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Les Devils devraient garder le premier choix du repêchage 2017 de la LNH

Le New Jersey étudie toutes ses options, mais devrait sélectionner Nolan Patrick de Brandon ou Nico Hischier d'Halifax

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Les Devils du New Jersey vont étudier toutes leurs options, mais ils s'attendent à conserver le premier choix au total du repêchage 2017 de la LNH.

« J'ai reçu des appels d'équipes qui veulent savoir si nous voulions reculer de quelques rangs, et d'autres où nous avons reçu des offres plus précises, et nous devrons y réfléchir, a expliqué le directeur général Ray Shero. Je n'ai toutefois pas rappelé qui que ce soit. Notre idée est que nous allons probablement utiliser ce choix, mais nous sommes ouverts à bien des choses.

« Que faudrait-il pour que j'échange mon premier choix? Je ne peux même pas vous le dire. Ce n'est pas quelque chose qui s'est produit souvent, mais si nous devions faire quelque chose du genre, il faudrait que ce soit évident que c'était la bonne chose à faire. Nous devons être prêts pour tous les différents scénarios afin de monter ou de descendre dans l'ordre de sélection, et dans notre cas ce serait de descendre. »

Bien qu'il n'y ait pas de talent générationnel comme Connor McDavid des Oilers d'Edmonton (2015) ou Auston Matthews des Maple Leafs de Toronto (2016), le centre Brandon Nolan Patrick et le centre d'Halifax Nico Hischier ont émergé à titre de deux meilleurs joueurs de la cuvée 2017. Les Devils devraient choisir l'un de ces deux joueurs lorsque le repêchage se mettra en branle au United Center de Chicago le 23 juin (19 h (HE); NBCSN, SN). Les rondes 2 à 7 auront lieu le 24 juin (10 h (HE); NHLN, SN).

Patrick (6 pieds 2 pouces, 198 livres) occupe le premier rang du classement final du Bureau central de dépistage de la LNH malgré le fait que les blessures l'aient limité à 33 matchs. Il a amassé 46 points (20 buts, 26 passes) et il a été nommé meilleur espoir professionnel de la Ligue canadienne de hockey.

Hischier (6 pieds 1 pouce, 178 livres), qui est né en Suisse, a obtenu 86 points (38 buts, 48 passes) en 57 matchs à sa première saison en Amérique du Nord, et il a été nommé meilleure recrue de la LCH.

« Je crois que Nico possède un coup de patin légèrement supérieur, et ils sont tous les deux très bons défensivement, a indiqué le directeur du dépistage amateur des Devils Paul Castron. Patrick possède l'avantage au chapitre du gabarit, et les deux sont intelligents. Il s'agit de projections pour nous, et nous insistons là-dessus dans nos réunions, peu importe à quelle ronde nous repêchons, le joueur qui a récolté 90 points et le joueur qui en a obtenu 60 doivent être évalués de manière indépendante, car plusieurs facteurs entrent en ligne de compte. 

« Certains joueurs obtiennent plus de temps de glace, et ce n'est pas différent dans la LNH. Les joueurs qui récoltent le plus de points sont habituellement ceux qui passent le plus de temps sur la glace en avantage numérique. »

L'un des éléments qui distinguent Patrick de Hischier est l'historique familial au niveau du hockey. Le père de Patrick, Stephen Patrick, a passé six saisons dans la LNH. Son oncle, James Patrick, a disputé 21 saisons.

Cependant, Castron note que cela peut être analysé de deux manières différentes.

« Vous pouvez regarder cela de l'angle opposé et dire que Hischier ne vient pas d'une famille de hockeyeurs, mais que ses parents étaient assez dévoués pour le conduire à ses entraînements, a-t-il expliqué. Certains pourraient dire que Hischier a dû travailler deux fois plus fort pour parvenir là où il est et performer comme il l'a fait.

« Cela dit, je crois que ce doit être fantastique de pouvoir compter sur un père et un oncle qui ont joué dans la LNH, qui ont tous deux été repêchés en première ronde. Patrick a déjà été en contact avec du hockey de haut niveau, mais je ne sais pas si l'historique familial lui donne un avantage. »

Les Devils ont rencontré les deux joueurs à la séance d'évaluation des espoirs de la LNH, et Shero a passé du temps avec Patrick à son domicile de Winnipeg en plus de rencontrer Hischier et sa famille en Suisse.

« Ce sont deux excellents joueurs, a récemment déclaré Shero. Patrick a été éprouvé par les blessures, mais tout le monde sait qu'il est tout un joueur et qu'il sera très bon. Hischier est un centre suisse avec un bon gabarit et du talent. Pour nous, ce sont deux centres et deux très bons joueurs. Nous allons mettre la main sur un joueur fantastique et, en ce moment, c'est ce dont cette organisation a besoin. »

Les Devils détiennent 11 choix au repêchage 2017, dont cinq au cours des trois premières rondes. Ils pourraient aussi recevoir un choix de troisième ronde des Maple Leafs de Toronto à titre de compensation pour l'embauche de Lou Lamoriello comme directeur général en 2015.

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