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Le plan de Kevin Hayes demeure inchangé

Le joueur de centre souhaite passer le reste de sa carrière chez les Rangers malgré un contrat d'un an en poche

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

BOSTON - Le plan de Kevin Hayes de passer le reste de sa carrière dans l'uniforme des Rangers de New York n'a pas changé, même après qu'il eut accepté cet été un contrat d'une saison pouvant déboucher vers son autonomie complète l'an prochain.
« Je suis un 'kid' de Boston, mais j'adore la ville de New York et j'aimerais y passer toute ma carrière », a tranché Hayes avant de prendre part à un match caritatif de hockey à l'Université de Boston, vendredi.

« Dans le moment, le contrat d'une saison était ce qu'il y avait de mieux pour les deux parties. Nous n'avons pas pu conclure une entente de longue durée. Je n'aborde pas la situation comme si je ne serai plus avec l'équipe en février ou à la conclusion de la saison. Tout le monde me parle du statut de joueur autonome sans compensation que je pourrai obtenir, mais ça n'a rien à voir avec la décision. »

Hayes, âgé de 26 ans, qui va amorcer sa cinquième saison à New York, a expliqué avoir parlé avec le directeur général Jeff Gorton quelques heures après avoir paraphé le contrat le 30 juillet et il l'a réassuré quant aux intentions de l'équipe qui n'envisage pas de l'échanger.

Il voit le contrat d'une saison comme l'occasion pour lui de faire davantage ses preuves, surtout après avoir réussi un sommet personnel 25 buts la saison dernière.

« C'est difficile de jouer dans la LNH, mais j'estime bien me tirer d'affaire, a dit Hayes. Je me considère comme un des meilleurs joueurs de mon équipe et je crois que mon jeu va le démontrer. Si je joue à la hauteur de mes capacités, tout le reste va rentrer dans l'ordre. Je ne pense aucunement à quitter ou à ce que les Rangers veulent se débarrasser de moi. »

L'entente de courte durée offrira le loisir aux Rangers d'acheter du temps afin de se faire une tête au sujet de la place que peuvent occuper de jeunes joueurs en progression, avant de décider de s'engager pour longtemps avec Hayes.

Le principal intéressé entend montrer aux Rangers qu'il peut s'acquitter de tâches de leadership plus importantes.

« J'en suis à ma cinquième saison et le moment est venu », a-t-il déclaré.

Hayes croit que le style de jeu très rythmé que le nouvel entraîneur David Quinn veut implanter l'aidera à ajouter du mordant à l'attaque, sans que ce soit une entrave à ses affectations en défense.

Hayes a dominé les Rangers avec 507 mises au jeu disputées en zone défensive. Il a amorcé 57,28 pour cent de ses présences sur la glace, soit dans sa zone ou en territoire central. Il a également été l'attaquant de l'équipe le plus utilisé en infériorité numérique (170 :22 minutes. Les Rangers ont pris le 10e rang de la ligue en infériorité.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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