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Les Blackhawks et les Caps rendont hommage ? Clint Reif ? la Classique hivernale

LNH.com @NHL

WASHINGTON - Il est impossible pour les Blackhawks de Chicago de ne pas avoir en t?te Clint Reif. Dans le vestiaire des visiteurs du Nationals Park, il y a un chandail accroch? au casier portant le nom de l'adjoint au g?rant de l'?quipement retrouv? sans vie ? son domicile, le 21 d?cembre dernier.

?Il est d?c?d?, mais ce n'est pas comme si nous allions l'oublier, a d?clar? l'ailier des Hawks Patrick Kane. Il est toujours dans nos coeurs et vous pouvez dire qu'en quelque sorte, il est toujours dans ce vestiaire. Des petites choses comme un casier ? son nom ou de porter une ?tiquette avec les lettre ?CR? sur nos casques sont faites pour qu'on se souvienne de lui.?

Les deux ?quipes lui rendront hommage lors de cette Classique hivernale, alors que les Capitals de Washington porteront aussi un autocollant orn? de ses initiales sur leurs casques pour cette rencontre.

?C'est tr?s classe de leur part, a indiqu? le capitaine des Blackhawks, Jonathan Toews. Nous avons entendu au cours des derni?res semaines ? quel point Clint a marqu? les gars. Pas seulement nos joueurs, mais aussi les joueurs des clubs visiteurs qu'il a pu conna?tre au fil des ans.?

C'est l'ex-attaquant des Hawks Troy Brouwer qui est ?? l'origine de ce geste. Maintenant avec les Caps, Brouwer en a fait la demande au g??rant de l'??quipement, Brock Myles, qui a contact?? ses homologues des Blackhawks. Brouwer avait l'intention de porter l'autocollant peu importe.

Myles en a aussi parl?? ?? l'entra??neur-chef Barry Trotz, qui a appel?? son vis-??-vis des Blackhawks, Joel Quenneville, afin d'obtenir son approbation. Quenneville a appr??ci?? le geste.

??Nous ne voulions pas minimiser l'hommage que lui rendront les Hawks, mais nous voulions aussi faire quelque chose. Alors nous avons demand?? ?? Chicago s'ils ??taient d'accord, a dit Trotz. Ils ont ??t?? assez gentils pour accepter.??

L'??motion est encore palpable dans l'entourage des Hawks moins de deux semaines apr??s la mort de Reif. L'homme de 34 ans en ??tait ?? sa neuvi??me saison avec l'??quipe. L'un des joueurs a m??me refus?? de parler de cette situation.

L'ailier Bryan Bickell a dit qu'il avait pens?? ?? Reif, mercredi, quand membres du programme USA Warriors ont patin?? avec les Blackhawks. Reif ??tait responsable de trouver de l'??quipement neuf pour les v??t??rans bless??s quand ceux-ci ont patin?? avec l'??quipe avant leur match disput?? au Soldier Field, l'an dernier.

??Il faisait partie de la famille, a indiqu?? Bickell. Il sera toujours dans nos coeurs. Nous jouons pour lui cette saison, et probablement pour encore longtemps. C'est difficile.??

La mort de Reif a trouv?? ??cho au-del?? du vestiaire des Hawks. La plupart des joueurs de hockey consid??rent les soigneurs et les pr??pos??s ?? l'??quipement comme des co??quipiers. Ils sont toujours dans l'entourage et font une grande partie du sale boulot en arri??re-sc??ne afin que l'??quipe soit pr??te.

??Ils font vraiment partie de l'??quipe, a not?? Brouwer, qui conna??t bien la famille de Reif depuis son passage ?? Chicago. Tout ce qu'on fait ne peut l'??tre sans leur contribution. Quand on d??barque de l'avion, ?? 1h ou 2h du matin, nous pouvons gagner imm??diatement notre h??tel. Ces gars-l?? s'occupent que notre ??quipement soit convenablement achemin?? vers l'ar??na. C'est pour ??a que nous les aimons et que nous sommes si reconnaissants ?? leur endroit.??

Les joueurs gardent de bons souvenirs de Reif. Toews a parl?? de lui comme d'un homme sociable, heureux et qui avait le don d'unir le groupe. Brouwer s'est rappel?? un gars engageant, de bonne humeur et intelligent.

??Il ??tait super, a dit Brouwer. Il nous faisait toujours rire, avait toujours du plaisir avec nous. Il adorait ce qu'il faisait. Les gars vont s'en ennuyer, c'est certain.??

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