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Les Devils espèrent que Hischier pourra décrocher un poste cette saison

Le New Jersey compte également sur les nouveaux venus Brian Boyle et Marcus Johansson pour relancer l'attaque

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Devils du New Jersey :

Les Devils du New Jersey ont généré beaucoup d'enthousiasme et d'optimisme, malgré le fait qu'ils ont raté les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une cinquième saison de suite, en remportant la loterie du repêchage de la LNH avant de choisir le joueur de centre dynamique des Mooseheads de Halifax Nico Hischier avec la toute première sélection du repêchage 2017 de la LNH le 23 juin.

Il s'agissait de la première de trois transactions importantes effectuées en l'espace de 10 jours afin d'améliorer l'attaque et de faciliter un retour dans les séries.

Après avoir sélectionné Hischier, recrue de l'année 2017 dans la Ligue canadienne de hockey, les Devils ont accordé au vétéran attaquant Brian Boyle un contrat de deux ans de 5,1 millions $ le 1er juillet avant de faire l'acquisition de l'attaquant Marcus Johansson, 26 ans, dans une transaction avec les Capitals de Washington en retour de deux choix au repêchage 2018 le 2 juillet.

Les Devils sont depuis longtemps à la recherche d'un centre qui peut diriger l'attaque et Hischier a la capacité d'assumer ce rôle. L'entraîneur John Hynes a indiqué que l'équipe s'attend à ce que Hischier joue au centre au lieu d'entamer sa carrière dans la LNH dans un rôle moins exigeant à l'aile.

Le gardien réserviste Keith Kinkaid a accepté un contrat de deux ans de 2,5 millions $ le 29 juin afin de demeurer l'auxiliaire à Cory Schneider.

Voici à quoi ressemblent les Devils aujourd'hui:

Les acquisitions

Nico Hischier, A: Le joueur de centre gaucher (6 pieds 1 pouce, 178 livres), qui a paraphé son contrat de recrue le 15 juillet, a récolté 86 points (38 buts) en 57 matchs de saison régulière avec Halifax. … Marcus Johansson, A: Johansson, qui peut jouer à l'aile ou au centre, a établi des marques personnelles dans la LNH au chapitre des buts (24), des points (58) et du différentiel (plus-25) en 82 rencontres avec les Capitals la saison dernière. Il reste deux ans sur un contrat de trois ans de 13,75 millions $ qu'il a signé le 20 juillet 2016, selon CapFriendly.com. … Brian Boyle, A: L'attaquant âgé de 32 ans a enregistré 25 points (13 buts), 115 mises en échec, 41 tirs bloqués et un taux de réussite de 52,2 pour cent sur les mises en jeu en 75 matchs avec le Lightning de Tampa Bay et les Maple Leafs de Toronto la saison dernière. … Mirco Mueller, D: Shero a fait l'acquisition du défenseur gaucher (6-3, 210) et un choix de cinquième tour en 2017 des Sharks de San Jose en retour d'un choix de deuxième et de quatrième ronde au repêchage 2017 le 17 juin. Mueller a récolté 20 points (deux buts) en 62 matchs la saison dernière avec le Barracuda de San Jose, le club-école des Sharks dans la Ligue américaine de hockey. … Roland Melanson, entraîneur des gardiens: Avant que Schneider ait été échangé au New Jersey le 30 juin 2013, Melanson était son entraîneur des gardiens pendant trois saisons avec les Canucks de Vancouver (2010-2017). L'ancien entraîneur des gardiens des Devils Chris Terreri assumera un autre poste dans l'organisation.

