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Le défenseur Cory Murphy espère saisir sa chance chez le Lightning

LNH.com @NHL

TAMPA, Floride - Réclamé au ballottage par le Lightning de Tampa Bay le 19 janvier, Cory Murphy se voit offrir une seconde chance de faire sa marque dans la LNH, à l'âge de presque 31 ans. On espère que le défenseur à caractère offensif de petite taille ajoute du mordant à l'attaque massive, et qu'il comble en partie la perte de Dan Boyle, qui brille de tous ses feux chez les Sharks de San Jose.

Murphy et Boyle, âgé de 32 ans, ont d'ailleurs emprunté un cheminement semblable. Tous deux originaires de la région d'Ottawa, ils ont évolué dans les rangs universitaires américains (NCAA), avant d'atteindre la LNH sur le tard. Tous deux ont porté les couleurs des Panthers de la Floride, avant de se retrouver à Tampa.

"On a eu des parcours semblables, mais nous ne sommes pas des joueurs comparables, a précisé Murphy. Il (Boyle) est dans le moment un des candidats pour l'obtention du trophée Norris (défenseur par excellence). Moi, j'essaie de faire ma place, de saisir cette autre occasion qui se présente."

Après s'être illustré pendant six saisons en Europe, incluant cinq en Finlande, Murphy a quitté l'anonymat au printemps de 2007, au sein de l'équipe canadienne qui a remporté la médaille d'or au Championnat du monde, en Russie.

Il a par la suite accepté l'offre de deux saisons des Panthers. Une blessure à une épaule l'a considérablement ralenti, la saison dernière, et il n'a joué que 47 matchs. Cette saison, il a été blessé de nouveau. Ne figurant plus dans leurs plans d'avenir, les Panthers l'ont exposé aux 29 autres équipes, et Murphy souhaitait ardamment qu'une d'entre elles se manifeste.

"Ma carrière a pris du recul en raison de la blessure que j'ai subie la saison dernière, a-t-il argué. Le scénario s'est répété cette saison. C'est difficile de revenir au même niveau après avoir été blessé et d'avoir manqué plusieurs semaines d'activités."

Murphy estime se retrouver dans une bonne position afin de réussir à Tampa, même s'il n'en était, mardi, contre le Canadien, qu'à son troisième match avec sa nouvelle équipe. Il avait un but et deux passes à sa fiche, après les deux premières rencontres.

"C'est en plein le type de défenseur qu'on avait besoin pour le jeu de puissance. Il accomplit de l'excellent travail depuis son arrivée", a lancé Martin Saint-Louis.

"Il est tôt, mais j'aime ce que je vois, a mentionné Murphy, qui baragouine le français. J'ai reçu un bel accueil du personnel d'entraîneurs et de mes nouveaux coéquipiers. On me fait confiance et j'ose espérer que je peux m'acquitter de la tâche de défenseur offensif ici. C'est agréable de jouer en compagnie de joueurs talentueux comme Vincent Lecavalier et Martin Saint-Louis."

L'entraîneur du Lightning, Rick Tocchet, a dit de Murphy qu'il s'avère déjà une précieuse acquisition "pour un joueur qu'on a acquis au ballottage".

"Je l'utilise dans près de 25 minutes par match. Dans la victoire contre les Sabres de Buffalo, il a marqué un but et il a été choisi la première étoile de la rencontre."

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