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Les Islanders auront droit au premier choix du prochain repêchage de la LNH

LNH.com @NHL

NEW YORK - Ce seront finalement les Islanders de New York qui auront à choisir entre John Tavares et Victor Hedman.

Les Islanders ont remporté le tirage au sort de la LNH, mardi soir, et ils sont maintenant les détenteurs du tout premier choix au repêchage qui aura lieu le 26 juin prochain au Centre Bell à Montréal.

Les Islanders ont terminé au 30e rang cette saison et avaient les meilleures chances de remporter le tirage. C'est exactement ce qui arrivé lorsque le boulier s'est arrêté au quartier général de la LNH, procurant aux Islanders le premier choix pour la première fois depuis l'an 2000.

"?'a m'a mis un énorme sourire au visage, a déclaré le directeur général des Islanders Garth Snow lors d'une conférence téléphonique. C'est un grand moment pour cette concession, un grand moment pour nos partisans. Ce sera une journée formidable en juin."

Si Snow décide de se prévaloir de son choix, il devra choisir entre Tavares et Hedman. Ceux-ci ont été cotés comme les deux meilleurs espoirs toute la saison durant et ils le sont demeurés, mardi, lorsque le bureau central de dépistage de la LNH a fait connaître ses plus récents classements.

"Nous allons doter cette équipe d'un excellent joueur, a souligné Snow. Avec Hedman, vous avez un défenseur de six pieds six pouces qui patine comme le vent. Avec John Tavares, vous avez un attaquant qui peut de toute évidence récolter une tonne de points.

"Ce sont deux talents exceptionnels, et c'est là un aspect formidable de notre position actuelle. Nous savons que nous allons mettre la main sur un joueur fantastique."

On a demandé à Snow s'il avait déjà classé un joueur au sommet de sa liste de souhaits.

"Oui, je l'ai fait, mais je ne vais pas le partager avec vous", a dit Snow.

Les règles de la ligue stipulent qu'une équipe ne pouvait gagner plus de quatre rangs lors du tirage, et ne pouvait perdre plus d'un rang. Au bout du compte, il n'y a eu aucun changement dans l'ordre de sélection des 14 équipes qui n'ont pas accédé aux séries.

Après les Islanders, le Lightning de Tampa Bay choisira au deuxième rang, suivi de l'Avalanche du Colorado, des Thrashers d'Atlanta et des Kings de Los Angeles.

Seuls ces cinq clubs avaient des chances d'obtenir le premier choix.

Chez les clubs canadiens, les Maple Leafs de Toronto choisiront au septième rang, les Sénateurs d'Ottawa au neuvième et les Oilers d'Edmonton au 10e.

Les positions des 16 équipes qualifiées pour les séries seront déterminées à la fin des éliminatoires.

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