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Les jeunes Blackhawks ont atteint l'objectif qu'ils s'?taient fix? en septembre

LNH.com @NHL

CHICAGO - D?s le premier jour du camp d'entra?nement il y a neuf mois, les Blackhawks de Chicago ?taient conscients des attentes. Elles ?taient partout, autant chez les partisans ? la soif de victoire que chez les joueurs eux-m?mes.

?Nous voulons la coupe Stanley. Je pense que c'est ce que beaucoup de gars ont en t?te?, avait dit Patrick Kane apr?s le premier entra?nement en septembre.

Les Blackhawks, men?s par Kane, ?g? de 21 ans, et leur capitaine Jonathan Toews, qui vient de f?ter ses 22 ans, ont atteint cet objectif.

Vendredi, ils d?fileront dans les rues d'une ville en liesse parce que les Blackhawks ont remport? la fameuse coupe pour la premi?re fois depuis 1961.

Le rep?chage de Kane au premier rang il y a trois ans a marqu? le d?but de la remarquable renaissance des Hawks. Un an plus t?t, ils avaient choisi Toews au premier tour. Ces deux jeunes sont maintenant le visage de la concession autant sur la glace qu'? l'ext?rieur.

Ils ont accompli ? un si jeune ?ge ce que plusieurs ne r?aliseront jamais au cours de leur carri?re. Gr?ce ? eux et ? la nouvelle direction de l'??quipe, le United Center, qui ??tait ?? moiti?? rempli il y a quatre ans est maintenant un des endroits les plus courus de la ville.

Kane a finalement mis fin ?? la plus longue disette de la LNH avec son but gagnant en prolongation contre les Flyers mercredi.

C'est tout une fin pour l'ann??e remplie que Kane et Toews ont v??cue. Ces derniers ont sign?? des prolongations de contrat en d??cembre, des ententes de cinq ans et 31,5 millions $ chacun.

Kane a connu un ??t?? difficile, lui qui a ??t?? arr??t?? en compagnie de son cousin dans sa ville natale de Buffalo ?? la suite d'une altercation avec un chauffeur de taxi.

??Si on remonte au mois d'ao??t, ??a n'a pas tr??s bien commenc??. Mais vous apprenez de ces choses-l?? et vous essayez de vous am??liorer comme personne et comme athl??tes. Ouais, il y a eu des hauts et des bas.

??Pour ce qui est du hockey, je peux ??tre tr??s satisfait. J'ai connu une bonne ann??e, avec les Jeux olympiques et ??videmment la conqu??te de la coupe Stanley. C'est tr??s sp??cial. C'est incroyable de voir ?? quel point on peut passer du pire au meilleur.??

Toews a ??t?? choisi comme meilleur attaquant aux Jeux olympiques, o?? il a aid?? le Canada ?? remporter l'or en battant Kane et les ??tats-Unis pour le titre. Il a ??galement mis la main sur le troph??e Conn Smythe remis au joueur par excellence des s??ries. M??me s'il n'a marqu?? aucun but lors des six matchs contre les Flyers, il a termin?? les s??ries avec 29 points.

M??me le premier ministre Stephen Harper l'a appel?? jeudi pour le f??liciter pour cette ????norme?? victoire.

De la profondeur... et des d??cisions difficiles

La profondeur des Blackhawks a fait la diff??rence lors des quatre rondes.

Le jeu complet de Dave Bolland et de Kris Versteeg, la vitesse de Patrick Sharp, la pr??sence physique de Dustin Byfuglien et de ses 257 livres, le solide contr??le de la rondelle de Marian Hossa, le jeu d??fensif de Duncan Keith et Brent Seabrook et l'??mergence du gardien recrue Antti Niemi ont pav?? la voie ?? cette ultime victoire. Keith a m??me sacrifi?? sept dents apr??s avoir ??t?? atteint ?? la bouche par une rondelle durant la s??rie balay??e contre les Sharks de San Jose.

Le directeur g??n??ral Stan Bowman, fils du l??gendaire Scotty Bowman, devra maintenant composer avec les contraintes du plafond salarial pour r??gler plusieurs dossiers au cours de l'??t??. L'??quipe qui sera de retour au prochain camp d'entra??nement verra son noyau intact, mais elle comptera probablement quelques nouveaux visages.

Parmi les gros contrats de l'??quipe, il y a celui de 12 ans et 62,8 millions $ de Hossa et celui de Keith, de 13 ans et 72 millions $. Le d??fenseur Brian Campbell a seulement compl??t?? la deuxi??me ann??e de son contrat de huit ans d'une valeur de 56,8 millions $. Et le gardien Cristobal Huet, qui est maintenant un auxiliaire co??teux, a toujours deux ans ?? ??couler ?? son entente de quatre ans et 22,45 millions $.

Quelques joueurs deviendront joueurs autonomes avec compensation, dont Niklas Hjalmarrson, Andrew Ladd, Ben Eager et Niemi.

Le v??????t??????ran John Madden, un ??????l??????ment cl?????? lors des inf??????riorit??????s num??????riques et Adam Burish seront joueurs autonomes avec compensation.

??????On aura beaucoup de temps pour r??????gler tout ??????a cet ??????t??????. Je pense qu'on serait mieux de profiter de la victoire pour un bout et on partira de l?????? ensuite??????, a conclu l'entra??????neur Joel Quenneville.

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