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Les affrontements à surveiller : 16 janvier

Crosby se frottera aux Bruins après un retour fracassant; premier match de DeBoer à la barre de Vegas

par LNH.com @LNH_FR

Treize rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce jeudi 16 janvier. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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PENGUINS (29-12-5) vs BRUINS (27-9-12)
19 h (HE); ESPN+, ATTSN-PT, NESN, NHL.TV


À peine revenu d'une blessure qui l'a tenu à l'écart du jeu pendant 28 matchs, Sidney Crosby et les Penguins de Pittsburgh devront retrousser leurs manches s'ils veulent obtenir une cinquième victoire de suite, puisqu'ils seront en visite à Boston jeudi pour affronter les Bruins.
 
À son premier match depuis son retour au jeu, mardi contre le Wild du Minnesota, Crosby a amassé un but et trois passes, montrant ainsi qu'il n'avait rien perdu après avoir été opéré à un muscle du torse.

Video: MIN@PIT: Crosby marque à son retour au jeu
 
Son coéquipier Evgeni Malkin fonctionne lui aussi à plein régime. Alors que les Penguins désirent obtenir une cinquième victoire de suite, lui veut un point dans un cinquième match consécutif. Il a obtenu quatre buts et quatre passes lors de cette séquence de quatre rencontres.
 
Chez les Bruins, David Krejci devrait rater la rencontre, lui qui souffre d'une blessure au haut du corps. 
 
Les Bruins enverront Jaroslav Halak devant le filet, puisque Tuukka Rask a été placé sur la liste des blessés après avoir subi une commotion cérébrale. Boston connaît une séquence plus difficile avec une fiche de 7-6-7 à ses 20 dernières rencontres après avoir amorcé la saison avec un dossier de 20-3-5, le meilleur dossier de la LNH à l'époque.
 
« On ne s'attend pas à ce qu'ils nous offrent quoi que ce soit de différent qu'à l'habitude », a dit le joueur de centre des Bruins Patrice Bergeron à propos du niveau de jeu des Penguins. « C'est une équipe qui compétitionne et qui a beaucoup de talent. Tu dois être sur tes gardes à tout moment et tu dois être prêt pour le match, sinon, ils vont te faire mal paraître. »
 
L'attaquant des Bruins David Pastrnak a amassé 10 buts et 10 passes lors de ses 15 derniers matchs. Quant à Jake DeBrusk, qui évolue sur le deuxième trio, il a obtenu sept points en cinq parties. L'entraîneur-chef des Penguins Mike Sullivan estime que la menace peut venir de partout chez les Bruins.
 
« Ils ont de la profondeur, leur attaque est équilibrée avec un corps de défenseurs solide et de bons gardiens, et ils ont un des meilleurs jeux de puissance de la Ligue. Pour toutes ces raisons, ils sont une des meilleures équipes de la LNH. On va tenter de rester concentrés sur la manière dont nous devons jouer, leur offrir la meilleure opposition et tenter de dicter le rythme du jeu. »
 
Tristan Jarry, qui a remporté ses trois dernières sorties, sera le gardien des Penguins.


GOLDEN KNIGHTS (24-19-6) vs SÉNATEURS (16-22-8)
19 h 30 (HE); TSN5, RDS2, ATTSN-RM, NHL.TV

Peter DeBoer va diriger un premier match à titre d'entraîneur des Golden Knights de Vegas alors qu'ils rendront visite aux Sénateurs d'Ottawa au Centre Canadian Tire jeudi.

DeBoer, qui a remplacé Gerard Gallant, congédié mercredi, présente un dossier de 415-329-111 en 13 saisons à titre d'entraîneur dans la LNH. Il en était à une cinquième saison à la barre des Sharks de San Jose lorsqu'il a été congédié le 11 décembre.

« Je suis très enthousiaste, a affirmé DeBoer. C'est vraiment mon genre d'équipe et le genre de joueurs que j'aime diriger. Ils jouent avec intensité, vitesse et robustesse. »

Les Golden Knights vont tenter d'éviter de subir un cinquième revers de suite, ce qui représenterait un sommet cette saison pour Vegas, qui avait pourtant remporté ses quatre duels précédents. 

