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Les Islanders pourront bâtir un aréna à Belmont Park

La proposition retenue par l'état de New York inclurait un hôtel, des espaces commerciaux et un centre d'innovation

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur de la rédaction NHL.com

ELMONT, New York - La proposition des Islanders de New York pour bâtir un aréna à Belmont Park a été sélectionnée par l'état de New York et le copropriétaire de l'équipe Jon Ledecky a mentionné qu'il espère entamer la construction rapidement.

« C'est notre objectif à partir de maintenant. Nous voulons jouer dans ces installations le plus rapidement possible », a mentionné Ledecky au terme de l'annonce effectuée à Belmont Park, mercredi.

La proposition des Islanders inclut un aréna de 18 000 places, un hôtel, 435 000 pieds carrés d'espaces commerciaux et un centre d'innovation de 10 000 pieds carrés qui serait développé en collaboration avec les citoyens.

« Nos partisans le méritent, a jugé Ledecky. Il s'agit d'un héritage pour eux et d'une occasion pour nous d'être une équipe qui s'engage dans sa communauté. Ce bâtiment de niveau mondial, à la fine pointe de la technologie, est une récompense qu'ils méritent pour avoir soutenu l'équipe. »

« La deuxième chose qu'ils méritent, c'est une Coupe Stanley et nous devons travailler fort sur la glace, nous devons travailler fort pour cette Coupe, tout comme nous devons le faire pour le projet d'aréna. On ne s'implique pas dans le projet d'aréna en tournant le dos à l'équipe. Cette formation a de grands joueurs et peut compétitionner pour une Coupe Stanley. C'est notre but. »

Les Islanders disputent leur troisième saison au Barclays Center de Brooklyn après avoir joué au Nassau Veterans Memorial Coliseum à Uniondale, dans l'état de New York, de 1972 à 2015. Ils ont remporté la Coupe Stanley quatre années consécutives de 1980 à 1983, mais n'ont remporté qu'une seule série éliminatoire, en 2016, depuis qu'ils ont été en finale de l'Association Prince de Galles en 1993.

Le commissaire de la LNH Gary Bettman a mentionné qu'un nouvel aréna était important pour les Islanders.

« Il ne s'agit pas d'un soulagement, a indiqué Bettman. Je suis heureux pour Long Island, les partisans des Islanders et leurs joueurs. Je pense que c'est une grande journée pour la concession et pour Long Island. »

Le gouverneur de l'état de New York était dans l'assistance et a demandé au commissaire Bettman si les Islanders pourraient au moins jouer des matchs au Nassau Coliseum en attendant la construction du nouvel aréna. Le Nassau Coliseum a été rénové après que les Islanders eurent quitté pour le Barclays Center et possède moins de 14 000 sièges pour le hockey. Les Islanders sont engagés à jouer au Barclays Center la saison prochaine, mais leur destination après cela est encore obscure.

« Nous devrons analyser cela, a répondu Bettman. C'est une requête qui a été faite récemment et nous répondrons à la demande du gouverneur. »

Le capitaine des Islanders John Tavares, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet 2018, a déclaré que le site de Belmont était le lieu parfait pour l'équipe.

« Je pense que c'est vraiment à cet endroit que l'équipe appartient, a expliqué Tavares. Les Islanders de New York s'appellent les Islanders pour une raison. C'est une nouvelle excitante. Évidemment, il reste encore des matchs à jouer au Barclays Center de Brooklyn et nous devons tirer le maximum des succès que nous avons connus là au cours des dernières années. »

Pour ce qui est d'attendre à la fin de la saison pour prendre une décision à propos de son futur, Tavares a maintenu qu'il n'écarterait pas la possibilité de s'entendre avec les Islanders avant ce moment.

« Je ne vais pas dire quand ou pourquoi en ce moment, a expliqué Tavares. Je ne pense que ce soit juste envers la façon dont vont les choses entre moi et l'organisation. Je suis ouvert à toutes les possibilités et je prends cela au jour le jour. »

« Évidemment, c'est une bonne nouvelle pour plusieurs raisons. Pour ma part, je pense que n'importe quel joueur qui a une occasion de rester à un endroit prend en compte tous les facteurs qui ont un impact sur sa vie quotidienne. Se rendre à la patinoire tous les jours fait partie de cela. Je ne dirai pas que c'est un élément décisif, mais nous allons certainement continuer le processus. »

Tavares s'est dit pleinement dévoué à aider les Islanders à se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley après que l'équipe les eut ratées par un point la saison dernière. New York montre un dossier de 18-13-3, bon pour le cinquième rang dans la section Métropolitaine, et constitue le deuxième quatrième as qui peut prendre part aux séries dans l'Association de l'Est.

« J'ai déjà dit à quel point c'était important pour moi d'être juste envers le groupe dans notre vestiaire, de me concentrer à jouer un match à la fois et de consacrer toutes mes énergies à aider l'équipe à faire les séries pour accomplir quelque chose de spécial cette année, a-t-il ajouté. Plus le temps avance, plus les choses s'arrangent et nous espérons faire avancer ce dossier. J'ai toujours mentionné à quel point j'aime être ici. J'adore être un Islander. »

Les Islanders étaient l'une des deux organisations à soumettre une proposition pour du développement immobilier autour de la piste de course. Le New York City FC de la Major League Soccer a proposé un stade, des espaces commerciaux, un parc communautaire et une installation de soccer de deux acres.

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