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Les affrontements à surveiller

Voici les matchs qui retiendront l'attention au cours de la soirée du 18 décembre

par LNH.com @LNH_FR

Cinq rencontres sont prévues aujourd'hui. Voici un survol des matchs à l'horaire.

Ducks (14-11-8) vs Devils (18-9-5), 19 h HE (KCOP-13, MSG+, NHL.TV)

L'attaquant des Ducks d'Anaheim Adam Henrique effectuera son retour au New Jersey alors que son équipe se mesure aux Devils, au Prudential Center.

Henrique affrontera son ancienne formation pour la première fois depuis la transaction qui l'a fait passer aux Ducks d'Anaheim avec Joseph Blandisi et un choix de troisième tour au Repêchage 2018 de la LNH en retour du défenseur Sami Vatanen et d'un choix conditionnel, le 30 novembre dernier.

« Maintenant que j'ai eu un peu de temps pour m'acclimater à Anaheim, c'est génial de revenir ici si vite. Ce fut un peu différent de venir dans le vestiaire de ce côté de l'aréna. J'ai pu passer une nuit ou deux à la maison, ce qui est toujours agréable », a mentionné Henrique.

Il a six points, trois buts et trois aides, en huit matchs depuis qu'il s'est joint aux Ducks et totalise 20 points en 32 rencontres cette saison.

« Je me sens plutôt calme en ce moment. Je pense que ce sera correct quand on commencera à jouer au hockey », a mentionné Vatanen à propos de son premier match face aux Ducks.

Anaheim sera en quête d'un point dans un huitième match de suite (3-0-4). L'équipe dispute la troisième rencontre d'un voyage de six à l'étranger.

Les Devils jouent le deuxième match d'une série de six à domicile. La troupe de John Hynes montre une fiche de 8-5-2 au Prudential Center cette saison. Elle a remporté trois de ses sept plus récentes parties (3-3-1).

Les attaquants Taylor Hall et Kyle Palmieri seront de retour au jeu. Le premier a raté les deux derniers matchs en raison d'une contusion au genou et le deuxième s'est absenté pendant 12 parties à cause d'une fracture du pied droit.

Stefan Noesen a six points, deux buts et quatre aides, à ses six derniers matchs. Vendredi face aux Stars de Dallas, sa séquence de cinq matchs avec au moins un point a pris fin.

Cory Schneider et Ryan Miller seront les gardiens partants.

Blue Jackets (20-12-1) vs Bruins (15-10-5), 19 h HE (SN, TVA Sports, FS-O, NESN)

L'attaquant David Pastrnak tentera de prolonger à 12 sa séquence de matchs avec au moins un point alors que les Blue Jackets de Columbus rendent visite aux Bruins de Boston, au TD Garden.

Pastrnak a récolté 13 points, cinq buts et huit mentions d'aide, au cours de cette période. Avec un point, il serait le joueur avec la plus longue séquence du genre cette saison dans la LNH. Steven Stamkos et Nikita Kucherov avaient récolté au moins un point dans 11 rencontres de suite du 6 au 26 octobre.

« Les rondelles le trouvent et il contribue. J'aime ce que David amène. Il est dynamique et il fait de bonnes choses chaque soir. Il va créer des revirements et on voudra qu'il prenne de meilleures décisions, mais ça fait partie du processus d'apprentissage. Je trouve qu'il fait le travail défensivement sur la ligne de Patrice Bergeron, donc j'aime son jeu », a mentionné l'entraîneur-chef Bruce Cassidy au sujet de Pastrnak.

Les Bruins voudront éviter une troisième défaite consécutive, eux qui avaient remporté trois matchs d'affilée avant d'encaisser deux revers. Ils ont une fiche de 9-3-1 lors des 13 dernières rencontres.

Si Pastrnak connait beaucoup de succès, c'est également le cas pour son compagnon de trio Brad Marchand. Ce dernier a 12 points, cinq filets et sept assistances, lors des huit derniers matchs. Il n'a pas été blanchi de la feuille de pointage depuis qu'il est revenu d'une blessure qui l'a contraint à rater six matchs.

Les Blue Jackets ont trois victoires à leurs sept derniers matchs (3-4-0).

L'attaquant Oliver Bjorkstrand a huit points, un but et sept passes, lors de ses six plus récentes parties. Il tentera d'obtenir un point dans un quatrième match de suite.

Tuukka Rask et Sergei Bobrovsky seront devant le filet.

Kings (20-10-4) vs Flyers (14-11-7), 19 h HE (NHLN-US, FS-W, NBCSP, NHL.TV)

Les Flyers de Philadelphie seront en quête d'une septième victoire de suite en accueillant les Kings de Los Angeles, au Wells Fargo Center.

Philadelphie fait flèche de tout bois depuis que l'équipe a encaissé 10 revers de suite. Les Flyers pourraient égaler le record de la LNH pour le plus de victoires consécutives après 10 défaites de suite. Les Maple Leafs s'étaient inclinés 10 fois avec un match nul du 15 janvier au 11 février 1967 avant de remporter sept parties du 12 au 26 février.

« C'est dur de dire que nous avons perdu 10 matchs de suite et que nous étions satisfaits de notre jeu. Nous avons apporté quelques ajustements et nous obtenons les résultats parce que nous restons fidèles à notre plan. Nous sommes restés unis et ne nous sommes pas retournés l'un contre l'autre », a expliqué le capitaine des Flyers Claude Giroux.

L'attaquant Jakub Voracek a 10 mentions d'aide lors des six dernières parties.

Les Kings ont encaissé trois revers de suite (0-2-1) depuis une série de huit gains d'affilée. Ils disputent le dernier match de quatre sur la route.

Le défenseur Drew Doughty a six points, un but et cinq aides, lors des six dernières rencontres.

Jonathan Quick et Brian Elliott seront les gardiens partants.

Ce dernier a été nommé la deuxième étoile de la semaine dans la LNH, lundi. Il en sera à un huitième départ de suite. Il affiche un dossier de 6-1-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,71 et un pourcentage d'arrêts de ,941 à ses sept dernières sorties.

 

Aussi en action ce soir...

Penguins (17-14-3) vs Avalanche (15-15-2), 21 h HE (ATTSN-PT, ALT, NHL.TV)

Sharks (17-10-4) vs Oilers (14-17-2), 21 h HE (NBCSCA, SNW, NHL.TV)

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