Skip to main content

Les 10 principaux joueurs autonomes dans la Centrale

Ladd, Backes et Boedker sont parmi les candidats les plus intéressants

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

Un ancien capitaine et un autre qui pourrait bientôt devenir un ex-capitaine, un ailier gauche de premier trio encore assez jeune et qui n'a pas encore atteint son plein potentiel, de solides défenseurs et un bon nombre d'attaquants de soutien se retrouvent parmi les candidats à l'autonomie complète dans la section Centrale.

Voici les 10 joueurs les plus intéressants dans ce groupe :

1. Andrew Ladd, AG, Blackhawks de Chicago

 

Il est peu probable que Ladd sera de retour avec les Blackhawks parce que ceux-ci ont les mains liées par le plafond salarial. Il a 30 ans, il a été capitaine avec les Jets de Winnipeg et il a remporté la Coupe Stanley deux fois ; et il en est maintenant au stade de sa carrière où il veut gagner maintenant, ou du moins gagner encore. Il a inscrit huit buts et 12 points en 19 matchs avec Chicago après que les Blackhawks l'eurent obtenu des Jets, le 25 février. Ladd avait marqué 17 buts et amassé 34 points en 58 rencontres à Winnipeg. Il a atteint le cap des 20 buts à cinq reprises dans la LNH et il a trouvé le fond du filet 18 fois au cours de la saison écourtée à 48 matchs en raison du lock-out en 2012-13.

 

Équipes possiblement intéressées: Bruins de Boston, Blues de St. Louis, Islanders de New York, Lightning de Tampa Bay, Stars de Dallas

2. David Backes, C/AD, Blues de St. Louis

Un retour avec les Blues n'est pas exclu, mais on s'attend à ce que Backes teste le marché ce vendredi. Backes joue avec ardeur et il aime se servir de son poids, alors il est raisonnable de se demander pendant combien de temps encore cet athlète de 32 ans pourra afficher un niveau de jeu élevé. Il a totalisé 21 buts et 45 points cette saison, des statistiques fort satisfaisantes compte tenu que les Blues préconisent une approche défensive ; mais c'était la première fois qu'il récoltait moins de 50 points au cours d'une campagne complète depuis 2009-10. Cela dit, il est le joueur idéal pour toute équipe qui cherche un joueur qui affiche beaucoup de caractère, qui a encore du carburant dans le réservoir et qui peut jouer au sein de l'un ou l'autre des trois premiers trios ainsi qu'en unités spéciales.

Équipes possiblement intéressées: Blues de St. Louis, Islanders de New York, Canadiens de Montréal, Kings de Los Angeles, Blue Jackets de Columbus

3. Mikkel Boedker, AG, Avalanche du Colorado

Boedker a plusieurs des atouts que les équipes recherchent dans le contexte de la LNH d'aujourd'hui. Il a de l'expérience (463 matchs disputés) mais il est encore jeune (il aura 27 ans le 16 décembre). Il est rapide et difficile à contrer. Il peut produire (225 points), mais on n'a pas encore assisté à sa véritable éclosion à l'attaque (sommet en carrière de 19 buts en 2013-14), peut-être parce qu'il n'a pas encore joué avec un joueur de centre de premier plan. Il semble vouloir absolument tester le marché et cela ferait du sens qu'il soit en quête d'un contrat à long terme, lui qui a signé deux contrats à court terme au cours des trois dernières années.

Équipes possiblement intéressées: Red Wings de Detroit, Bruins de Boston, Avalanche du Colorado, Islanders de New York, Predators de Nashville, Stars de Dallas

4. Jason Demers, D, Stars de Dallas

Si les Stars ne parviennent pas à conclure une nouvelle entente avec lui d'ici vendredi, Demers testerait le marché au bon moment parce que parmi les candidats qui seront disponibles cet été, il n'y a pas tellement de défenseurs compétents de moins de 30 ans (il en a 28) qui sont capables de jouer dans toutes les situations au sein du premier duo d'arrières d'une équipe, ou à tout le moins dans l'un ou l'autre des deux premiers duos. Demers peut se servir de son corps, il peut contrôler la rondelle, il peut soutenir l'attaque et produire tout en étant fiable dans sa propre zone. Un retour à Dallas est possible, surtout que les Stars ont maintenant échangé le défenseur Alex Goligoski aux Coyotes de l'Arizona.

Équipes possiblement intéressées: Stars de Dallas, Flyers de Philadelphie, Maple Leafs de Toronto, Bruins de Boston, Canucks de Vancouver, Blackhawks de Chicago

5. Troy Brouwer, AD, Blues de St. Louis

Brouwer, qui a 30 ans, s'est illustré dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley ce printemps et cela devrait l'aider à monnayer ses services s'il se retrouve sur le marché. Il a marqué huit buts, dont trois en avantage numérique, et a amassé 13 points en 20 rencontres éliminatoires, alors qu'il a aidé les Blues à se rendre jusqu'au septième match de la Finale de l'Association de l'Ouest. Il a joué des rôles importants au sein de bonnes équipes partout où il a joué, alors qu'il a notamment remporté la Coupe Stanley avec les Blackhawks en 2010. Brouwer est un attaquant de puissance typique qui peut marquer 20 buts et se rendre utile à différents endroits dans l'alignement en raison de sa polyvalence. Son bagage d'expérience dans les séries représente un boni. Il a disputé 98 matchs éliminatoires dans la LNH, récoltant alors 15 buts et 32 points.