L'attaquant Mark Stone effectue un retour à Ottawa pour la première fois depuis qu'il a été acquis par Vegas dans une transaction avec les Sénateurs le 25 février 2019. Stone a amassé 311 points (123 buts, 188 passes) en 366 matchs avec Ottawa.

Video: ANA@VGK: Stone profite d'un revirement au cercle

Le gardien Marc-André Fleury pourrait obtenir le départ pour les Golden Knights, lui qui se trouve à un gain d'égaler Henrik Lundqvist (458) au cinquième rang de l'histoire de la LNH. Lundqvist ne devrait pas être devant le filet des Rangers de New York contre les Islanders de New York jeudi.

Les Golden Knights ont rappelé l'attaquant Nicolas Roy de Chicago dans la Ligue américaine, mais il ne sera pas en uniforme.

Les Sénateurs sont au cœur de leur plus longue séquence de matchs sans victoires de la saison (0-4-4) après avoir conservé un dossier de 5-2-3 à leurs 10 parties précédentes. Le gardien Craig Anderson va effectuer un premier départ depuis le 7 janvier pour Ottawa. Il a servi d'auxiliaire à la recrue Marcus Hogberg au cours des trois derniers matchs.

« Il s'agit d'une des équipes qui peut assurément remporter la Coupe Stanley, a assuré l'entraîneur des Sénateurs D.J. Smith. Ils sont imposants, ils sont forts, c'est une équipe bâtie pour les séries, ils misent sur de très bons joueurs offensifs, ils sont robustes. Ce sera donc un très bon test pour nous, ça va permettre à notre jeune groupe de voir à quoi ressemble une équipe arrivée à maturité. »

L'attaquant Anthony Duclair a quitté l'entraînement en raison d'un inconfort mercredi, mais il sera de la formation.


HURRICANES (27-17-2) vs BLUE JACKETS (23-16-8)
19 h (HE); FS-O, FS-CR, NHL.TV

Elvis Merzlikins pourrait égaler un record des Blue Jackets de Columbus avec un troisième blanchissage de suite alors qu'il obtiendra le départ contre les Hurricanes de la Caroline au Nationwide Arena jeudi.

Merzlikins n'a pas accordé de but au cours des dernières 137:51. Il a réalisé respectivement 27 et 34 arrêts dans des gains de 3-0 contre les Golden Knights de Vegas le 11 janvier et contre les Bruins de Boston trois soirs plus tard. Il montre une fiche de 6-2-0 avec une moyenne de buts alloués de 1,64 et un pourcentage d'arrêts de ,950 depuis le 31 décembre.

Video: BOS@CBJ: Merzlikins se dresse devant Coyle

Steve Mason (27 au 31 décembre 2008) et Sergei Bobrovsky (2 au 7 mars 2017) ont tous deux signé trois jeux blancs consécutifs. Mason détient le record des Blue Jackets avec une séquence de 199:28 sans accorder de but entre le 23 décembre 2008 et le 2 janvier 2009.

L'attaquant des Blue Jackets Cam Atkinson va effectuer un retour au jeu à la suite d'une absence de 12 matchs en raison d'une entorse à la cheville.

« Je suis très heureux de revenir au jeu, a mentionné Atkinson. Je ne considère pas que je ressens de la pression, je dois simplement travailler fort et faire ce que je fais de mieux. » 

Columbus montre un dossier de 4-0-1 à ses cinq derniers matchs et de 12-2-4 à ses 18 derniers.

La Caroline tentera d'obtenir un quatrième gain en cinq rencontres (3-1-0). Les Hurricanes se trouvent deux points devant les Blue Jackets à la première place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

« Lorsque nous nous défendons bien, nous créons beaucoup plus de chances de marquer, a analysé l'entraîneur des Hurricanes Rod Brind'Amour. Nous ne sommes pas tout à fait au niveau que nous avons affiché l'an dernier. »

Le défenseur des Hurricanes Jaccob Slavin devrait disputer un 350e match de suite, et ainsi surpasser Eric Staal pour la deuxième plus longue séquence du genre dans l'histoire de la Caroline/Whalers de Hartford derrière Dave Tippett (419 matchs entre le 3 mars 1984 et le 7 octobre 1989). Le dernier match raté par Slavin remonte au 3 décembre 2015.


