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Les Blackhawks de Chicago prolongent le contrat de Joel Quenneville

LNH.com @NHL

CHICAGO - Apr?s avoir vu les Blackhawks de Chicago remporter leur premi?re coupe Stanley en 49 ans en juin dernier, prolonger le contrat de l'entra?neur Joel Quenneville ?tait une ?vidence pour le directeur g?n?ral Stan Bowman.

Et pour une rare fois cet ?t?, Bowman n'avait pas ? jongler avec le plafond salarial en prenant sa d?cision. Il a ainsi prolong? le contrat de Quenneville jusqu'en 2013-2014. Les Blackhawks ont d? se d?partir de huit joueurs de leur formation championne, dont les h?ros des s?ries Antti Niemi et Dustin Byfuglien, en raison du plafond salarial de 59,4 millions $ impos? par la ligue.

?Nous avons beaucoup parl? du plafond et heureusement, je n'avais pas ? m'en inqui?ter cette fois, a dit Bowman. Nous avons quelques nouveaux visages qui se greffent ? l'?quipe, mais je pense que c'est ?galement important de souligner que de l'autre c?t?, nous avons une stabilit? au sommet, particuli?rement derri?re le banc, avec Joel comme meneur du groupe.?

Les d?tails financiers de l'entente n'ont pas ?t? d?voil?s jeudi. Quenneville avait toujours une ann?e ? ?couler au contrat qu'il a sign?? lorsqu'il s'est amen?? derri??re le banc des Hawks. Il avait pris la rel??ve de Denis Savard, cong??di?? apr??s seulement quatre matchs de la saison 2008-2009.

Non seulement Quenneville a men?? les Blackhawks ?? leur premi??re coupe depuis 1961, mais il est aussi devenu le 14e entra??neur ?? remporter 500 matchs dans la ligue. Il a auparavant dirig?? les Blues de St. Louis et l'Avalanche du Colorado

L'annonce de la prolongation de contrat de l'entra??neur survient deux jours avant l'ouverture du camp d'entra??nement des Blackhawks.

??Je pense que le 'timing' est bon, a admis Quenneville. Nous nous concentrons seulement sur le hockey une fois que la saison est commenc??e.??

La premi??re t??che de Quenneville sera d'organiser et de diriger une ??quipe qui peut d??fendre son titre.

??Nous n'avons pas seulement perdu des joueurs cl??s, nous avons aussi fait de bons ajouts, a affirm?? Quenneville. Nous avons ??t?? en mesure de garder le noyau de notre ??quipe intact. Nos trois meilleurs joueurs de centre sont toujours l??, et nous avons six de nos sept d??fenseurs qui sont de retour. Nous compterons aussi sur un gardien exp??riment?? (Marty Turco) qui se joint ?? l'??quipe.??

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