Équipes possiblement intéressées: Blues de St. Louis, Red Wings de Detroit, Islanders de New York, Canucks de Vancouver, Stars de Dallas, Blue Jackets de Columbus

6. Kris Russell, D, Stars de Dallas

À l'instar de Demers, Russell se retrouve sur le marché au bon moment. Il n'est peut-être pas un défenseur de premier duo qui peut gruger de 23 à 25 minutes de jeu par match pendant une saison complète, mais il pourrait toucher le salaire d'un arrière de cette trempe parce que les équipes cherchent désespérément à mettre la main sur des défenseurs fiables. Il est petit (cinq pieds 10 pouces, 170 livres), mais il est reconnu comme un joueur qui ne craint pas de bloquer des tirs, qui a un bon coup de patin et qui peut bien faire circuler la rondelle quand c'est nécessaire. Le problème c'est que Russell, 29 ans, s'est forgé une réputation de joueur qui bloque les tirs pendant qu'il était avec les Flames de Calgary parce qu'il passait trop de temps en zone défensive. Il a connu des difficultés dans les séries alors qu'il était jumelé à Demers, mais cela pourrait être en partie attribuable au fait que Demers a eu de la difficulté à retrouver ses réflexes après être revenu au jeu à la suite d'une blessure. Russell représente un cas intrigant, mais on devrait lui accorder un généreux contrat.

Équipes possiblement intéressées: Avalanche du Colorado, Canucks de Vancouver, Blackhawks de Chicago, Bruins de Boston, Stars de Dallas

7. Dale Weise, AD, Blackhawks de Chicago

Weise était un joueur fiable au sein de l'un ou l'autre des trois premiers trios avec Montréal cette saison, alors qu'il a inscrit 14 buts en 56 matchs au profit des Canadiens avant d'être échangé à Chicago. Il a été décevant chez les Blackhawks, où il a joué un rôle plus modeste. Il n'a pas marqué et il a récolté une aide en 15 rencontres du calendrier régulier avec Chicago tout en obtenant 9:56 de temps de glace par match en moyenne ; il a ensuite trouvé le fond du filet une fois en quatre rencontres éliminatoires. Weise, qui aura 28 ans le 5 août, pourrait être un solide attaquant de soutien si on l'utilise de la bonne façon. La bonne nouvelle, c'est qu'il n'exigera pas un salaire exorbitant, et cela pourrait le rendre attrayant. On pourrait le cibler afin qu'il joue au sein du troisième trio d'une équipe, ainsi qu'en désavantage numérique.

Équipes possiblement intéressées: Rangers de New York, Islanders de New York, Devils du New Jersey, Canadiens de Montréal, Maple Leafs de Toronto

8. Shawn Matthias, C/AG, Avalanche du Colorado

Matthias a signé un contrat qui ne le rendait pas difficile à échanger, l'été dernier avec les Maple Leafs, et il a effectivement abouti avec l'Avalanche. Il n'a pas été fiable à l'attaque à Toronto mais il a commencé à produire au Colorado, où il a totalisé six buts en 20 matchs, soit le même nombre qu'en 51 rencontres à Toronto. Il a récolté 11 points avec l'Avalanche après en avoir amassé 17 avec les Maple Leafs. Si le contexte lui est propice, on peut s'attendre à ce que l'attaquant de 28 ans marque une quinzaine de buts (son sommet en carrière est de 18, avec les Canucks en 2014-15). Il s'agit d'un autre attaquant de soutien de troisième trio qui peut être utile en raison de sa polyvalence et ce, à un prix raisonnable. Il peut jouer au centre ou à l'aile.

Équipes possiblement intéressées: Avalanche du Colorado, Rangers de New York, Islanders de New York, Panthers de la Floride, Coyotes de l'Arizona

9. Paul Gaustad, C, Predators de Nashville

Gaustad a 34 ans et il a encaissé un salaire de 3 millions $ cette saison. Il ne recevra pas autant d'argent à son prochain contrat en raison de son âge et du fait qu'il est un joueur de centre de quatrième trio qui s'est contenté de six points cette saison. Sa plus grande qualité est de remporter des mises en jeu, surtout en zone défensive. Le problème, c'est que Gaustad a remporté 55,1 pour cent de ses mises en jeu mais n'a affiché qu'un pourcentage de tentatives de tirs de 38,4 pour cent. Ce qui signifie qu'il remportait peut-être ses mises en jeu, mais les Predators ne parvenaient pas à garder possession de la rondelle dans les secondes qui suivaient. Malgré tout, Gaustad pourrait être utile au sein d'une équipe qui aspire aux grands honneurs et qui a besoin d'un joueur de centre capable de remporter les mises en jeu importantes dans un rôle de soutien.

Équipes possiblement intéressées: Rangers de New York, Blackhawks de Chicago, Penguins de Pittsburgh, Capitals de Washington, Sabres de Buffalo

10. Patrick Eaves, AD, Stars de Dallas

Eaves a marqué 25 buts en 101 matchs avec les Stars au cours des deux dernières saisons. Il a eu de la difficulté à rester en santé, alors qu'il s'est contenté de 54 matchs en 2014-15 et de 47 rencontres cette saison. Reste qu'il a contribué à l'attaque au sein d'un des deux derniers trios quand il était en santé. Il a 32 ans et c'est un joueur autonome de deuxième ou troisième zone qui devra sans doute attendre un peu avant de connaître son sort ; mais il pourra certes aider sa nouvelle équipe grâce à sa constance.

Équipes possiblement intéressées: Red Wings de Detroit, Sénateurs d'Ottawa, Islanders de New York, Blackhawks de Chicago, Predators de Nashville

En voir plus

La LNH utilise des témoins, des pixels invisibles et d'autres outils technologiques similaires. En naviguant sur les sites web de la LNH et ses autres services en ligne, vous acceptez les pratiques décrites dans notre Politique de confidentialité et dans nos Conditions générales d'utilisation, incluant notre Politique sur les témoins.