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Le Finlandais Aleksander Barkov se dit pr?t ? jouer dans la LNH

LNH.com @NHL

NEW YORK, ?tats-Unis - Aleksander Barkov, l'espoir europ?en num?ro un en vue du rep?chage de dimanche, d?tonnait par rapport aux autres espoirs que la LNH avait regroup?s, vendredi midi, avec sa carrure et son regard s?v?re. Se tenant debout, droit comme un ch?ne, les mains dans les poches, on aurait dit un homme parmi un groupe d'adolescents.

C'est que Barkov, un joueur de centre qui mesure six pieds deux pouces et qui p?se 200 livres, joue d?j? dans la cour des grands. Il s'est mesur? ? des hommes au cours des deux derni?res saisons, dans la Ligue ?lite de son pays natal ? la Finlande. Il a port? les couleurs du Tappara de Tampere, avec lequel il a amass? 48 points (21 buts) en 53 matchs, la saison derni?re.

?Je pense ?tre pr?t ? jouer dans la Ligue nationale, apr?s avoir jou? pendant deux ans contre des hommes, a d?clar? Barkov, n? de parents russes. Le seul aspect que je dois am?liorer, c'est mon coup de patins. Je ne suis pas un bon patineur, je suis tr?s lent?, a-t-il ajout?, en restant de marbre.

Son manque de vitesse ne doit pas ?tre une si grande lacune parce que des observateurs soutiennent qu'il pourrait s'immiscer dans le trio de t?te ? entre Seth Jones, Nathan MacKinnon et Jonathan Drouin. Certains le voient m??me comme le meilleur espoir de la moisson 2013.

Barkov se d??crit comme un joueur de centre qui peut tirer son ??pingle du jeu tant ?? l'attaque qu'en d??fense. Sa force physique est sa principale qualit??. Composer avec l'aspect robustesse ne repr??sente pas un probl??me dans son cas, vous l'aurez devin??. Il poss??de des mains habiles et un puissant tir des poignets. Il est le type de gros joueur de centre qui fait saliver tous les dirigeants d'??quipes. Au jeu des comparaisons, on ??voque parfois le nom de Ryan Getzlaf, des Ducks d'Anaheim.

??Jouer dans la Ligue nationale a toujours ??t?? mon r??ve. C'est maintenant le principal objectif de ma vie.??

En Finlande, l'ancien hockeyeur de la LNH, Ville Nieminen, a pris Barkov sous son aile. Nieminen est un ami de la famille, ayant d??j?? jou?? en compagnie du p??re de Barkov dans les rangs professionnels. Cette saison, il a eu l'occasion de jouer avec le fils, coiffant le rejeton de deux points chez les marqueurs de l'??quipe.

??Il poss??de tous les atouts pour r??ussir??, a comment?? Nieminen, ancien choix de troisi??me tour de l'Avalache du Colorado en 1997 (78e au total) qui a un bagage de 385 matchs dans la LNH. C'est un travailleur acharn?? qui ne m??nage aucun effort ?? l'entra??nement, sur la glace et ?? l'ext??rieur. Tant mieux si je peux lui donner un coup de main, il le m??rite.??

Barkov a vu sa saison prendre fin en s??ries ??liminatoires en raison d'une blessure ?? une ??paule qui a n??cessit?? une op??ration.

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