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Les francophones chez le Canadien: le meilleur est peut-?tre ? venir

LNH.com @NHL

BROSSARD, Qc - Il est vrai que les Qu?b?cois sont une denr?e rare chez le Canadien ? l'heure actuelle. Mais le meilleur est peut-?tre ? venir.

Car ?a parle fran?ais dans tous les coins du vestiaire, cette semaine, ? l'occasion du camp des recrues du Tricolore.

Outre Louis Leblanc, les attaquants francophones qui fouleront jusqu'? jeudi la patinoire du Complexe sportif Bell ? Brossard sont Dany Mass?, Philippe Lefebvre, Gabriel Dumont et Olivier Fortier. Ils sont tous sous contrat avec le club. Jonathan Brunelle, lui, est ? l'essai.

Chez les d?fenseurs, on retrouve Fr?d?ric St-Denis, tandis que S?bastien Bisaillon et Marc-Antoine Desnoyers sont des joueurs invit?s.

Et il ne faut pas oublier David Desharnais, Mathieu Carle et Alexandre Picard, des joueurs qui ??volueront cette saison dans la Ligue am??ricaine avec les Bulldogs de Hamilton et sont susceptibles d'??tre rappel??s en cas d'urgence.

Le contingent de francophones risque donc d'augmenter au cours des prochaines ann??es. Maxim Lapierre et Mathieu Darche pourraient bient??t ??tre appel??s ?? prendre de jeunes pousses sous leur aile.

??Pr??sentement, dans l'organisation, il y en a quand m??me plusieurs, a soulign?? Dany Mass??, mercredi, ?? l'occasion de la troisi??me et avant-derni??re journ??e du camp des recrues. La plupart des francophones ici sont encore tr??s jeunes, ils en sont ?? leur premi??re ou deuxi??me ann??e de contrat. C'est dur de pr??dire l'avenir, mais on le souhaite (qu'il y en ait plus).

??C'est s??r qu'on aimerait voir d'autres francophones avec le Canadien??, a ajout?? Mass??, un hockeyeur de 22 ans de La Pocati??re qui a disput?? 25 matchs avec les Bulldogs, la saison derni??re.

??Je suis bien conscient du fait qu'il n'y a pas beaucoup de francophones (avec le Canadien) en ce moment, a soulign?? Fortier, qui a ??t?? rep??ch?? par le Tricolore au 65e rang en 2007. ??a me motive encore plus ?? essayer de m'am??liorer le plus vite possible pour qu'il y ait un francophone de plus dans l'??quipe. Ce serait un plaisir pour moi d'??tre ce joueur-l??.

??Mais il faut que je le m??rite, a soulign?? l'attaquant d??fensif de Qu??bec. Tout joueur veut avoir du temps de glace, mais il ne veut pas ??tre l?? simplement parce qu'il parle fran??ais.

??Les gens veulent des francophones et l'organisation veut des francophones, mais il faut que ??a se marie bien ?? l'identit?? de l'??quipe??, a affirm?? Fortier, qui esp??re que son d??veloppement ne sera plus frein?? par les blessures cette saison, apr??s deux campagnes difficiles ?? ce chapitre.

Comme l'a soulign?? Dumont, le Canadien recherche avant tout les meilleurs joueurs disponibles. Mais il porte une attention particuli??re aux Qu??b??cois lorsque vient le temps de compl??ter ses effectifs au moyen de joueurs qui n'ont pas ??t?? rep??ch??s — et qui sont donc libres de s'entendre avec l'??quipe de leur choix.

Ces derni??res ann??es, c'est par cette voie que le Tricolore a embauch?? Lefebvre, Mass?? et St-Denis.

L'influence de Guy

Par ailleurs, quand vient le moment de choisir un espoir aux d??pens d'un autre, une organisation comme le Canadien va se fier aux observations de ses d??pisteurs, mais aussi aux t??moignages d'autres sources qu'elle juge cr??dibles. ?? ce titre, l'influence de Guy Boucher, qui a dirig?? les Bulldogs l'hiver dernier, n'est pas ??trang??re au fait que le Canadien ait embauch?? Lefebvre, Mass?? et Dumont. Ces trois joueurs ont ??volu?? avec les Voltigeurs de Drummondville sous les ordres de l'actuel pilote du Lightning de Tampa Bay.

??Une personne comme Guy Boucher, comp??tent comme il est, les dirigeants vont l'??couter quand il a quelque chose ?? dire, a soulign?? Mass??. S'il recommande des joueurs, l'organisation va ??tre davantage port??e ?? les embaucher. Le hockey, c'est souvent une question de contacts.??

??C'est s??r que Guy a eu son mot ?? dire, a reconnu Dumont. Les d??????pisteurs qui voulaient en savoir plus sur moi lui ont parl??????, et c'est lui qui a plaid?????? ma cause. Mais en m??????me temps, ce sont aussi mes performances sur la patinoire qui ont convaincu le Canadien.??????

Comme l'a not?????? Lefebvre, si Boucher ??????tait consid??????r?????? comme une source cr??????dible chez le Canadien, ce n'est pas seulement parce qu'il est un francophone. C'est aussi, et surtout, parce qu'il est un entra??????neur et un enseignant aux comp??????tences hors du commun.

??????Guy est un excellent entra??????neur. ??????'a eu des r??????percussions sur les joueurs qu'il a dirig??????s, a dit Lefebvre. Le Canadien ne nous ont pas invit??????s au camp parce qu'on est des francophones, mais parce qu'on est capable de faire le travail sur la patinoire. Et si on est capable, justement, c'est parce que Guy nous a montr?????? plein de bonnes choses qui nous ont aid??????s.??????

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