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Le défilé des Penguins aura lieu mercredi

La ville de Pittsburgh va célébrer le deuxième championnat de suite de la Coupe Stanley de l'équipe

par Wes Crosby / Correspondant LNH.com

Les Penguins de Pittsburgh vont célébrer leur deuxième titre de suite de la Coupe Stanley avec des milliers de partisans au cours d'un défilé dans les rues du centre-ville de Pittsburgh qui se mettra en branle à 11 h, heure de l'Est, mercredi.

Le défilé va emprunter le même parcours que lorsque les Penguins ont fêté leur championnat de 2016.

L'an dernier, environ 400 000 partisans ont pris d'assaut les rues de la ville et les stationnements étagés pour regarder la procession des Penguins avec la Coupe Stanley. Il s'agissait du plus important défilé sportif de l'histoire de Pittsburgh, surpassant la foule estimée de 375 000 personnes qui avaient assisté au défilé des Penguins en 2009.

Il y a 80 pour cent de probabilités d'averses avec des risques d'orages à Pittsburgh mercredi, selon weather.com. 

La foule avait profité d'une journée chaude et dégagée l'an dernier. Les partisans formaient jusqu'à 20 rangées le long des rues, d'autres ont pris d'assaut les stationnements étagés et d'autres se sont appuyés sur les fenêtres des tours de bureaux du centre-ville de Pittsburgh, alors que les Penguins ont déambulé avec la Coupe Stanley sur Grant Street et le Boulevard of the Allies.

Les Penguins ont grimpé sur une scène au terme de leur parcours, où l'entraîneur Mike Sullivan et le directeur général Jim Rutherford ont tous deux fait part de leur intention de défendre leur titre la saison suivante.

« Je vais tenter de conclure une entente avec vous, a lancé Rutherford à la foule le 15 juin 2016. Tentons de nous revoir ici au même moment l'an prochain. »

Sullivan, qui a remporté la Coupe Stanley à ses deux premières saisons derrière le banc des Penguins, a fait part de son admiration aux partisans. 

« La chose que j'ai apprise est que cette ville est passionnée par les sports, a noté Sullivan. Peut-être même plus que passionnée, il s'agit d'une ville qui est folle de hockey […] Il s'agit d'un groupe qui a traversé bien des choses cette année. Avec les défis qu'ils ont surmontés pour devenir la meilleure équipe de hockey au monde, nous ne pourrions être plus fiers d'eux. »

Des images et des discours similaires sont à prévoir lorsque les Penguins seront accueillis mercredi. Le capitaine Sidney Crosby, qui a remporté le trophée Conn Smythe pour une deuxième année de suite, a été privé de championnat pendant six ans avant de redevenir champion l'an dernier.

Lorsque Crosby a atteint la scène à la fin du défilé l'an dernier, il a mentionné que peu de choses avaient changé pendant cette attente.

« C'est exactement comme dans mes souvenirs, a déclaré Crosby à l'intersection du Boulevard of the Allies et de Stanwix Street. Il s'agit d'une vile spéciale. Notre groupe de joueurs désirait de toute évidence décrocher ce titre plus que tout. »

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