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Les affrontements à surveiller : 31 janvier

Les Flyers à la recherche d'une troisième victoire consécutive; Ovechkin tentera de rejoindre Mark Messier

par LNH.com @LNH_FR

Sept rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 31 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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FLYERS (27-17-6) vs PENGUINS (31-14-5)
19 h HE; ESPN+, SN, ATTSN-PT, NBCSP, NHL.TV

Justin Schultz pourrait être de retour dans la formation des Penguins de Pittsburgh alors qu'ils recevront la visite des Flyers de Philadelphie pour un autre chapitre de la bataille de la Pennsylvanie, vendredi au PPG Paints Arena.

Le défenseur de 29 ans a raté les 16 derniers matchs de son équipe en raison d'une blessure au bas du corps. Il s'était blessé lors de sa première présence face aux Flames de Calgary le 17 décembre. Une décision sera prise après la séance d'échauffement pour Schultz, qui a amassé huit points (deux buts) en 27 rencontres cette saison.

« Si je peux jouer, je vais simplement tout donner pour aider mon équipe », a-t-il confié.

Pittsburgh pointe au deuxième rang de la section Métropolitaine, six points derrière les Capitals de Washington. Les Penguins ont d'ailleurs sept points de plus que leurs rivaux de la Pennsylvanie, qui sont actuellement exclus des séries par un petit point. 

« Nous sommes en bonne position. Nous avons notre destinée entre les mains », a mentionné l'entraîneur des Flyers Alain Vigneault.

Les deux équipes s'étaient affrontées le 21 janvier dans leurs derniers duels respectifs avant la pause du Match des étoiles, et les Flyers avaient eu le dessus 3-0 au Wells Fargo Center. Il s'agira donc du second segment d'une série aller-retour entre Pittsburgh et Philadelphie. 

Si Crosby a été réduit au silence lors du dernier match, les Flyers ont toutefois intérêt à tout faire pour continuer de museler le capitaine des Penguins. Crosby a récolté huit points en cinq parties depuis son retour au jeu, mais surtout, ses 102 points (42 buts) en 69 matchs en carrière contre Philadelphie sont le quatrième plus haut total dans l'histoire de la LNH, derrière Mario Lemieux (124), Jaromir Jagr (120) et Bryan Trottier (117).

Video: PHI@PIT: Crosby en rajoute en première période

Par ailleurs, Michael Raffl (haut du corps) sera de retour au jeu pour les Flyers, qui ont remporté cinq de leurs sept derniers matchs. Joel Farabee est celui qui écopera puisqu'il sera relégué sur le quatrième trio.


CAPITALS (34-12-5) vs SÉNATEURS (18-23-9)
19 h 30 HE; TSN5, RDS, NBCSWA, NHL.TV

Alex Ovechkin pourrait égaler Mark Messier au huitième rang des buteurs de tous les temps s'il marque pour les Capitals de Washington, qui seront de passage au Canadian Tire Centre pour y affronter les Sénateurs d'Ottawa, vendredi.

Le capitaine des Capitals a inscrit 693 buts en carrière, un de moins que Messier. Ovechkin, à sept buts de devenir le huitième joueur de l'histoire à atteindre le plateau des 700, a touché la cible à neuf occasions lors de ses quatre derniers matchs. 

En carrière face aux Sénateurs, le no 8 a récolté 49 points (20 buts, 29 passes) en 47 rencontres. 

« Il y aura toujours une attention particulière sur lui, qu'il ait marqué neuf buts ou aucun à ses quatre dernières parties. C'est un gars qui, année après année, démontre qu'il est un joueur d'élite. Il peut marquer de n'importe où sur la glace, que ce soit en avantage numérique ou à 5-contre-5. Alors, nous aurons principalement l'œil sur lui », a expliqué le défenseur des Sénateurs Thomas Chabot.

