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Les Flyers amorceront la d?fense de leur titre dans l'Est jeudi face aux Sabres

LNH.com @NHL

PHILADELPHIE - Avant le d?but de la saison, les seules photos de la coupe Stanley affich?es ? l'ar?na o? s'entra?nent les Flyers de Philadelphie dataient les ann?es 1970. Les murs du vestiaire de leur ar?na ?taient impeccables. L'ambiance ?tait un peu r?serv?e.

Et c'est exactement comme ?a que le voulait l'entra?neur-chef Peter Laviolette. Ce dernier avait besoin de savoir si son ?quipe avait le dynamisme n?cessaire pour remporter la coupe Stanley apr?s ?tre pass?s ? deux victoires de la ramener ? Philadelphie en juin.

?Il n'y avait pas de champagne sur les murs?, a dit Laviolette mercredi.

Traduction: pas de titre, pas de f?te, pas de complaisance.

Laviolette l'a appris ? ses d?pens il y a quelques ann?es. Un an apr?s avoir men? les Hurricanes de la Caroline ? leur seul championnat de la coupe Stanley en 2006, il y avait, d?s le d?but du camp d'entra?nement, plein de traces de c?l?brations dans tous les coins et recoins de l'organisation. Des photos du d?fil?, des c?l?brations d'apr?s-match. On sentait dans le vestiaire que tout ce que les Hurricanes voulaient accomplir, eh bien, ils l'avaient fait.

Ils n'ont jamais particip?? aux s??ries par la suite sous les ordres de Laviolette, et il a ??t?? cong??di?? deux ans et demi plus tard.

Les choses pourraient ??tre diff??rentes ?? Philadelphie. Apr??s tout, Laviolette pourrait ??tre ?? un titre de la coupe Stanley pr??s d'un contrat ?? vie.

Il a non seulement amen?? les Flyers en s??ries un an apr??s la d??faite lors du sixi??me match de la finale de la Coupe Stanley face aux Blackhawks de Chicago, mais il les a men??s au deuxi??me rang de l'Association de l'Est. Ils seront donc les favoris dans leur s??rie contre les Sabres de Buffalo, qui d??bute jeudi.

Une l??thargie en fin de saison a ??t?? mise de c??t?? comme du ruban adh??sif us?? apr??s un match est mis ?? la poubelle. Les Flyers croient que la coupe peut revenir ?? Philadelphie. Apr??s tout, ils ont ??t?? les meneurs dans l'Est durant la majeure partie de la saison.

??Ce n'est pas la grosse affaire pour nous, a indiqu?? l'attaquant Daniel Bri??re. Oui, nous avons connu un passage plus difficile ?? la fin. Mais c'??tait la m??me chose l'an pass??. Il faut se pr??senter quand ??a compte le plus. J'y crois vraiment, tout comme je croyais l'an pass?? en mon ??quipe et en mes co??quipiers.

??Je pense simplement que nous avons plusieurs joueurs de grandes occasions qui augementent leur niveau de jeu d'un cran pour les matchs importants??, a poursuivi le Qu??b??cois.

Remporter un championnant signifie relever plusieurs d??fis pour passer au tour suivant. Et les Flyers feront face ?? quelques obstacles dans leur s??rie face aux Sabres. Le gardien recrue Sergei Bobrovsky conna??tra une nouvelle pression en s??ries et le d??fenseur Chris Pronger pourrait ne pas jouer en d??but de s??rie en raison d'une blessure ?? la main.

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