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Le Lightning veut se concentrer sur son jeu à 5-contre-5

Avec deux buts à forces égales lors du dernier match, la formation de Jon Cooper a confiance

par Siniša Šindik @SinisaSindik / Collaborateur LNH.com

Ce n'est pas un secret pour personne, le Lightning de Tampa Bay mise sur un jeu de puissance dévastateur, mais c'est souvent le jeu à 5-contre-5 qui dicte l'allure d'un match, voire même d'une série.

Tampa Bay a éprouvé des ennuis à ce chapitre depuis le début de la série contre les Capitals de Washington, avec trois buts seulement. Or, la performance du dernier match a de quoi redonner confiance à la troupe de Jon Cooper.

Le Lightning a marqué deux fois à 5-contre-5 dans le match no 3, ce qui représente un pas dans la bonne direction. Si la tendance se maintient, la tâche risque d'être beaucoup plus compliquée pour les Capitals.

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«À 5-contre-5, nous voulons être difficiles à affronter en défendant bien, d'abord en zone offensive. Nous voulons limiter les surnombres et passer plus de temps dans leur zone. Puis, lorsque les occasions se présentent en avantage numérique et qu'on réussit à en profiter, comme nous l'avons fait lors du dernier match, cela donne beaucoup confiance à tout le monde », a déclaré le défenseur du Lightning Ryan McDonagh.

Bien entendu, l'avantage numérique a permis au Lightning de prendre les devants dans ce match, doubler son avance et jouer avec beaucoup plus de confiance et d'aisance par la suite. La performance de l'équipe floridienne à forces égales mérite d'être soulignée.

Après avoir inscrit seulement un but à 5-contre-5 lors des deux premières rencontres de la série face aux Capitals, les hommes de Jon Cooper ont fait bouger les cordages à deux reprises en pareilles circonstances lors du dernier match. Victor Hedman et Brayden Point ont respectivement porté le score à 3-0 et 4-1.

Video: TBL@WSH, #3: Kucherov et Hedman font la paire

À titre comparatif, face aux Bruins de Boston, le Lightning avait marqué 17 buts à forces égales et en avait concédé 13, en cinq matchs. Jusqu'ici, face aux Capitals, même si elle a connu un bon match no 3, la formation floridienne en arrache, puisque Washington mène 9-3 au chapitre des buts inscrits à forces égales.

Sachant que le Lightning a un avantage numérique redoutable, on pourrait être porté à croire que l'équipe a tendance à jouer de façon plus conservatrice à 5-contre-5 et à attendre ses chances sur l'attaque massive. Pas selon Jon Cooper.

 « Si tu joues pour ne pas faire d'erreurs, tôt ou tard ça va te rattraper. On doit toujours être agressif, mais en contrôle. Jouer pour défendre t'empêche de gagner, donc on se doit de continuer à être agressifs », a expliqué l'entraîneur-chef du Lightning.

Video: TBL@WSH, #3: Point marque du côté rapproché

J.T Miller - qui n'a pas connu son meilleur match, terminant la rencontre avec aucun point récolté et un différentiel de moins -1 - croit aussi que son équipe doit garder la même identité, peu importe la situation.

« Tu dois faire le jeu que tu as devant toi. Nous avons du succès quand nous jouons bien en possession du disque et que nous sommes responsables dans les trois zones […]. Si on peut contrôler le jeu et jouer intelligemment, on obtiendra nos chances en avantage numérique. Heureusement, jusqu'ici nous avons pu profiter de la plupart d'entre eux », a-t-il mentionné.

Pourtant, l'allure de la présente série ne reflète pas du tout l'allure de la saison régulière. En effet, en 82 rencontres de saison régulière, le Lightning a dominé toutes les équipes du circuit Bettman dans la colonne des buts à forces égales, avec 215 - une moyenne de 2,6 par match.

Avant sa confrontation face à Washington, Tampa Bay avait inscrit 25 buts à 5-contre-5 (ou 4-contre-4) en 10 rencontres; une moyenne de 2,5. Donc, très proche de la production en saison régulière.

Video: Yanni Gourde discute du match no 3 avec LNH.com

Le jeu à 5-contre-5 pourrait donc être décisif d'ici la fin de cette série face aux Capitals. Cooper en est très conscient.

« La série va pencher sur le jeu à 5-contre-5. Avant le début de la confrontation, je suis sûr que tout le monde pensait le contraire, mais les deux avantages numériques ont produit jusqu'ici. Nous avons eu de la chance, ils n'ont pas marqué dans cette facette lors du dernier match. Les joueurs des deux équipes sont conscients de l'importance de rester disciplinés, donc le jeu à 5-contre-5 devient crucial », a conclu Cooper.

Le Lightning tentera de s'inspirer de sa performance du dernier match pour égaler la série à l'occasion de la rencontre no 4, qui sera présentée jeudi soir à Washington (20 h HE, NBCSN, CBC, SN, TVAS). 

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