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Les Capitals intraitables au Centre Bell

Wilson et Kuznetsov y vont de doublés dans le gain de 6-4 de Washington contre les Canadiens

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Tous les regards étaient portés vers Alex Ovechkin et sa quête des 50 buts cette saison au Centre Bell, samedi. Ce sont plutôt Tom Wilson et Evgeny Kuznetsov qui se sont mis en évidence avec deux buts chacun dans la victoire sans équivoque des Capitals de Washington 6-4 contre les Canadiens de Montréal.

Nicklas Backstrom a mis son grain de sel en connaissant un match de quatre passes et le gardien réserviste Philipp Grubauer a connu une paisible soirée de 17 arrêts.

Jay Beagle et T. J. Oshie ont été les autres marqueurs des Capitals (44-24-7). Sur le but d'Oshie, le défenseur Jakub Jerabek a amassé une aide. Jerabek avait amorcé la saison chez le CH avant d'être cédé aux Capitals avant la date limite des transactions en février.

Pour Kuznetsov, il s'agissait de ses 22e et 23e filets de la saison. Ovechkin a été écarté de la feuille de score et il demeure à six buts du plateau des 50 cette saison, avec sept rencontres à jouer.

Charles Hudon, avec ses neuvième et 10e buts de la saison, Alex Galchenyuk et Brendan Gallagher, son 28e, ont fourni la réplique des Canadiens (27-37-12) qui ont reçu une performance de 24 arrêts de Carey Price.

En l'emportant, les Capitals ont augmenté leur avance face aux Penguins de Pittsburgh à cinq points au sommet de la section Metropolitaine, avec le même total de matchs joués (75).

Bon départ

Le Tricolore avait commencé la rencontre sur une note positive, en prenant les devants grâce au 17e filet de la campagne de Galchenyuk à 8 :35.

Gallagher a cru avoir doublé l'avance des siens à 9 :38, mais le but a été annulé en raison d'un hors-jeu à la ligne bleue. L'entraîneur Barry Trotz a fait bon usage de la contestation à sa disponibilité.

Les hôtes ont paru se dégonfler. Peu de temps après, à 11 :11, Kuznetsov a réussi le premier de ses deux buts en supériorité numérique.

Video: Résumé MTL: Deux buts de Hudon dans la défaite de 6-4

« Le but annulé est venu freiner notre élan, ça peut arriver à n'importe quelle équipe, a avancé Hudon. Une décision semblable peut faire baisser les épaules. Ça nous est arrivé souvent cette saison. »

Avant la fin du premier vingt, Wilson a inscrit ses deux filets - 12e et 13e cette saison.

« La décision a eu une incidence quand on regarde ce qui s'est passé par la suite, a commenté l'entraîneur Claude Julien. À 2-0, j'avais remarqué un peu de panique dans le camp adverse. C'est dommage parce que le hors-jeu n'avait pas eu de conséquence sur le but marqué. Les Capitals avaient repris possession de la rondelle et ils ont commis une erreur en sortie de zone, dont nous avons profité. »

Les visiteurs ont fait 4-1 à 4 :52 du deuxième tiers. Ils n'ont plus regardé derrière par la suite. Les amateurs au Centre Bell ont alors décidé de s'offrir un peu de bon temps, en faisant la vague. Pourquoi pas?

But du match

Le deuxième de Kuznetsov qui a fait 5-2 au début du troisième vingt.

Video: WSH@MTL: Un deuxième but en AN pour Kuznetsov

Arrêt du match

Price qui frustre Jakub Vrana à l'aide d'un geste vif de la mitaine à 8 :10 du premier vingt. Quelques instants plus tard, Galchenyuk procurait l'avance au CH.

Video: WSH@MTL: Price sort la mitaine face au tir de Vrana

Jeu du match

Le deuxième but de Wilson, que Backstrom a finement préparé et qui a fait 3-1 à 18 :11 de la première période.

Video: WSH@MTL: Wilson et Backstrom font la paire

Ce qu'ils ont dit

« Les équipes dans la position des Canadiens jouent de façon relâchée et toute en finesse. C'est important pour nous dans ce temps-là de réussir le premier but ou de marquer tôt advenant qu'elles prennent les devants afin qu'elles n'ambitionnent pas trop. » -- L'attaquant Tom Wilson des Capitals.

« La frustration est forte chez nos partisans et c'est également le cas pour nous. C'est une saison frustrante pour nous. Pour les partisans, ça peut aller, mais pour nous la frustration est contre-productive dans le contexte où nous sommes en mode recherche de solutions. » -- L'ailier droit Brendan Gallagher des Canadiens.

Ce qu'il faut savoir

Les Capitals ont le numéro des Canadiens au Centre Bell. Ils n'ont pas subi la défaite en temps réglementaire à Montréal dans leurs 15 dernières présences en ville (13-0-2). Il s'agit pour eux de la plus longue série de succès contre une équipe à l'étranger. Ça fait un bail qu'ils ont perdu « à la régulière » au Centre Bell -- 10 janvier 2009 (5-4).

Les Canadiens ont accordé un contrat de trois ans au joueur autonome âgé de 20 ans Hayden Verbeek, neveu de l'ancien hockeyeur Pat Verbeek. Le joueur de centre a récolté 61 points en 67 matchs dans l'uniforme des Greyhounds de Sault Ste.Marie, dans la Ligue junior de l'Ontario. 

La suite

Canadiens : Demeurent à la maison où les Red Wings de Detroit les retrouveront, lundi (19h30 HE; RDS, TSN2, FS-D+).

Capitals : Affrontent les Rangers de New York au Madison Square Garden, lundi (19h HE; NBCSN).

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