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Le juge de lignes Ray Scapinello a bien mérité sa place au Panthéon du hockey

LNH.com @NHL

TORONTO - Ray Scapinello n'aurait pas raté cette dernière assignation pour tout l'or au monde.

L'ancien juge de lignes a été intronisé au Panthéon de la renommée du hockey lundi en compagnie des anciens joueurs Glenn Anderson et Igor Larionov, et du regretté Ed Chynoweth, qui a fait sa marque comme dirigeant au hockey junior majeur canadien.

"Regardez cet endroit, ça met un sourire dans votre face", a dit Scapinello en regardant la salle des trophées de la Ligue nationale autour de lui.

Scapinello est arrivé dans la LNH en 1971 et il y est resté 33 ans. Il n'a jamais raté une assignation et a été désigné pour près de 3000 matchs, soit 2508 en saison régulière et 426 en séries éliminatoires.

S'il a commencé tous ses matchs, il ne les a pas tous arbitrés au complet.

"Je ne compte plus le nombre de fois où j'ai été frappé par la rondelle, dit-il. Lors d'un match à Toronto, j'ai reçu 14 points de suture. Ils vous cousaient, ouvraient la porte et vous retournaient sur la patinoire...

"Mon père était rendu à 83 ans et il n'avait jamais raté une jourmée d'ouvrage. C'est dans nos gènes."

Scapinello a tout connu, des finales de la coupe Stanley aux Jeux olympique de Nagano.

Il a pris sa retraite après le sixième match de la finale de 2004 et est devenu le 15e officiel intronisé au Panthéon.

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