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Le CH impliqu? dans une chaude lutte pour l'obtention du troph?e des Pr?sidents

LNH.com @NHL

MONTR?AL - On a rarement assist? ? une chaude lutte du genre pour l'obtention du premier rang de la LNH, ? ce stade de la saison. On peut avancer, sans grand risque de se tromper, que l'identit? de l'?quipe gagnante du troph?e des Pr?sidents ne sera connue qu'? l'issue de la toute derni?re soir?e d'activit?s en saison r?guli?re, le 11 avril.

Imaginez, avant le duel entre les Ducks d'Anaheim et les Flames de Calgary mercredi, seulement deux points d?partageaient les sept premi?res ?quipes au classement!

Le Canadien s'est r?veill? en t?te mercredi, mais il avait de la compagnie: les Predators de Nashville et les Ducks, avec 91 points comme lui. Le Tricolore est devant eux parce qu'il a jou? un match de moins.

Suivent ? 90 points le Lightning de Tampa Bay et les Islanders de New York et ? 89 points les Rangers de New York et les Blues de St.Louis.

Les Penguins de Pittsburgh (86), les Red Wings de Detroit (85) et les Blackhawks de Chicago (84) compl?tent le groupe des 10 premi?res ?quipes de la ligue.

Outre les Ducks, qui ont la chance de se hisser seuls au sommet mercredi, les Rangers de l'entra?neur Alain Vigneault, qui sont sur une belle lanc?e, pouvaient franchir les 90 points en se mesurant aux Capitals de Washington.

Le troph?e des Pr?sidents pourrait se gagner avec une r?colte de moins de 110 points, ce qui serait le plus faible total pour une saison de 82 matchs depuis que les Red Wings ont amass?? 109 points en 2003-04.

Le Canadien, avec 15 matchs ?? jouer, doit signer neuf victoires, ou amasser l'??quivalent de 18 points, afin de conclure avec 109 points. Ce serait un sommet en 25 ans, soit depuis la saison de 115 points de l'??quipe en 1988-89. Cette saison-l??, les Flames de Calgary avaient remport?? le troph??e des Pr??sidents, avec 117 points. Le Canadien n'a jamais gagn?? le troph??e depuis qu'il a ??t?? attribu?? pour la premi??re fois en 1985-86.

L'??quipe de l'heure

En attendant, le CH reprend du service d??s jeudi en accueillant les S??nateurs d'Ottawa.

Les troupiers de l'entra??neur Michel Therrien vont tenter de secouer leur torpeur ?? l'attaque, eux qui n'ont r??ussi que cinq buts (en excluant un filet dans un filet d??sert) ?? leurs cinq derniers matchs.

Les relents de fatigue du voyage d'une semaine sur la c??te ouest am??ricaine devraient s'??tre dissip??s, d'autant que l'??quipe a eu cong?? d'entra??nement mercredi.

Therrien a affirm??, apr??s la d??faite en prolongation de mardi, avoir remarqu?? une baisse d'??nergie du groupe ?? mesure que le match progressait. Une baisse qu'il a qualifi??e de normale, au retour de voyage.

Le v??t??ran d??fenseur Sergei Gonchar pourrait disputer un 1300e match en carri??re. Il deviendrait le 57e joueur de l'histoire de la LNH ?? atteindre le plateau, que Patrick Marleau des Sharks de San Jose a franchi derni??rement.

Les S??nateurs (30-24-11) sont l'??quipe de l'heure dans la LNH, ayant sign?? huit victoires dans leurs 10 derniers matchs. Ils viennent toutefois de rouler sur un nid de poule, en perdant un match crucial contre les Bruins de Boston, mardi. Un gain les aurait rapproch??s ?? trois points des Bruins, d??tenteurs de la huiti??me position. Le revers les a plut??t refoul??s ?? sept points, en 10e position dans l'Est.

Les S??nateurs ont remport?? les deux derni??res confrontations face au Canadien chez eux (4-1 et 4-2). Le Tricolore avait enlev?? le premier duel (4-1) au Centre Bell, avant les F??tes.

Le tableau se pr??cise dans l'Est. Les Bruins (34-22-10, 78 points) ont consolid?? leur emprise sur la huiti??me place, en gagnant leurs trois derniers matchs. Ils d??tiennent une avance de six points sur leurs plus proches poursuivants, les Panthers de la Floride (29-23-14). Les Flyers de Philadelphie, qui ??taient ?? 14 secondes de vaincre les Bruins samedi, ne sont ?? toutes fins utiles plus dans le coup, ?? 69 points.

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