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L'embauche de Nielsen «très importante» pour Detroit

L'entraîneur Jeff Blashill affirme que le vétéran joueur de centre va aider à combler le départ de Pavel Datsyuk

par LNH.com / LNH.com

Les Red Wings de Detroit misent sur l'ancien centre des Islanders de New York Frans Nielsen pour les aider à remplacer Pavel Datsyuk.

« Frans Nielsen est un joueur que nous considérons comme très important, car nous avions besoin d'un centre de très grande qualité en raison de la perte de Pavel », a confié l'entraîneur Jeff Blashill au site Web des Red Wings vendredi après un match simulé au camp de perfectionnement de Detroit. « Il s'agit d'un joueur dont le nom ressortait quand je discutais avec les entraîneurs qui ont affronté [les Islanders] en séries, ils me disaient tous qu'il avait fait de l'excellent travail contre eux. Je crois donc qu'il s'agit d'une embauche importante. »

Nielsen, âgé de 32 ans, a accepté un contrat de six ans d'une valeur de 31,5 millions $ avec les Red Wings le 1er juillet. Il a récolté 119 buts et 230 passes en 606 matchs dans la LNH, tous avec les Islanders, qui l'ont sélectionné en troisième ronde (87e au total) du repêchage 2002 de la LNH.

Blashill espère que Thomas Vanek, qui a paraphé une entente d'un an avec Detroit le 1er juillet après avoir vu son contrat être racheté par le Wild du Minnesota, pourra apporter sa contribution à l'attaque.

« Je le connais depuis qu'il a évolué dans la [United States Hockey League], je l'ai observé dans les rangs universitaires, et je connais les entraîneurs qui l'ont dirigé - il possède beaucoup de talent, il est imposant et peut marquer des buts, en plus d'être droitier, a énuméré Blashill. Il pourrait donc vraiment bien cadrer ici. »

Vanek, âgé de 32 ans, a obtenu 18 buts et 23 passes la saison dernière avec le Wild.

Datsyuk, qui a récolté 314 buts et 604 passes en 953 matchs avec Detroit en 14 campagnes, a annoncé le 18 juin qu'il retournait en Russie. Vendredi, il a signé un contrat avec le SKA St. Petersburg de la Ligue continentale de hockey.

Le 24 juin, les Red Wings ont échangé Datsyuk, à qui il restait une saison à son entente de trois ans et dont le salaire compte pour 7,5 millions $ sur la masse salariale, ainsi que le 16e choix au total du repêchage 2016 aux Coyotes de l'Arizona en retour de deux choix de repêchage (20e et 53e au total) ainsi que de l'attaquant Joe Vitale.

 

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