Les départs

Jon Merrill, D: Le défenseur gaucher, 25 ans, a été sélectionné par les Golden Knights de Vegas lors du repêchage d'expansion de la LNH le 21 juin. Il a récolté 36 points (six buts) en 216 matchs en quatre saisons avec les Devils. … Michael Cammalleri, A: Les Devils ont racheté les deux dernières saisons de son contrat et il a signé un contrat d'un an avec les Kings de Los Angeles le 1er juillet. Cammalleri a récolté 111 points (51 buts) en 171 rencontres au cours de trois saisons avec les Devils. … Devante Smith-Pelly, A: Après que la dernière saison de son contrat de 2,6 millions $ eut été rachetée par les Devils, Smith-Pelly a accepté un contrat d'un an à deux volets d'une valeur de 650 000 $ avec les Capitals le 3 juillet. … Jacob Josefson, A: L'attaquant a signé un contrat d'un an de 700 000 $ avec les Sabres de Buffalo le 1er juillet. Sélectionné au 20e rang du repêchage 2009 de la LNH, il a récolté 60 points (18 buts) en 276 matchs dans la LNH, tous avec le New Jersey. Il a réalisé un taux de réussite de 52,4 pour cent (11-en-21) en tirs de barrage. … Beau Bennett, A: L'ailier droit a signé un contrat d'un an de 650 000 $ avec les Blues de St. Louis après avoir amassé 19 points (huit buts) en 65 parties la saison dernière.

Cognent à la porte

John Quenneville, A: L'ailier (6-1, 195) devrait être en mesure de participer au camp d'entraînement après avoir dû rater le camp de perfectionnement en raison d'une blessure à la cheville. Il a récolté quatre points (un but) et un différentiel de plus-1 en 12 matchs dans la LNH la saison dernière. … Blake Speers, A: Il a servi à titre de capitaine et a récolté 34 points (15 buts) en 30 matchs avec Sault-Ste-Marie dans la Ligue de hockey de l'Ontario la saison dernière. Speers a subi une intervention pour réparer une fracture au poignet droit en septembre, et il était un des meilleurs joueurs au camp de perfectionnement. … Michael McLeod, A: Le joueur de centre droitier a amassé 73 points (27 buts) en 57 matchs de saison régulière et 27 points (11 buts) en 20 matchs des séries dans la OHL en tant que capitaine des Steelheads de Mississauga.

Ce dont ils ont encore besoin

D'autres défenseurs qui peuvent bouger la rondelle et lancer le jeu de transition. La perte du défenseur Adam Larsson afin de faire l'acquisition de Taylor Hall des Oilers d'Edmonton le 29 juin 2016 a partiellement expliqué pourquoi les Devils ont eu un différentiel de moins-61 la saison dernière. Le directeur général Ray Shero avait intérêt à acquérir le défenseur offensif Kevin Shattenkirk, mais ce dernier a ultimement décidé de s'entendre pour quatre ans avec les Rangers de New York le 1er juillet.

Pour les poolers

Les Devils ont frappé le gros lot en remportant la loterie du repêchage de la LNH, ce qui leur a permis de mettre la main sur le centre Nico Hischier. Avec l'arrivée de Hischier, qui se joindra à Taylor Hall, Kyle Palmieri, Pavel Zacha et Marcus Johansson, nouvellement acquis des Capitals de Washington, il y a longtemps que l'attaque du New Jersey n'aura pas été aussi menaçante. Le problème, c'est que les attaquants pourraient attendre la rondelle longtemps en raison de la faiblesse de la brigade défensive de l'équipe. Damon Severson est le seul arrière qui pourrait susciter l'attention des poolers, et le rendement de cette brigade défensive a même contribué à faire baisser la valeur de l'excellent Cory Schneider.

Alignement prévu

Taylor Hall -- Travis Zajac -- Kyle Palmieri
Adam Henrique -- Nico Hischier -- Marcus Johansson
Miles Wood -- Pavel Zacha -- Stefan Noesen
John Quenneville -- Brian Boyle -- Blake Speers

Andy Greene -- Damon Severson
John Moore -- Ben Lovejoy
Mirco Mueller -- Steven Santini

Cory Schneider
Keith Kinkaid

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