Skip to main content

Le CH pourrait-il créer une surprise s'il affrontait les Sabres en séries?

LNH.com @NHL

MONTREAL (PC) - Si le Canadien participe aux séries, il risque d'être opposé aux Sabres de Buffalo, la meilleure équipe de l'Association Est. A première vue, il s'agit d'un affrontement inégal, presque 20 points séparant les deux formations. Mais la victoire du Tricolore, samedi soir, laisse croire que l'écart n'est peut-être pas aussi grand entre les deux équipes de la division nord-est.

Montréal et Buffalo ont partagé les honneurs de leur série, le Canadien et les Sabres ayant remporté quatre matchs chacun. Le Tricolore a gagné un match en prolongation et perdu deux rencontres aux tirs de barrage. C'est dire que les hommes de Guy Carbonneau ont récolté 10 points, soit un de plus que leurs rivaux. Il s'est marqué 54 buts dans cette série, soit 27 de chaque côté même si les Sabres misent sur quatre marqueurs - Thomas Vanek (39), Chris Drury (37), Jason Pominville (32), Daniel Brière (32) - de plus de 30 buts.

"On joue notre meilleur hockey contre les Sabres. Ils nous forcent à tirer le maximum de notre équipe. Contre Buffalo, on patine bien et lorsqu'on patine, nous sommes une bonne équipe", a déclaré Mike Johnson après le gain de 4-3 du Canadien au Centre Bell.

Johnson soutient que le Canadien n'aura aucun complexe s'il doit affronter les Sabres lors du premier tour éliminatoire.

"Nous avons inscrit quatre victoires contre eux. Ca donne confiance avant d'entreprendre une série même si les Sabres demeurent la meilleure équipe de la ligue", fait valoir le spécialiste du jeu défensif.

Sheldon Souray a parlé dans le même sens que son coéquipier.

"C'est bon de commencer une série avec une bonne dose de confiance face à une équipe que nous respectons énormément", a dit le vétéran défenseur.

Un message

L'objectif du Canadien, samedi, était d'amasser deux points. Carbonneau a quand même admis que l'occasion était belle de lancer un message aux Sabres. Au cas où.

"L'important était de récolter deux points, a-t-il dit. Mais le message était également important. On en a parlé avant le match. On a un bon dossier contre eux. Il s'est aussi marqué beaucoup de buts. On est à l'aise lorsqu'on les affronte.

"On a lancé le message que ça ne sera pas facile, a insisté Carbo. Tous les matchs ont été chaudement disputés."

Une suite?

Les Sabres ont remporté le premier match 5-4 à la suite d'un but décisif de Maxim Afinogenov aux tirs de barrage. Les hommes de Lindy Ruff ont enlevé le deuxième match de la série, l'emportant cette fois 4-1 au Centre Bell.

Le Canadien a inscrit son premier gain lors du troisième match qu'il a gagné 2-1 en prolongation au HSBC Arena grâce au but de Souray. Les Sabres ont enlevé le quatrième, 3-2, au Centre Bell, lorsque Vanek a battu Cristobal Huet aux tirs de barrage.

Le Canadien a ensuite enfilé deux victoires, un gain de 5-2 à Buffalo et un autre de 4-3 à Montréal.

Les Sabres ont remporté le septième affrontement 8-5 au HSBC Arena dans un match complètement fou. Enfin, la série s'est conclue par une victoire de 4-3 du Tricolore, samedi soir.

Y aura-t-il une suite?

En voir plus