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Les Blues de St. Louis congédient leur entraineur-chef Andy Murray

LNH.com @NHL

ST. LOUIS, Missouri - Les Blues de St. Louis espèrent qu'un changement d'entraîneur pourra faire tourner le vent en leur faveur.

La formation de la LNH a congédié samedi son entraineur-chef Andy Murray pour le remplacer de façon intérimaire par Davis Payne, un entraîneur de 39 ans qui a su se bâtir un impressionnant curriculum vitae dans les ligues mineures.

Le natif de Kamloops, en Colombie-Britannique a été l'entraîneur-chef du club-école des Blues de Peoria, dans la Ligue américaine, au cours des deux dernières saisons.

"Davis connaît bien les joueurs de notre organisation et nous croyons qu'il est meilleur candidat pour diriger notre équipe, a indiqué le président des Blues, John Davidson. Il compte neuf saisons gagnantes dans les circuits mineurs, dont un championnat dans la East Coast League en 2006."

Les adjoints Ray Bennett et Brad Shaw ont conservé leur poste. L'entraîneur des gardiens Rick Wamsley remplacera Payne à Peoria.

Payne a déclaré être "complètement enchanté" d'obtenir sa chance. Il a rencontré ses nouveaux joueurs avant l'entraînement matinal du club.

"Je ne sais pas sur quoi était mis l'accent, mais j'ai demandé à ces joueurs de travailler fort l'un pour l'autre, je leur ai demandé d'avoir confiance en leurs coéquipiers et je leur ai demandé de jouer avec passion, a dit Payne. C'est notre point de départ pour ce soir."

Le défenseur Barret Jackman a dit que Murray avait payé pour les déboires de l'équipe, mais l'attaquant Cam Janssen a plutôt parlé des problèmes de communications de l'entraîneur déchu.

"Je ne crois pas qu'il s'entendait avec tout le monde. Je pense que les gars ne savaient pas ce qu'il pensait d'eux, et je crois que ce n'est pas une bonne chose dans un vestiaire. Je ne savais pas ce qu'il pensait de moi et je ne pouvais pas comprendre ce qu'il tentait de me dire. C'était une situation bizarre."

Les Blues ont connu des difficultés tout au long de la saison et occupent actuellement le 12e rang dans l'Ouest, avec une diche de 17-17-6. La direction des Blues espère que ce changement pourra aider l'équipe à connaître le même genre de deuxième moitié que l'an dernier, alors qu'elle avait compilé une fiche de 17-7-5 pour se propulser en séries, où elle avait été éliminée au premier tour par les Canucks de Vancouver.

Murray était l'entraîneur-chef des Blues depuis décembre 2006. Auparavant, il a dirigé les Kings de Los Angeles en plus d'occuper le poste d'adjoint avec les Flyers de Philadelphie, les North Stars du Minnesota et les Jets de Winnipeg. Il a également remporté trois médailles d'or pour le Canada au Championnat du monde.

"J'aimerais remercier Andy Murray pour le boulot qu'il a accompli ici au cours des quatre dernières campagnes, a dit Davidson. Il a été l'un des principaux architectes de cette nouvelle mouture des Blues. C'est un grand professionnel et je lui souhaite la meilleure des chances dans l'avenir."

Payne a joué professionnellement pendant huit saisons, dont 22 matchs avec les Bruins de Boston. Il a passé sept saisons en tant qu'entraîneur-chef dans la ECHL avec Pee Dee, en Caroline du Sud, et en Alaska, montrant un taux d'efficacité de ,691. Après une saison comme assistant à Peoria, il est devenu entraîneur-chef en juillet 2008.

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