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Le gardien Cristobal Huet va affronter ses anciens coéquipiers

LNH.com @NHL

BROSSARD - Les partisans du Canadien vont retrouver Cristobal Huet, un joueur qui a été un des favoris de la foule durant son passage à Montréal. Le gardien natif de Grenoble va affronter ses anciens coéquipiers, a annoncé Joel Quenneville après l'entraînement des Blackhawks.

Huet n'a pas eu l'occasion de jouer contre le Canadien depuis son départ de Montréal. Il a été transféré à Washington le 26 février 2008 puis il a conclu au cours de l'été une entente de quatre ans (22,5 millions $ US) avec les Blackhawks à titre de joueur autonome.

"Je serais content de l'affronter, a déclaré Carey Price après l'entraînement du Canadien.

"Je n'ai pas souvent l'occasion de communiquer avec lui mais je vais certainement lui envoyer un message-texte", a ajouté le jeune gardien.

Huet ne casse rien à Chicago. En fait, le poste de gardien titulaire est revenu à Nikolai Khabibulin qui se veut l'homme de confiance de Quenneville. Pourtant, Khabibulin pourra se prévaloir de son autonomie complète le 1er juillet prochain.

Huet a participé à 39 matchs jusqu'ici. Il présente un dossier de 19-14-4, une moyenne de 2,50 et un taux d'efficacité de ,910. Par comparaison, Khabibulin a conservé un dossier de 20-8-6, une moyenne de 2,54 et un taux d'arrêts de ,915. Mais depuis la mi-mars, le Russe a entrepris sept des huit matchs, Huet ayant été limité à un départ. Sa dernière victoire remonte au 11 mars.

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Les Blackhawks sont engagés dans une lutte pour le quatrième rang de l'Association Ouest. Un rang important puisqu'il assure l'avantage de la glace lors du premier tour éliminatoire.

Les Blackhawks et les Canucks de Vancouver sont à égalité avec 91 points chacun. Les Hawks ont toutefois disputé un match de moins. Après avoir affronté le Canadien, les hommes de Joel Quenneville auront six matchs à disputer, trois à Chicago et autant à l'étranger. Ils joueront tous ces matchs contre des formations qui sont actuellement dans les séries. Ils vont même conclure la saison en disputant une série aller-retour aux Red Wings de Detroit.

On peut être assuré que les Hawks ne se présenteront pas au Centre Bell en touristes.

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Il s'agira du troisième affrontement entre les deux équipes depuis la fin du lock-out. Chicago l'a emporté 2-1 le 18 octobre 2006, puis Montréal a gagné 4-3 le 8 janvier 2008.

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Les Hawks comptent trois blessés. Les défenseurs Matt Walker et Brent Sopel (coude) ainsi que l'attaquant Troy Brouwer (genou).

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Francis Bouillon ne pourra revenir au jeu cette semaine. Le défenseur a ressenti des douleurs à l'aine après l'entraînement de lundi.

Alex Kovalev, Mathieu Schneider et Georges Laraque ont obtenu congé de glace. Kovalev et Schneider seront à leur poste face aux Blackhawks.

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