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Les discussions sur les Olympiques se poursuivent

La LNH serait prête à participer aux JO de 2018 en échange d'une prolongation de la convention collective

par Shawn P. Roarke @sroarke_nhl / Directeur de la rédaction NHL.com

NEW YORK - Les négociations ayant pour but de permettre aux joueurs de la LNH de prendre part aux Jeux olympiques d'hiver de 2018 se sont poursuivies, mercredi, à l'occasion d'une réunion tenue au bureau de la Ligue.

« La réunion a permis de faire avancer les choses, comme je m'y attendais, a affirmé le commissaire adjoint de la LNH Bill Daly. Les représentants de la FIHG nous ont donné beaucoup de renseignements. Nous avons posé beaucoup de questions. Nous avons tous beaucoup de travail à faire avec nos membres en ce qui a trait aux prochaines étapes à suivre et comme l'a dit Don [Fehr, le directeur exécutif de l'Association des joueurs de la Ligue nationale de hockey], nous sommes en communication constante alors je m'attends à ce que ça se poursuive ainsi. »

La réunion tenue en matinée regroupait des représentants de la LNH, de l'AJLNH, de la Fédération internationale de hockey sur glace (FIHG), de Hockey Canada et de USA Hockey, et elle s'est prolongée jusqu'en après-midi.

Après la réunion, Fehr a confirmé un reportage d'Elliotte Friedman du réseau Sportsnet à l'effet qu'en échange de la participation de la Ligue aux Jeux olympiques de 2018 qui auront lieu à PyeongChang, en Corée du Sud, l'AJLNH accepterait de prolonger la convention collective pour une période indéterminée.

« Certaines suggestions qui ont été faites laissent entendre qu'il pourrait valoir la peine de tenir des discussions en ce sens, a dit Fehr. Évidemment, il faut en discuter avec les joueurs ; ce processus a été entamé, mais c'est loin d'être fait. »

La convention collective actuelle entre la LNH et ses joueurs sera échue le 15 septembre 2022. Les parties profitent toutefois toutes deux d'une clause de retrait, dont elles pourraient se prévaloir en 2020 si elles le désirent.

Le commissaire de la LNH Gary Bettman a déclaré lundi qu'il faudrait qu'une décision concernant la participation de la Ligue aux Jeux olympiques soit rendue d'ici le mois de janvier.

René Fasel, le président de la FIHG, a affirmé mercredi qu'il y a eu des progrès, mais qu'il en restait encore beaucoup à faire.

« Il ne s'agit pas de progrès énormes mais nous y arriverons, a dit Fasel. Je travaille très fort et on verra. Ce n'est pas facile. Je m'attendais à ce que ce soit un peu plus facile, mais je reste confiant. »

Le commissaire Bettman a indiqué que plusieurs défis devront être relevés avant que la LNH consente à interrompre ses activités pendant plus de deux semaines durant la saison 2017-18 afin de pouvoir envoyer ses joueurs aux Jeux olympiques pour la sixième fois d'affilée.

Le principal obstacle est le montant d'environ 10 millions $ qu'il faudra débourser en frais d'assurances, de transport et de logement pour les joueurs et leurs invités.

Le Comité international olympique a payé ces frais au cours des cinq derniers Jeux olympiques, mais a fait savoir à la LNH et à la FIHG qu'il ne le fera pas cette fois. Fasel a répété mercredi qu'il devra trouver les fonds pour payer ces frais.

Les parties concernées ont indiqué mercredi que les négociations se poursuivraient et que d'autres réunions suivraient lorsque nécessaire.

« Je dois faire mes devoirs et il y a certaines choses que nous devons vérifier, a dit Fasel. Nous allons tout faire ce qu'il est possible de faire pour que ça se réalise. »

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