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Les Capitals battent le Lightning 3-2 et égalent un record de concession

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Alexander Ovechkin a inscrit le but qui a fait la différence alors qu'il restait 6:26 au match et les Capitals de Washington ont égalé un record de concession en l'emportant pour une 10e fois consécutive, dimanche, 3-2 contre le Lightning de Tampa Bay.

"C'est amusant, et bien à la fois, a déclaré Ovechkin. Mais nous ne voulons pas nous arrêter là."

Le double récipiendaire du titre de joueur par excellence de la LNH a glissé sur un genou avant de sauter dans la baie vitrée pour célébrer son 35e filet de la saison, un tir de l'enclave qui a battu le gardien Mike Smith du côté du bâton. Ce filet a permis aux Capitals de reprendre les devants après avoir laissé filer une avance de deux buts au cours d'un rare relâchement, en troisième période.

"C'était un match tranquille, a commenté l'entraîneur-chef des Capitals Bruce Boudreau. Dès qu'ils ont inscrit deux buts, les joueurs ont senti l'urgence de répliquer...Ovie, vous pouviez sentir dès qu'il est embarqué sur la patinoire qu'il s'était dit 'O.K., je dois faire quelque chose'."

Nicklas Backstrom et Brooks Laich ont aussi fait vibrer les cordages pour les Capitals, dont la série victorieuse a rejoint celle établie entre les 27 janvier et 18 février 1984. Au cours de cette séquence, les Capitals ont dominé leurs adversaires 47-21 au chapitre des buts marqués.

"C'est assez difficile d'atteindre le plateau des 10 victoires, a dit Boudreau. J'ai dit aux gars que c'était peut-être la dernière fois de leur carrière qu'ils réussissaient pareil exploit, et donc je voulais qu'ils s'amusent."

L'équipe la plus offensive du circuit Bettman a transformé la section sud-est de l'Association est en une véritable blague, et se retrouve désormais à un point des Sharks de San Jose, la meilleure formation de la LNH.

"Toutes les équipes veulent nous affronter et lancer un message du genre 'Nous sommes l'équipe qui a mis un terme à cette séquence', a lancé Laich. Et donc nous devons donner notre meilleur effort à chaque soir. Nous sommes dans une situation particulière en ce moment, et nous avons l'opportunité de passer à l'histoire lors du prochain match, et en conséquence nous devons être prêts."

José Théodore, qui revenait au jeu après avoir raté deux matchs en raison d'une blessure au bas du corps, a réalisé 25 arrêts pour les Capitals.

Les Capitals menaient 2-0 lorsque Martin St-Louis a réalisé une brillante déviation qui a permis au Lightning de réduire l'écart de moitié avec 15 minutes à écouler à la rencontre.

Le Lightning a ensuite bénéficié d'une double supériorité numérique, et Steven Stamkos a effectué un tir sur réception qui a permis de créer l'égalité 2-2 avec 12:18 à faire à l'affrontement.

Ovechkin s'est cependant occupé de clore le débat quelques instants plus tard et d'écrire une autre page d'histoire chez les Capitals.

Ces derniers ont composé sans les services du défenseur étoile Mike Green, dont les 52 points lui permettent d'occuper le premier rang des marqueurs chez les défenseurs de la LNH. Green purgeait son premier match de suspension pour le coup de coude qu'il a porté à la tête de l'attaquant des Panthers de la Floride Michael Frolik, vendredi soir.

Smith, qui disputait son premier match depuis qu'il a été ennuyé par des douleurs au cou lors du match du 12 janvier contre les Capitals, a repoussé 28 tirs pour le Lightning.

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