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Les Capitals espèrent que les jeunes pourront prendre la relève

Washington a dû s'adapter à la suite des départs de Shattenkirk, Alzner et Schmidt

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

Après le repêchage de la LNH, l'ouverture du marché des joueurs autonomes et les autres mouvements de personnel de la saison morte, LNH.com dresse le portrait de chaque équipe. Aujourd'hui, les Capitals de Washington :

Les Capitals de Washington savaient qu'il y aurait des changements cet été, peu importe ce qu'ils auraient fait dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Cependant, ces changements se sont avérés encore plus cuisants après la défaite décevante face aux Penguins de Pittsburgh en deuxième ronde de l'Association de l'Est pour la deuxième saison de suite après avoir remporté le trophée des Présidents pour la deuxième saison consécutive.

Les Capitals se sont entendus avec les attaquants Evgeny Kuznetsov (huit ans, 62,4 millions $) et Andre Burakovsky (deux ans, 6 millions $), le défenseur Dmitry Orlov (six ans, 30,6 millions $) et le gardien Philipp Grubauer (un an, 1,5 million $), ainsi qu'avec le joueur autonome sans compensation T.J. Oshie (huit ans, 46 millions $). Cependant, les Capitals ont dû payer le gros prix afin de conclure ces ententes.

Les restrictions sous le plafond salarial ont forcé les Capitals à échanger Marcus Johansson aux Devils du New Jersey en retour de deux choix au repêchage de la LNH. Et ce, après qu'ils eurent perdu Nate Schmidt aux Golden Knights de Vegas lors du repêchage d'expansion de la LNH et que les joueurs autonomes sans compensation Justin Williams, Karl Alzner et Kevin Shattenkirk ont trouvé une nouvelle équipe.

Les Capitals entament une saison de transition et ils auront besoin de plusieurs espoirs ou vétérans afin de combler les vides dans l'alignement.

Voici l'actuel portrait des Capitals :

Les acquisitions

Devante Smith-Pelly, A: L'ailier droit a signé un contrat d'un an à deux volets le 3 juillet après que les Devils eurent racheté la dernière saison de son contrat le 30 juin. Les Capitals espèrent que Smith Pelly, 22 ans, pourra rebondir après avoir récolté neuf points en 53 matchs la saison dernière.

Les départs

Marcus Johansson, A: Échangé aux Devils le 2 juillet en retour d'un choix de deuxième et de troisième tour au repêchage 2018 de la LNH, Johansson, qui aura 27 ans le 6 octobre, a établi des marques personnelles avec 24 buts et 58 points la saison dernière … Justin Williams, A: Le triple champion de la Coupe Stanley a signé un contrat de deux ans avec les Hurricanes de la Caroline le 1er juillet. Williams, qui aura 36 ans le 4 octobre, a enregistré 48 points (24 buts) la saison dernière … Karl Alzner, D: A accepté un contrat de cinq ans avec les Canadiens de Montréal le 1er juillet. Alzner, qui aura 29 ans le 24 septembre, a affiché 13 points (trois buts) et un différentiel de plus-23 la saison dernière … Kevin Shattenkirk, D: A signé un contrat de quatre ans avec les Rangers de New York le 1er juillet. Shattenkirk, 28 ans, a amassé 14 points (deux buts) en 19 parties après avoir été acquis des Blues de St. Louis le 27 février … Nate Schmidt, D: Les Golden Knights de Vegas ont réclamé Schmidt, 26 ans, lors du repêchage d'expansion de la LNH … Daniel Winnik, A: Même s'il a réussi un sommet personnel de 12 buts la saison dernière, Winnik, 32 ans, demeure joueur autonome sans compensation.

Cognent à la porte

Jakub Vrana, A: Les Capitals espèrent que Vrana, leur choix de première ronde (no 13) en 2014, sera prêt à évoluer au sein des deux premiers trios. Vrana, 21 ans, a récolté six points (trois buts) en 21 matchs dans la LNH et 36 points (19 buts) en 49 rencontres avec Hershey dans la Ligue américaine de hockey la saison dernière … Madison Bowey, D: Une lacération du tendon à la cheville a probablement empêché Bowey, 22 ans, d'effectuer ses débuts dans la LNH la saison dernière, mais il aura une chance de se tailler un poste avec Washington dès le camp d'entraînement en l'absence de Schmidt, Alzner et Shattenkirk. Choix de deuxième ronde (no 53) en 2013, Bowey a récolté 14 points (trois buts) en 34 matchs dans la LAH la saison dernière … Christian Djoos, D: Djoos, un choix de septième ronde (no 195) en 2012, aura également une chance d'atteindre la LNH après avoir figuré au troisième rang parmi les défenseurs de la LAH avec 58 points (13 buts) en 66 rencontres la saison dernière. Djoos, qui aura 23 ans le 6 août, devra démontrer qu'il peut compenser sa petite taille (6 pieds, 164 livres) de son coup de patin et de ses aptitudes offensives … Nathan Walker, A: Le choix de troisième ronde (no 89) en 2014 est sur le point de devenir le premier Australien à jouer dans la LNH. Walker, 23 ans, aura la chance de jouer au sein du quatrième trio après avoir amassé 23 points (11 buts) en 58 parties avec Hershey la saison dernière.

Ce dont ils ont encore besoin

Un défenseur du top-4. Si les Capitals n'ajoutent aucun autre joueur, ils risquent d'entamer la saison avec deux défenseurs n'ayant aucune expérience dans la LNH. En plus de Bowey et Djoos, Lucas Johansen, un choix de première ronde (no 28) en 2016 et Jonas Siegenthaler, un choix de deuxième tour en 2015 (no 57), auront une opportunité pendant le camp d'entraînement. Ce ne serait pas surprenant si l'équipe offre un essai professionnel à un vétéran avant le camp d'entraînement.

Pour les poolers

La fenêtre des Capitals commence à se refermer, alors que leurs vedettes prennent de l'âge et que le plafond salarial les a poussés à se séparer d'éléments importants comme Marcus Johansson et Justin Williams. L'équipe regorge toutefois encore de valeurs sûres en attaque avec Nicklas Backstrom, Alex Ovechkin et T.J. Oshie. Les jeunes Jakub Vrana et Andre Burakovsky se verront confier des rôles plus importants. À la ligne bleue, le départ de Kevin Shattenkirk sur le marché des joueurs autonomes permettra à la valeur de John Carlson et de Matt Niskanen de remonter, eux qui avaient vu leur temps de glace diminuer sur le jeu de puissance après l'arrivée de Shattenkirk à la date limite des transactions de la LNH.

Alignement prévu

Andre Burakovsky -- Nicklas Backstrom -- T.J. Oshie
Alex Ovechkin -- Evgeny Kuznetsov -- Jakub Vrana
Brett Connolly -- Lars Eller -- Tom Wilson
Nathan Walker -- Jay Beagle -- Devante Smith-Pelly

Dmitry Orlov -- Matt Niskanen
Taylor Chorney -- John Carlson
Brooks Orpik -- Madison Bowey

Braden Holtby
Philipp Grubauer

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