Video: NSH@WSH: Ovechkin dépasse Yzerman sur une erreur

Washington, premier au classement général, tentera de signer une huitième victoire en 11 sorties (7-3-0). Ilya Samsonov essaiera de remporter une 11e décision d'affilée; il a une fiche de 10-0-0 (un blanchissage) avec une moyenne de buts alloués de 1,60 et un pourcentage d'arrêts de ,941 à ses 10 plus récents affrontements.

« J'aimerais voir plus de ce qu'on a vu avant la pause [du Match des étoiles]. La façon dont il contrôle le jeu et la confiance qu'il affiche permettent à notre équipe de jouer avec assurance. Il a été très impressionnant et ce sera un autre défi de taille face à une équipe qui s'est beaucoup améliorée, ce soir à Ottawa », a relaté l'entraîneur des Capitals Todd Reirden à propos de son jeune gardien.

Pour leur part, les Sénateurs tenteront d'amasser un point dans un quatrième duel consécutif (2-0-1) après une séquence de neuf parties sans victoire (0-6-3). 

Les récents succès d'Ottawa passent entre autres par l'attaquant Connor Brown. Ce dernier a récolté sept points (trois buts, quatre passes) à ses cinq derniers matchs. De plus, lors de leur présente séquence de trois rencontres avec un point, les Sénateurs ont fait flèche de tout bois sur l'avantage numérique, présentant un rendement de 71,4 pour cent (5 en 7).


BRUINS (29-10-12) vs JETS (25-22-4)
20 h HE; TVAS, TSN3, NESN, NHL.TV

Le gardien Tuukka Rask devrait voir de l'action pour la première fois depuis le 14 janvier alors que les Bruins de Boston rendront visite aux Jets de Winnipeg au Bell MTS Place, vendredi.

Rask a participé à l'entraînement de jeudi, lui qui a subi une commotion cérébrale face aux Blue Jackets de Columbus il y a un peu plus de deux semaines. 

Les Bruins disputeront un premier match depuis la pause du Match des étoiles. Leur dernier affrontement remonte au 21 janvier alors qu'ils avaient eu le dessus 3-2 face aux Golden Knights de Vegas. Boston montre un dossier de 2-2-1 à ses cinq plus récentes sorties.

« Nous allons porter attention aux tendances des Jets, et non pas à ce qu'ils ont fait avant la pause. Nous savons de quoi ils sont capables », a mentionné l'entraîneur Bruce Cassidy.

Video: BOS@NSH: Rask vole Arvidsson sur le retour

Les Jets tenteront de mettre fin à une séquence de quatre défaites consécutives, leur plus longue de la saison. Ils ont été dominés 20-7 au score durant cette série de revers. 

C'est Laurent Brossoit qui aura la tâche de défendre la cage de Winnipeg, qui disputera également un premier match depuis la pause du Match des étoiles.

« Particulièrement contre une équipe comme Boston, nous devrons garder les choses simples, a admis l'attaquant Patrik Laine. Nous ne pourrons pas jouer de fantaisie toute la soirée, car ils vont nous le faire payer. »

Mark Scheifele va prendre part à un 500e match en carrière dans la LNH. Le joueur de centre des Jets a récolté 54 points (23 buts) en 51 rencontres cette saison. Il a aussi amassé 14 points lors de ses 12 plus récents affrontements. 


Aussi en action ce soir...

RED WINGS (12-35-4) vs RANGERS (23-21-4), 19 h (HE); ESPN+, MSG, FS-D+, NHL.TV
GOLDEN KNIGHTS (25-20-7) vs HURRICANES (29-18-3), 19 h 30 (HE); FS-CR, ATTSN-RM, NHL.TV
BLUES (31-12-8) vs OILERS (26-18-6), 21 h (HE); SNW, FS-MW, NHL.TV
LIGHTNING (30-15-5) vs DUCKS (20-25-5), 22 h (HE); SN, PRIME, SUN, NHL.TV

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