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Les Flames font face à un dilemme dans les buts

Les gardiens Brian Elliott et Chad Johnson peuvent devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet

par Aaron Vickers / Correspondant NHL.com

CALGARY - Les Flames de Calgary amorcent la saison morte avec un gros point d'interrogation devant le filet. Ou plutôt deux.

Les Flames ont été balayés par les Ducks d'Anaheim au premier tour des séries dans l'Association de l'Ouest et leurs deux gardiens, Brian Elliott et Chad Johnson, peuvent devenir joueur autonome le 1er juillet.

« Vous avez besoin de bons gardiens pour être compétitifs dans cette ligue, a déclaré le directeur général des Flames Brad Treliving, vendredi. Nous l'avons vu. Chad a connu de très bonnes séquences cette année. Brian aussi. Sans ça, nous nous serions rencontrés il y a dix jours. »

« Nous allons prendre du recul. Nous allons respirer. Ensuite, nous allons évaluer nos gardiens et les joueurs à chaque position. »

La saison des Flames a pris fin mercredi quand ils ont perdu 3-1 face aux Ducks. Elliott a été retiré du match à 5:38 de la première période quand Patrick Eaves a marqué un but d'un angle restreint sur le troisième tir des Ducks.

« J'espère que ça n'entrera pas en ligne de compte, a dit Elliott. Nous jouons au hockey depuis assez longtemps pour savoir que c'est un ensemble de facteurs et non seulement quelques matchs ici et là. Ce n'est pas de cette manière que je voulais terminer la saison. 

« Je n'aurais rien fait de différent sur le jeu. Ce n'est pas comme si je me disais que j'aurais dû changer telle et telle chose. J'aurais fait exactement la même chose. »

Elliott, qui a été acquis des Blues de St. Louis le 24 juin, a accordé cinq buts sur 27 tirs dans un revers de 5-4 en prolongation lors du troisième match, lundi. Il a maintenu une fiche de 0-3-0, une moyenne de buts alloués de 3,89 et un taux d'efficacité de ,880 en amorçant toutes les rencontres de la série.

« Je crois que tout le monde s'entend pour dire, et Brian serait le premier, qu'il est en mesure de faire beaucoup mieux, a déclaré Treliving. Les choses n'ont pas tourné en notre faveur en séries. Il est le premier à l'admettre. Vous prenez toute l'information et vous prenez une grande respiration. Je n'ai jamais vu l'émotion et la frustration prendre de bonnes décisions. Nous allons prendre du recul. »

Elliott, qui a gagné seulement trois de ses 14 premier départs et qui a maintenu une fiche de 26-18-3, un moyenne de buts alloués de 2,55 et un taux d'efficacité de ,910 en saison régulière, a indiqué qu'il aimerait poursuivre sa carrière à Calgary.

« J'ai dit depuis le jour 1 que j'aimerais en avoir l'occasion, a déclaré le gardien de 32 ans. Ce n'est plus entre mes mains. C'est entre celles de mon agent et de l'état-major. C'est maintenant le temps d'être un papa à temps plein et de profiter du temps libre avec ma famille. »

Johnson (18-15-1; 2,59; ,910) a aussi exprimé le désir de demeurer avec les Flames (45-33-4), qui ont terminé au premier rang de quatrième as dans l'Ouest et au quatrième dans la section Pacifique.

« C'est plaisant de jouer ici, a dit le gardien de 30 ans. Les amateurs sont supers. Ma famille a apprécié l'expérience. C'est une bonne équipe et une bonne organisation qui s'en va dans la bonne direction.

« Je veux en faire partie. Il y a toujours des négociations, mais mon coeur est ici. Je ne le nie pas. J'aimerais demeurer à Calgary. »

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