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Les Devils du New Jersey annoncent la retraite de Jacques Lemaire

LNH.com @NHL

NEWARK, N.J - L'?nergie n'y ?tant plus, Jacques Lemaire a d?cid? de mettre un point final ? sa carri?re d'entra?neur.

Seulement quatre jours apr?s l'?limination des Devils du New Jersey en premi?re ronde des s?ries ?liminatoires pour la troisi?me ann?e d'affil?e, Lemaire, ?g? de 64 ans, a pris tout le monde par surprise en faisant cette annonce.

"C'est difficile de quitter un m?tier qu'on aime, mais c'est la d?cision que j'ai prise", a-t-il d?clar?.

Lemaire a ajout? qu'il a song? ? la retraite ? plusieurs reprises cette saison et que la d?faite de son club en cinq matchs face aux Flyers de Philadelphie n'avait rien ? voir avec sa d?cision. Il en a inform? le pr?sident des Devils, Lou Lamoriello, dimanche.

"L'?quipe n'est pas en cause, ce n'est pas davantage le r?sultat ou le manque de r?sultat en s?ries, a-t-il poursuivi. Ce n'est pas ?a du tout. C'est tout simplement la fin. Je vais avoir 65 ans. C'est le temps."

Lemaire a eu de la difficult? ? annoncer la nouvelle ? ses adjoints et il a seulement ?t? capable de prononcer quelques mots ? ses joueurs avant que Lamoriello ne prenne le relais.

"C'??tait une t??che difficile car Jacques est un entra??neur proche de ses joueurs", a mentionn?? Lamoriello.

Lamoriello a pr??cis?? que Lemaire, ??lu au Temple de la renomm??e en 1984 pour sa carri??re de joueur, demeurera avec les Devils dans un r??le qui n'a pas encore ??t?? d??fini. Il a ajout?? qu'il n'avait aucune id??e de l'identit?? d'un rempla??ant.

"Je ne l'ai pas vu venir, a pr??cis?? le gardien Martin Brodeur. Je pense que Jacques a encore une grande passion pour le hockey et il l'a montr??e tout au long de l'ann??e et pendant les s??ries. Il ??tait encore dans le coup mais il le sait mieux que quiconque et nous devons respecter sa volont??."

Lamoriello a ajout?? qu'il n'avait pas encore pens?? ?? un rempla??ant.

Parmi les candidats possibles, on pense ?? John MacLean, l'entra??neur du club-??cole des Devils (Lowell dans la LAH); et ?? l'ex-d??fenseur Scott Stevens, qui a agi comme adjoint cette saison.

Cette d??cision est si inattendue que Lamoriello avait mentionn??, vendredi, qu'il s'attendait au retour de Lemaire. Le grand patron des Devils a toutefois admis qu'il n'??tait pas compl??tement pris par surprise.

Lemaire l'avait pr??venu au moment de son embauche en juillet qu'il verrait comment il se sentirait ?? l'issue de sa premi??re saison.

Lemaire a occup?? le poste d'entra??neur pendant 16 saisons avec le Canadien de Montr??al, les Devils et le Wild, compilant un palmar??s de 588-441. Ses ??quipes ont disput?? 124 verdicts nuls et perdu 60 fois en prolongation ou en tirs de barrage.

Il a remport?? le troph??e Jack Adams d??cern?? ?? l'entra??neur de l'ann??e dans la LNH en 1994 et 2003. L'hiver dernier, il a agi comme adjoint de l'??quipe canadienne qui a remport?? la m??daille d'or aux Jeux de Vancouver en f??vrier.

Les Devils ont remport?? le championnat de la section Atlantique cette saison avec une fiche de 48-27-7, ce qui leur a permis de se classer deuxi??mes dans l'Association Est. Ils ont toutefois ??t?? domin??s en ??liminatoires par les Flyers, septi??mes au classement et qui les ont battus neuf fois en 11 matchs cette saison.

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