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Les Coyotes se séparent de Shane Doan

L'équipe a informé l'attaquant qu'elle n'allait pas lui offrir de nouveau contrat

par LNH.com / LNH.com

L'attaquant Shane Doan, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, ne recevra pas de contrat de la part des Coyotes de l'Arizona. 

« Après une longue réflexion, nous avons décidé de ne pas offrir de contrat à Shane Doan en vue de la prochaine saison, a déclaré le propriétaire des Coyotes Andrew Barroway lundi. Le moment est venu pour nous d'aller de l'avant et de nous concentrer sur notre groupe de joueurs jeunes et talentueux et sur notre avenir très prometteur. Ce fut une décision très difficile à prendre en raison de tout ce que Shane a fait pour les Coyotes et son importance sans égale pour l'organisation. Cela dit, il s'agit d'une décision que nous devions prendre en tant qu'organisation. »

Doan, âgé de 40 ans, a disputé la totalité de sa carrière de 21 saisons dans la LNH avec l'organisation des Coyotes. Le capitaine de longue date ne s'attendait pas à cette décision. 

« Je dirais que j'ai été surpris, a admis Doan. Je ne m'y attendais pas et il y a donc un élément de surprise. Vous pensez que la conversation va aller dans un certain sens, mais j'ai rapidement réalisé ce qui allait être dit, et j'ai tenté de tout assimiler. […] Je n'étais pas tellement sous le choc qu'ils ne veuillent plus que je joue pour eux à nouveau. Je comprends la direction qu'ils vont prendre. Je ne suis pas entièrement d'accord avec plusieurs des décisions qu'ils ont prises, mais cela permet de réaffirmer que je ne suis qu'un joueur. Il arrive parfois que l'on pense que nous avons plus d'importance que nous en avons réellement. Je suis un joueur, et mon travail est de jouer. »

Doan a été sélectionné par les Jets de Winnipeg avec le septième choix au total du repêchage 1995 de la LNH. L'équipe a déménagé à Phoenix avant la saison 1996-97, la deuxième de Doan dans la LNH. 

« Au nom de toute l'organisation, j'aimerais remercier sincèrement Shane pour tout ce qu'il a fait pour les Coyotes sur la glace et hors de celle-ci au cours des 21 dernières années. Shane est une icône dans la Vallée et il a connu une carrière incroyable en plus d'avoir été l'un des meilleurs capitaines à avoir évolué dans la LNH. »

Les Coyotes ont nommé Doan capitaine en 2003, et il est le meneur de l'histoire de l'équipe pour les buts(402), les passes (570), les points (972) et les matchs joués (1540). Il a récolté 27 points (six buts, 21 passes) en 74 matchs cette saison, sa plus faible production au cours d'une saison complète depuis qu'il en avait amassé 22 en 1998-99.

Le défenseur Oliver Ekman-Larsson devrait être le prochain capitaine, selon ce que rapporte l'Arizona Republic.

Le directeur général de l'Arizona John Chayka a informé Doan de leur décision samedi. 

« [Chayka] me l'a dit en personne et m'a remercié pour le temps passé avec l'organisation et pour mes services, a raconté Doan. Je suis parti assez rapidement. Je ne voulais rien dire ou faire sur le moment qui aurait pu être néfaste. Je ne voulais pas répondre sous le coup de l'émotion. Je suis quelqu'un de compétitif et d'émotif, et il arrive que cela me place dans le pétrin. Je lui ai serré la main, je l'ai remercié et je suis parti. 

« J'ai aimé qu'il me rencontre en personne et qu'il me le dise. Je suis persuadé que ce n'était pas facile pour lui de faire cela. Ils ont pris la décision qu'ils estimaient la meilleure. »

Pour l'instant, Doan prévoit tester le marché des joueurs autonomes, mais il n'a pas écarté l'option de prendre sa retraite de la LNH. 

« Je veux obtenir une idée honnête de ma valeur et de ce que mon rôle pourrait être. Si tout tombe en place, pourquoi pas. Je sentais que j'étais lié à cette équipe et je voulais faire partie des Coyotes pour toute ma carrière, prendre ma retraite dans cet uniforme. Mais d'un autre côté, il est peut-être bien de ne plus avoir ce lien, et je vais pouvoir regarder d'autres options et être honnête avec moi-même. Je suis entouré de suffisamment de personnes honnêtes pour m'assurer que je ne vais pas prendre une mauvaise décision. »
 
La refonte des Coyotes en vue de la prochaine saison a commencé samedi avec la transaction qui a fait passer le vétéran gardien Mike Smith aux Flames de Calgary en retour du gardien Chad Johnson, de l'espoir à la ligne bleue Brandon Hickey et d'un choix conditionnel de troisième ronde.

L'Arizona a également omis de protéger Doan et les vétérans attaquants Radim Vrbata, Jamie McGinn et Brad Richardson en vue du repêchage d'expansion de la LNH qui aura lieu mercredi.

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