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Les Canadiens viennent à bout des Rangers

Antti Niemi repousse 31 tirs et le 10e but de Jeff Petry cette saison s'avère celui de la victoire au Centre Bell

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

MONTRÉAL - Face à une opposition amoindrie, les Canadiens de Montréal ont eu besoin de tout leur petit change pour l'emporter 3-1 au Centre Bell, jeudi.

Les Rangers de New York, qui prévoient être actifs sur le marché des transactions d'ici lundi, n'ont pas misé sur deux de leurs meilleurs attaquants, Rick Nash et Michael Grabner. Ce dernier a d'ailleurs été échangé aux Devils du New Jersey en retour du défenseur Yegor Rykov et d'un choix de deuxième tour au Repêchage 2018 de la LNH après la rencontre.

Les « Blueshirts » ont rayé leurs noms de la formation peu de temps avant la mise au jeu officielle, ce qui était annonciateur d'un échange à venir.

Grabner, auteur de 25 buts en 59 matchs cette saison, a d'ailleurs été cédé aux Devils du New Jersey au terme de la soirée.

Antti Niemi a été privé d'un premier jeu blanc depuis le 22 décembre 2015, soit en 63 départs, tandis que Tomas Plekanec, avec son sixième filet de la campagne, Jeff Petry, son 10e, et Phillip Danault, son huitième, ont fourni les buts du CH qui a mis fin à une séquence de six revers (0-4-2).

Limités à 14 lancers en deux périodes, les Rangers (27-29-5) ont joué avec beaucoup d'intensité en troisième en y allant d'un barrage de 18 tirs.

Video: Plekanec et Niemi mènent le CH à la victoire, 3 à 1

« Nous avons commencé à préconiser notre style de jeu rapide, a relevé le défenseur Brady Skjei. Ça n'avait pas été évident au cours des deux premières périodes. En troisième, nous avons commencé à diriger plus de tirs vers le but. Malheureusement pour nous, ç'a été trop peu trop tard. »

Niemi a bloqué au total 31 lancers, seul celui de Kevin Hayes pendant un jeu de puissance à 3 :00 de la fin du troisième tiers a échappé à sa vigilance.

Sur le coup, le but de Hayes a été annulé parce que l'attaquant avait botté la rondelle du patin, mais la révision vidéo a illustré que la rondelle avait bifurqué sur la lame de son bâton avant de pénétrer dans le but.

Danault a étouffé toute tentative de remontée des Rangers en envoyant la rondelle dans le filet abandonné, dans la dernière minute de jeu.

Le défenseur Noah Juulsen a fort bien paru à ses débuts dans la LNH, du côté des Canadiens, et on peut en dire de même pour le gardien Alexandar Georgiev, chez les Rangers, qui a repoussé 38 tirs à son premier match en carrière.

But du match

Celui de Plekanec qui a ouvert le score à 6 :59 du premier tiers. Le Tchèque n'a eu qu'à concrétiser dans l'ouverture béante la belle passe de Paul Byron. Brendan Gallagher avait amorcé la séquence en entrée de zone.

Video: NYR@MTL: Byron trouve Plekanec devant le but

Arrêt du match

Niemi qui étire la jambière gauche devant la frappe sur réception de Mika Zibanejad, avec 11 :34 à jouer en troisième période, préservant du coup l'avance de deux buts des siens.

Video: NYR@MTL: Niemi sort la jambière sur Zibanejad

Jeu du match

Le but de Petry qui n'a eu qu'à positionner la lame de son bâton sur la glace, en s'amenant tout près du filet du côté droit. La passe de Charles Hudon était sublime.

Video: NYR@MTL: Petry profite d'une passe parfaite de Hudon

« Charles a fait preuve de beaucoup de patience. En me dirigeant vers le but, j'ai pensé qu'il lancerait et j'envisageais déjà de devoir revenir précipitamment sur mes pas, a commenté Petry. Je n'ai eu qu'à offrir en cible la lame de mon bâton. »

Ce qu'ils ont dit

« Il (Georgiev) a livré un bon match. Il a fait ce qu'on s'attend d'un gardien. Il nous a donné une chance de l'emporter. Il a dû réaliser de bons arrêts au cours des deux premières périodes. L'aspect positif pour nous, c'est que nous avons été meilleurs à mesure que le match progressait. » -- L'entraîneur des Rangers Alain Vigneault.

« C'était différent de la plupart des autres matchs. J'ai commencé à mieux me sentir à partir du moment où les Rangers ont commencé à me mettre davantage à l'épreuve, vers la fin de la deuxième période. » -- Le gardien Antti Niemi des Canadiens.

Ce qu'il faut savoir

Jeff Petry a réalisé un sommet personnel de 29 points en atteignant le plateau des 10 buts pour la première fois en carrière.

« J'ai toujours cru que je pouvais m'améliorer sur le plan offensif et je suis satisfait des résultats actuellement, a affirmé Petry. C'est tout un contraste avec la déception que j'ai eue la saison dernière parce que j'ai été incapable d'obtenir un but après les Fêtes. »

La suite

Canadiens : Accueillent les meneurs de l'Association Est, le Lightning de Tampa Bay, samedi (19h HE, TVA Sports, CITY, SUN).

Rangers : Sont de retour à la maison afin de recevoir le Wild du Minnesota dès vendredi (19h HE, MSG, FS-N+, NHL.TV). 

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