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Les Devils offrent des contrats à Pandolfo et Salvador mais pas à Brylin.

LNH.com @NHL

EAST RUTHERFORD, New Jersey - Les Devils du New Jersey ont offert des nouveaux contrats à Jay Pandolfo et Bryce Salvador, qui pouvaient devenir joueurs autonomes, mais ils ont décidé de laisser aller l'attaquant Sergei Brylin, qui a remporté trois fois la Coupe Stanley et passé 13 saisons avec l'équipe.

Quelques heures avant que le marché des joueurs autonomes s'ouvre, les Devils en sont venus à des ententes avec Pandolfo et les attaquants David Clarkson et Barry Tallackson, ainsi que le robuste défenseur Salvador - arrivé au New Jersey cette année à la date limite des transferts.

Salvador a paraphé une entente de 11,6 millions $ US pour quatre ans tandis que Pandolfo a obtenu 7,5 millions $ pour trois ans.

Après plusieurs discussions, c'est à contrecoeur que le directeur général Lou Lamoriello a pris la décision que les Devils ne pouvaient se permettre de garder Brylin et Pandolfo. Avec le retour de Pandolfo, les Devils ont donc décidé de ne pas se prévaloir de l'option de 1,52 million $ au contrat de Brylin.

"Je pense que nous ne pouvions garder les deux à ce stade-ci, a dit Lamoriello. Cela a été très, très difficile à prendre comme décision.

"Dans les meilleurs intérêts de tous et afin de lui offrir une opportunité, nous n'exerçons pas notre option."

Les Devils ont également rompu les liens avec l'attaquant Arron Asham, qui est devenu joueur autonome sans compensation, et ils ont mis sous contrat les jeunes Matt Halischuk et Vladimir Zharkov.

Brylin, réclamé au 42e rang au repêchage de 1992 alors qu'il avait 18 ans, a amassé 129 buts et 308 points en 765 matches en saison régulière. Il a ajouté 15 buts et 19 mentions d'aide en 109 rencontres éliminatoires et il a fait partie des équipes championnes en 1995, 2000 et 2003.

Pandolfo, âgé de 33 ans, a obtenu 12 buts et 12 passes en 54 matches la saison dernière, sa 11e dans la LNH - toutes avec les Devils. En 706 matches en carrière, l'attaquant défensif revendique 90 buts et 114 passes. Il a disputé 307 matches consécutifs avant d'en rater 28 la saison dernière en raison d'une blessure à l'aine.

Salvador, âgé de 32 ans, n'a réussi aucun point en huit matches après avoir été acquis des Blues de St. Louis, le 26 février, en retour de Cam Janssen. Il a marqué un but en première ronde des séries quand les Devils ont subi l'élimination en cinq matches face aux Rangers de New York.

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