FLAMES (25-18-5) vs MAPLE LEAFS (25-16-6)
19 h (HE); TSN4, SNW, NHL.TV

Les Flames de Calgary seront en quête d'une sixième victoire en sept matchs quand ils rendront visite aux Maple Leafs de Toronto au Scotiabank Arena.

Les Flames ont vu une série de cinq gains prendre fin quand ils ont baissé pavillon 2-0 face aux Canadiens de Montréal, lundi. Ils disputent le deuxième de trois matchs à l'étranger avant la pause obligatoire de cinq jours précédant celle du Match des étoiles Honda 2020 de la LNH.

« Nous jouions bien à domicile et nous ne sommes pas parvenus à reproduire ça à Montréal, donc nous voulons rebondir, nous créer de bonnes occasions et connaître un bon match », a affirmé l'attaquant des Flames Sean Monahan. « Ils ont une bonne équipe et nous le savons. Tu ne veux pas leur donner de l'espace quand ils ont la rondelle. Tu dois surveiller des joueurs comme [Auston] Matthews, [John] Tavares et [Mitchell] Marner lorsqu'ils sont sur la glace. »

L'attaquant de Calgary Johnny Gaudreau semble s'être relancé en deuxième moitié de saison après un début de campagne difficile sur le plan offensif. Il totalise huit points (trois buts, cinq passes) à ses sept plus récents affrontements.

Video: MIN@CGY: Gaudreau déjoue Stalock de l'enclave

De leur côté, les Maple Leafs tenteront de bâtir sur leur victoire de 7-4 contre les Devils du New Jersey, mardi. Celle-ci mettait fin à une séquence de trois parties sans gain (0-2-1).

Toronto se doit toutefois d'accorder moins de buts pour l'emporter. La troupe de Sheldon Keefe a cédé 21 fois lors des quatre dernières rencontres, ce qui représente le deuxième plus haut total de buts accordés dans la LNH durant cette séquence, derrière les Canucks de Vancouver (22).

Frederik Andersen, qui a obtenu le départ lors de ces quatre matchs et qui a vu Michael Hutchinson lui venir en relève à deux reprises, aura la chance de se reprendre en étant le gardien partant. Son vis-à-vis sera David Rittich.

En revanche, l'offensive des Maple Leafs fonctionne à plein régime, et Marner sera en quête d'au moins un point dans un neuvième match consécutif. Il cumule 11 points (trois buts, huit passes) au cours des huit dernières rencontres, ce qui le place à égalité avec le joueur de centre des Sabres de Buffalo Jack Eichel et l'attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kane pour la plus longue séquence active du genre dans la LNH.

Les Flames devront aussi surveiller étroitement son compagnon de trio Matthews, qui a amassé 14 points (10 buts, quatre mentions d'aide) durant cette période.

Aussi en action ce soir… 
RANGERS (22-19-4) vs ISLANDERS (28-13-4), 19 h (HE); MSG+, MSG2, NHL.TV
KINGS (18-25-5) vs PANTHERS (23-16-5), 19 h (HE); FS-F, FS-W, NHL.TV
CANADIENS (20-21-7) vs FLYERS (25-16-6), 19 h (HE); NBCSP, TSN2, RDS, NHL.TV Aperçu
DEVILS (17-22-7) vs CAPITALS (31-11-5), 19 h (HE); NBCSWA, MSG+2, NHL.TV
LIGHTNING (28-14-4) vs WILD (20-20-6), 20 h (HE); NBCSN, NHL.TV
DUCKS (17-24-5) vs PREDATORS (21-17-7), 20 h (HE); FS-TN, PRIME, NHL.TV
SABRES (21-19-7) vs STARS (27-15-4), 20 h 30 (HE); FS-SW, MSG-B, NHL.TV
SHARKS (21-23-4) vs AVALANCHE (25-15-6), 21 h (HE); ALT, NBCSCA, NHL.TV
COYOTES (26-18-5) vs CANUCKS (25-18-4), 22 h (HE); SNP, FS-A PLUS, NHL.TV


 

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