses joueurs soient simplement satisfaits d'avoir atteint les s?ries d'apr?s-saison, et s'inclinent rapidement en premi?re ronde.

L'entra?neur de l'Avalanche avoue cependant qu'il d?tient quelques cartes dans sa manche qui pourraient causer des surprises.

"J'esp?re qu'ils ne se soucient de rien, a confi? Sacco lors d'un entretien t?l?phonique plus t?t jeudi. C'est ce qui s'est produit en d?but de campagne.

"Nous avons connu un excellent d?part, en grande partie parce que nos jeunes joueurs ignoraient que la saison serait si difficile, a-t-il ajout?. Nous nous sommes pr?sent??s aux matchs, avons jou?? et connu du succ??s.

"J'esp??re donc que nous pourrons nous mettre dans le m??me ??tat d'esprit et entrer dans les ??liminatoires avec la m??me hargne. Je veux qu'ils se pr??sentent sur la patinoire, qu'ils jouent et qu'ils ne pensent pas trop au lendemain."

L'Avalanche a termin?? derni??re dans l'Ouest la saison derni??re et proc??d?? au m??nage au sein de son organisation, embauchant Greg Sherman dans le poste de directeur g??n??ral et cong??diant l'entra??neur-chef Tony Granato. Elle a aussi assist?? au d??part pour la retraite du capitaine et meneur de l'??quipe, Joe Sakic.

Lorsque le gardien Patrick Roy a refus?? le poste d'entra??neur au Colorado, Sacco a h??rit?? des commandes de l'??quipe m??me s'il venait de conna??tre deux saisons perdantes de suite avec les Monsters de Lake Erie, dans la Ligue am??ricaine de hockey.

L'Avalanche peut toutefois compter sur les services de deux centres de 18 ans - le troisi??me choix au rep??chage de la LNH Matt Duchene et celui de deuxi??me ronde Ryan O'Reilly - et a b??n??fici?? d'un d??part canon comme en fait foi sa fiche de 10-1-2, incluant un voyage de sept matchs ?? l'??tranger.

Elle a aussi align?? 10 recrues en cours de saison apr??s que des blessures eurent d??cim?? sa formation et, malgr?? une baisse de r??gime au retour de la pause olympique, a confirm?? sa participation aux s??ries ??liminatoires en disposant des Canucks de Vancouver mardi.

A l'aube de ses deux derniers duels de la saison, l'Avalanche compte d??j?? 24 points d'avance sur son total de 2008-2009.

"J'utilise souvent l'expression 'jouer sur la pointe des pieds', car nous imposons notre rythme plut??t que de jouer sur les talons, a expliqu?? Sacco. Ce message, combin?? ?? un noyau de jeunes joueurs fougueux, ?? quelques v??t??rans et ?? la constance de notre gardien de but tout au long de la saison nous a beaucoup aid??s."

En s??ries ??liminatoires, l'Avalanche affrontera les champions de l'Ouest - soit les Blackhawks de Chicago, qui croiseront le fer avec elle ?? Denver vendredi soir, ou les Sharks de San Jose.

Sacco a indiqu?? que peu importe l'identit?? du club, ce sera un d??fi int??ressant pour ses jeunes joueurs. Il a ajout?? qu'il croyait fermement que l'Avalanche avait le talent n??cessaire pour renverser les champions de l'Ouest, car elle avait offert d'excellentes performances face ?? chacune de ces ??quipes en saison r??guli??re.

"Avec San Jose, le d??fi ??tait de toute ??vidence la grosseur et la puissance du trio de (Joe) Thornton, (Dany) Heatley et (Patrick) Marleau, a-t-il soulign??. Nous connaissons tous leur talent, mais savons que le principal d??fi est leur taille et leur capacit?? ?? contr??ler le jeu profond??ment en zone offensive. Ils ont aussi beaucoup de profondeur.

"Pour les Blackhawks, il faut s'attarder davantage ?? la vitesse de leur ??quipe en g??n??ral et ?? leur profondeur en attaque."

De toute mani??re, les joueurs de l'Avalanche commenceront les s??ries ??liminatoires dans l'Ouest dans le r??le des n??glig??s.

"Les attentes ??taient basses ?? l'aube du calendrier r??gulier, a rappel?? Sacco. Nous avons m??rit?? le droit de participer aux ??liminatoires, et je ne crois pas que nous ayons de pr??????occupations ?????? l'aube des s??????ries d'apr??????s-saison.

"Nous devrions nous dire que nous avons atteint notre premier objectif - participer aux ??????liminatoires - et que maintenant nous devons tenter de faire le plus de bruit possible en s??????ries.

"De toute ??????vidence, nous formons une ??????quipe qui ne sera pas favorite dans l'Ouest, mais je persiste ?????? croire qu'une fois en s??????ries ??????liminatoires tout est possible."

En voir plus