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Les Hurricanes accueillent leur premier match éliminatoire en trois ans

LNH.com @NHL

RALEIGH, Caroline du Nord - Les Hurricanes de la Caroline ont perdu l'avantage de la patinoire en première ronde des séries éliminatoires de la LNH après avoir encaissé deux défaites en fin de saison régulière.

Mais ils se sont amenés au New Jersey et l'ont réclamé, notamment grâce à un but en prolongation d'un défenseur défensif qui a fermé les yeux avant d'effectuer un tir sur réception qui a trompé la vigilance du meilleur gardien actif de la LNH.

Le défi consiste maintenant à faire perdurer cet avantage de la patinoire. Les Hurricanes, qui ont remporté un match au New Jersey, savent que les Devils désirent reprendre cet avantage dans le cadre du troisième match de la série, dimanche soir.

"Tu peux gagner partout, mais devant nos partisans, nous pouvons utiliser cet avantage de la bonne façon, a évoqué Tuomo Ruutu. Nous devons en profiter et tirer le maximum d'intensité".

Les Hurricanes en ont certainement bénéficié la dernière fois qu'ils ont participé à la danse printanière. En effet, il s'agira de la première rencontre éliminatoire devant leurs partisans depuis qu'ils ont soulevé la coupe Stanley, il y a trois ans.

Les Hurricanes ont encaissé une défaite de 4-1 aux dépens des Devils lors du premier match de la série, mais se sont rachetés en remportant une victoire de 2-1 en prolongation lorsque Tim Gleason a effectué un tir frappé qui a battu Martin Brodeur à 2:40 de la première période supplémentaire.

"Je suis certain qu'ils sont confiants après cette victoire, comme nous l'étions après la première rencontre, a dit Brodeur. Nous pensions avoir disputé une bonne partie, et nous avons joué deux bons matches contre une bonne équipe. Mais nous sommes sur la route maintenant, prêts à aller à la guerre".

Les Devils devront toutefois se débrouiller sans leur capitaine, Jamie Langenbrunner, qui ratera probablement les deux prochains matches en raison d'une blessure au bas du corps survenue durant la deuxième période de la deuxième rencontre.

Brent Sutter, l'entraîneur des Devils, a indiqué qu'il n'avait pas encore décidé comment il réorganiserait les lignes d'attaque pour combler la perte de Langenbrunner. Ce dernier a inscrit son 32e but en carrière en séries d'après-saison lors du premier match de la série, jeudi dernier.

Cependant, les Devils sont habitués à devoir composer avec des blessures aux joueurs étoiles. Ils ont dû se débrouiller sans Brodeur pendant quatre mois, mais ont néanmoins été champions de la division atlantique pour la troisième fois en quatre saisons.

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