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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la journée du 29 mars

par LNH.com @LNH_FR

Dix rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Lightning (51-21-4) vs Bruins (47-17-11), 19 h (SN, TVAS, NESN, FS-F, NHL.TV)

Le premier rang de la section Atlantique et de l'Association de l'Est sera à l'enjeu alors que le Lightning de Tampa Bay va affronter les Bruins de Boston au TD Garden jeudi.

Le Lightning, qui occupe le sommet de la section depuis le 19 octobre, possède un point d'avance sur les Bruins, qui possèdent un match en main.

« Ils forment un peu une équipe baromètre pour nous, même si nous les devançons au classement, a souligné l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. Avec les matchs qu'ils ont en main, nous avons été plutôt égaux tout au long de la saison. Je suis toutefois très enthousiaste à l'approche de ce duel. »

Tampa Bay va tenter d'éviter de subir une deuxième séquence de trois revers cette saison, et de vaincre Boston pour la première fois en trois tentatives. Le Lightning va également tenter d'égaler son record d'équipe pour le plus grand nombre de points en une saison (108 en 2014-15) avec une victoire.

L'attaquant du Lightning Nikita Kucherov a récolté 14 points (cinq buts, neuf passes) à ses 14 derniers matchs.

Video: ARI@TBL: Kucherov rétrécit l'écart en A.N.

Le capitaine Steven Stamkos va effectuer un retour au jeu après une absence d'une partie. Il prendra la place d'Adam Erne, qui sera absent pour une période indéterminée.

Les Bruins vont tenter de récolter au moins un point dans un septième match de suite, eux qui présentent un dossier de 3-0-3 à leurs six dernières rencontres. Ils montrent une fiche de 10-2-3 à leurs 15 dernières parties et de 6-1-0 à leurs sept derniers affrontements contre le Lightning.

« Nous tentons de remporter chaque match, alors si nous y parvenons, tant mieux, a mentionné l'entraîneur des Bruins Bruce Cassidy. Nous n'avons pas parlé une seule fois du premier rang. Nous voulons gagner. »

L'attaquant des Bruins Brad Marchand a obtenu sept points (deux buts, cinq passes) au cours de sa séquence actuelle de trois matchs avec au moins un point.

L'attaquant David Backes, qui a raté les cinq derniers matchs, effectuera un retour dans la formation. Il va prendre la place de Sean Kuraly.

Sharks (44-23-10) vs Predators (49-16-11), 20 h (NBCSCA, FS-TN, NHL.TV)

Les Sharks de San Jose vont s'assurer d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley en l'emportant contre les Predators de Nashville au Bridgestone Arena jeudi.

Les Sharks peuvent aussi obtenir leur billet pour le tournoi printanier en récoltant un point contre les Predators si les Kings de Los Angeles s'inclinent en temps réglementaire contre les Coyotes de l'Arizona. Ils occupent le deuxième rang de la section Pacifiqie avec 98 points et montrent une fiche de 8-0-1 à leurs neuf derniers matchs.

« C'est assurément présent à notre esprit, a reconnu le défenseur des Sharks Brenden Dillon. Au cours des 10 à 15 derniers matchs, nous avions cette mentalité de séries éliminatoires. Plusieurs de ces équipes, même une équipe comme Nashville, se battent pour quelque chose, que ce soit l'avantage de la glace ou le trophée des Présidents. Ce sont de toute évidence des matchs qui ont beaucoup d'importance. »

L'attaquant des Sharks Evander Kane a touché la cible dans chacune de ses trois dernières parties, pour un total de quatre buts.

Video: SJS@STL: Kane déjoue Allen du bord du cercle

Les Predators occupent le premier rang de la LNH avec 109 points et amélioreraient leur marque d'équipe (110 en 2006-07) avec une victoire. Ils sont déjà assurés de l'avantage de la glace au cours de la première ronde des séries éliminatoires dans l'Association de l'Ouest.

« I think every one of these games that are coming up and the games that we've been playing are a huge step toward the playoffs. I think you need to play well in order to have that right feeling and that swagger so to say, coming into the playoffs." -- Predators defenseman Mattias Ekholm

L'attaquant des Predators Filip Forsberg a obtenu 13 points (quatre buts, neuf passes) à ses 14 derniers duels.

L'attaquant Eeli Tolvanen a accepté un contrat de recrue de trois ans avec les Predators jeudi. Le 30e choix au total du repêchage 2017 de la LNH a rejoint les Predators pour l'entraînement matinal, mais ne sera pas en uniforme.

Aussi en action ce soir…
Penguins (43-28-6) vs Devils (40-28-8), 19 h (MSG+, ATTSN-PT, NHL.TV)
Red Wings (28-38-11) vs Sabres (24-40-12), 19 h (MSG-B, FS-D+, NHL.TV)
Panthers (39-29-7) vs Sénateurs (26-39-11), 19 h 30 (TSN5, RDS, FS-F, NHL.TV)
Stars (39-30-8) vs Wild (42-24-10), 20 h (NBCSN, NHL.TV)
Jets (47-19-10) vs Blackhawks (31-36-9), 20 h 30 (NBCSCH, TSN3, NHL.TV)
Blue Jackets (43-29-5) vs Flames (35-32-10), 21 h (SNW, FS-O, NHL.TV)
Oilers (34-37-6) vs Canucks (28-40-9), 22 h (SN1, SNE, SNO, SNP, NHL.TV)
Coyotes (27-39-11) vs Kings (42-28-7), 22 h 30 (FS-A PLUS, PRIME, NHL.TV)

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