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Le d.g. des Canucks dit que Mats Sundin prendra sa décision bientôt

LNH.com @NHL

VANCOUVER, B.C. - Le joueur autonome Mats Sundin devrait décider jeudi s'il s'alignera avec les Canucks de Vancouver ou les Rangers de New York pour le reste de la présente campagne de la Ligue nationale de hockey.

Le directeur général des Canucks, Mike Gillis, a rencontré l'agent de Sundin J.P. Barry, mardi, et a déclaré que le centre vedette était sur le point d'arrêter sa décision.

"Il décidera jeudi de sa destination finale, a déclaré Gillis aux médias. Nous avons réitéré notre intérêt envers lui et avons soumis une offre officielle afin d'aller de l'avant dans ce dossier. Nous sommes confortables avec notre formation, où nous nous situons au classement et ce que nous avons à offrir. Nous verrons ce que ça donnera."

Les Canucks ont offert un contrat de 10 millions $ US à Sundin, ce qui veut dire qu'il toucherait environ 5 millions $ pour le reste de la saison. Il touchait 5,5 millions $ avec les Maple Leafs de Toronto la saison dernière.

Les Rangers disposent de moins d'espace sous le plafond salarial et devraient faire une ou quelques transactions pour s'assurer des services de l'ancien capitaine des Leafs. Les Rangers devraient libérer pour environ 2,8 millions $ en salaires afin d'accueillir Sundin au sein de leur alignement.

Mais les Rangers ont désespérément besoin de renforts à l'attaque. Même s'ils trônent au sommet de la section Atlantique et qu'ils occupent le deuxième rang de l'Association Est avant les matchs de mardi, ils n'ont marqué que 88 buts - autant qu'ils en ont accordés - ce qui leur confère le 10e rang dans la LNH. Avec 33 matchs joués, ils sont cependant l'équipe qui a été la plus active depuis le début de la saison.

Une chose est certaine, Sundin, qui est âgé de 37 ans, apportera un vaste bagage d'expérience à sa nouvelle formation, peu importe où il signera une entente. Le joueur de six pieds trois, 231 livres, a passé 17 saisons dans la LNH avec les Nordiques de Québec et les Maple Leafs, récoltant 555 buts et 766 aides pour 1321 points en carrière.

La saison dernière, celui qui a pris part à neuf matchs des étoiles a inscrit 32 buts pour les Leafs, dont il est le plus prolifique pointeur de leur histoire avec 987 points (420-567). Il a d'ailleurs été leur capitaine pour 10 des 13 saisons qu'il a passées avec eux.

Sundin, choix de première ronde des Nordiques en 1989, a aussi récolté 74 points (35-39) en 83 matchs éliminatoires. Il a disputé 65 matchs pour la Suède sur la scène internationale, marquant 31 buts et récoltant 46 aides, menant notamment la formation suédoise à la médaille d'or des Jeux olympiques de Turin, en 2006.

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