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Les Blackhawks lib?rent le gardien Antti Niemi et embauchent Marty Turco

LNH.com @NHL

CHICAGO - Coinc?s en raison du plafond salarial, les Blackhawks de Chicago ont d?cid? de lib?rer le gardien Antti Niemi.

Ils se sont plut?t tourn?s vers le v?t?ran Marty Turco, qui ?tait joueur autonome sans compensation. Ce dernier a accept? un contrat d'un an, qui serait d'une valeur de 1,75 million selon le r?seau de t?l?vision WGN-TV.

Niemi et les Blackhawks avaient eu recours ? l'arbitrage dans les n?gociations d'une nouvelle entente. Samedi, Niemi s'?tait vu accorder un salaire de 2,75 millions $ pour l'an prochain. Les Blackhawks avaient 48 heures pour prendre une d?cision. Puisqu'ils ont refus? cette option, le gardien finlandais est maintenant libre comme l'air.

Le directeur g?n?ral des Blackhawks, Stan Bowman, a admis avoir fait plusieurs tentatives pour trouver un terrain d'entente avec Niemi en vue d'un contrat de plusieurs saisons avant que son cas ne soit port? en arbitrage.

?Nous avons ?puis? toutes nos options pour que ?a marche, a dit Bowman. C'est la d?cision la plus sens?e. Il faut avoir de la flexibilit? au sein de la formation et c'est la meilleure fa?on de d?fendre notre titre.?

L'an dernier, Niemi a touch?? 826 875 $ ?? titre de recrue. En s??ries, il a jou?? tous les matchs des siens sauf une p??riode, affichant un dossier de 16-6 avec une moyenne de 2,63, un taux d'efficacit?? de ,910 et deux jeux blancs. Il a ainsi permis ?? son ??quipe de remporter une premi??re coupe Stanley en 49 ans.

Les champions en titre sont maintenant aux prises avec de s??rieux probl??mes de masse salariale, puisque plusieurs de leurs jeunes vedettes ont conclu de nouvelles ententes lucratives qui entreront en vigueur lors de la prochaine saison. Avec un plafond salarial de 59,4 millions $, les Blackhawks auraient pu se permettre de verser ce salaire ?? Niemi, mais si les termes de l'entente de Turco sont exactes, ils ont pr??f??r?? ??conomiser un million de dollars.

Niemi est donc le huiti??me joueur de l'??dition championne ?? quitter l'??quipe, apr??s Andrew Ladd, Ben Eager, Dustin Byfuglien, Brent Sopel, Adam Burish, Colin Fraser et Kris Versteeg.

Turco heureux d'aller ?? Chicago

Turco a pass?? neuf saisons avec les Stars de Dallas. La saison derni??re, il a affich?? un dossier de 22-20-11 avec une moyenne de 2,72 et un taux d'efficacit?? de ,913.

Bowman ??tait int??ress?? par Turco depuis un moment. ??Nous sommes chanceux qu'il ait ??t?? patient avec nous, ce qui d??montre le genre de personne qu'il est et aussi ?? quel point il veut ??tre ici.

??Nous avons travaill?? sur deux dossiers parall??les pendant un bout.??

Turco n'a pas particip?? aux s??ries avec les Stars au cours des deux derni??res saisons et il s'est dit heureux de se retrouver avec les Blackhawks.

??Je n'ai pas perdu ma confiance, m??me si les derni??res ann??es ont ??t?? difficiles mentalement parce que nous n'avons pas acc??d?? aux s??ries, a dit Turco. Une des raisons pour aller ?? Chicago, c'est que maintenant, je fais partie d'une ??quipe qui a une chance de gagner tous les soirs et qui a remport?? la coupe Stanley la saison derni??re.??

Turco a ajout?? qu'il ne s'??tait ??jamais aussi bien senti physiquement?? et que c'??tait ??un r??ve devenu r??alit?? de jouer pour l'une des six ??quipes originales.??

??J'ai re??u des offres d'autres ??quipes pour des contrats de plusieurs ann??es, mais j'avais une chance de faire partie de cette organisation. Attendre, particuli??rement si je regarde ??a aujourd'hui, ??a ne semble pas si difficile.??

Les Blackhawks devront ??galement r??gler le cas de Cristobal Huet, dont le salaire compte pour 5,625 millions $ sur la masse salariale. Lors d'une conf??rence t??l??phonique vendredi, Bowman avait pr??cis?? qu'il n'??tait pas encore rendu ?? ce dossier, pr??f??rant r??gler celui de Niemi en priorit??. Huet pourrait se retrouver dans la Ligue am??ricaine, ce qui ferait dispara??tre son salaire de la masse salariale de l'??quipe.

Bowman a toutefois d??clar?? qu'avec l'ajout de Turco, son ??quipe ??tait presque compl??te pour la saison 2010-2011, ?? part peut-??tre pour un d??fenseur.

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