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Les Capitals sont comme chez eux au Centre Bell

Ovechkin égale le total de buts de Maurice Richard dans un gain convaincant de 4-1 de Washington face aux Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL -- Les Capitals de Washington se sentent comme chez eux au Centre Bell, où ils ont savouré lundi un 10e succès en 11 sorties depuis le début de la saison 2010-11.

Les Canadiens n'ont pas fait le poids à leur retour à domicile après sept matchs joués à l'étranger. Plus vifs et affichant une meilleure cohésion, les Capitals l'ont emporté 4-1. C'est pour eux une sixième victoire d'affilée.

« Les Capitals sont bons, ils accordent peu de chances de marquer. Mais nous n'avons pas connu un bon match. Physiquement et mentalement, nous n'étions pas alertes », a commenté l'entraîneur du Tricolore Michel Therrien.

Alex Ovechkin a dirigé l'attaque avec un but et deux passes afin de s'approcher à un seul point du plateau des 1000 dans la LNH.

Son but lui a permis d'égaler le total de 544 de Maurice Richard, au 29e rang de l'histoire. Le Russe a signé l'exploit pendant une attaque massive vers la fin de la rencontre.

« Nous avions abordé le sujet ce matin et il me disait que ce serait 'cool' d'égaler Maurice Richard ici, a confié l'entraîneur des Capitals Barry Trotz. Il y a eu de prolifiques marqueurs à toutes les époques de l'histoire. Le 'Rocket' en a évidemment été un fantastique. On a appelé un trophée en son nom. 'Ovi' est un gars des grandes occasions. Il s'est dit que ce serait particulier de marquer ici. Il n'est plus qu'à un point des 1000. Il va de soi qu'il atteigne le plateau devant nos partisans à Washington. »

Video: Ovechkin rejoint Richard dans une victoire de 4-1

« C'est agréable de marquer l'histoire et d'égaler une légende du hockey, a réagi Ovechkin. J'ai encore beaucoup de saisons à jouer. Je vais essayer de faire de mon mieux. »

L'ailier âgé de 31 ans a ajouté à la blague que la marque des 1000 points qu'il s'apprête à franchir prouve principalement qu'il est rendu vieux.

« Je me rappelle de mon premier match et de ma première saison comme si c'était il y a cinq minutes. »

Braden Holtby a repoussé 22 lancers et Evgeny Kuznetsov a fourni un but et une passe dans le camp des Capital (26-9-5)s. Nicklas Backstrom et Brett Connolly ont été leurs autres marqueurs.

Auteur de deux blanchissages de suite, Holtby a vu sa séquence de minutes sans accorder de but prendre fin à 169 minutes 12 secondes.

Tomas Plekanec y a mis fin pendant un jeu de puissance à 7 :18 du dernier vingt.

Kuznetsov a rompu l'égalité peu de temps après, à 8 :12, avant que Connolly et Ovechkin ne mettent un point d'exclamation à la performance des visiteurs, qui ont mis à l'épreuve Carey Price à 38 reprises.  

À son 1400e match comme entraîneur, Trotz s'est hissé au huitième rang de l'histoire de la LNH, à égalité avec Pat Quinn, en savourant sa 684e victoire.

But du match

Ovechkin qui fait un clin d'oeil aux fantômes des Canadiens, en égalant le total de buts de Maurice Richard dans ses terres. Un but typique du Russe qui a décoché un tir des poignets imparable pendant un jeu de puissance.

Video: WSH@MTL: Ovechkin récolte son 999e point dans la LNH

Arrêt du match

Holtby qui frustre Tomas Plekanec à courte distance en deuxième période, au terme d'une action superbement orchestrée par Artturi Lehkonen et Paul Byron.

Le trio a de loin été le meilleur du CH, lundi. Michel Therrien l'a reconnu.

Sous le radar

Le retour de Lars Eller à Montréal est passé inaperçu, ou presque. Le grand Danois, qui a été à peine hué en début de soirée, a été fidèle à lui-même avec deux tirs au but et un taux de réussite sur les mises au jeu de 63 pour cent, pour 17 :03 de temps d'utilisation. Eller, qui a été échangé aux Capitals en juin, a écopé une pénalité inutile en troisième période qui s'est avéré coûteuse. Heureusement, ses coéquipiers ont vite rappliqué.

Jeu du match

La manœuvre individuelle de Kuznetsov, qui récupère le disque à la ligne bleue du Tricolore sous les yeux de Max Pacioretty avant de se moquer du défenseur Jeff Petry et de déjouer Price à l'aide d'un tir du côté rapproché.

« Je suis à blâmer sur la séquence. C'est mon erreur, a affirmé Petry. Je me suis fait prendre à plat. C'est inacceptable. »

Video: WSH@MTL: Kuznetsov se moque de Petry et compte

Ce qu'ils ont dit

« Ça arrive parfois qu'un premier match au retour d'un long voyage soit difficile. Mais ça n'a pas été le cas pour nous ce soir. Nous aurions dû mieux jouer. » -- Le joueur de centre des Canadiens Tomas Plekanec

« Il n'arrive plus à me surprendre. Tous les buts qu'il marque sont impressionnants. Il possède le meilleur tir des poignets de la LNH. Il les décoche vivement. Ce soir, il a même tiré de la ligne bleue. » -- Le joueur de centre Nicklas Backstrom des Capitals au sujet d'Ovechkin

Ce qu'il faut savoir

Les Capitals sont avaricieux au possible, étant l'équipe de la LNH qui a cédé le moins de buts jusqu'à maintenant (84). Quand on constate que deux de leurs piliers en défense, Karl Alzner et John Carlson, ont bloqué six et quatre lancers, respectivement, tout en présentant un rendement de plus-3 chacun, on saisit mieux quelle est la recette du succès.

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